Institut Niels Bohr

Un bâtiment beige avec un toit rougeâtre.

L'Institut Niels Bohr de l'Université de Copenhague. Domaine public (Wikimedia Commons)





L'Institut Niels Bohr de l'Université de Copenhague est l'un des sites de recherche en physique les plus importants au monde sur le plan historique. Tout au long du début du XXe siècle, il a abrité certaines des réflexions les plus intenses liées au développement de la mécanique quantique, qui ont abouti à une refonte révolutionnaire de la façon dont nous comprenons la structure physique de la matière et de l'énergie.

Création de l'Institut

En 1913, le physicien théoricien danois Niels Bohr a développé son désormais classique modèle de l'atome . Il était diplômé de l'Université de Copenhague et y devint professeur en 1916, lorsqu'il commença presque instantanément à faire pression pour créer un institut de recherche en physique à l'Université. En 1921, il exauça son souhait, car l'Institut de physique théorique de l'Université de Copenhague fut fondé avec lui comme directeur. Il était souvent référencé avec le nom abrégé « Institut de Copenhague », et vous le trouverez toujours référencé comme tel dans de nombreux livres sur la physique aujourd'hui.



Le financement de la création de l'Institut de physique théorique provenait en grande partie de la fondation Carlsberg, qui est l'organisation caritative affiliée à la brasserie Carlsberg. Au cours de la vie de Bohr, les Carlsberg « lui ont versé plus d'une centaine de subventions au cours de sa vie » ( selon NobelPrize.org ). À partir de 1924, la Fondation Rockefeller est également devenue un contributeur majeur à l'Institut.

Développer la mécanique quantique

Le modèle atomique de Bohr était l'un des éléments clés de la conceptualisation de la structure physique de la matière dans la mécanique quantique, et son Institut de physique théorique est donc devenu un point de rassemblement pour de nombreux physiciens qui réfléchissaient le plus profondément à ces concepts en évolution. Bohr s'est mis en quatre pour cultiver cela, créant un environnement international dans lequel tous les chercheurs se sentiraient les bienvenus à venir à l'Institut pour y participer à leurs recherches.



Le principal titre de gloire de l'Institut de physique théorique était son travail de développement d'une compréhension de la façon d'interpréter les relations mathématiques qui étaient démontrées par les travaux en mécanique quantique. L'interprétation principale qui est ressortie de ce travail était si étroitement liée à l'Institut de Bohr qu'il est devenu connu sous le nom de Interprétation de Copenhague de la mécanique quantique , même bien après qu'elle soit devenue l'interprétation par défaut dans le monde entier.

Il y a eu un certain nombre d'occasions où des personnes directement affiliées à l'Institut ont reçu des prix Nobel, notamment:

  • 1922 - Niels Bohr pour son modèle atomique
  • 1943 - George de Hevesy pour ses travaux en médecine nucléaire
  • 1975 - Aage Bohr et Ben Mottelson pour leur travail de description de la structure du noyau atomique

À première vue, cela pourrait ne pas sembler particulièrement impressionnant pour un institut qui était au centre de la compréhension de la mécanique quantique. Cependant, un certain nombre d'autres physiciens d'autres instituts à travers le monde ont construit leurs recherches sur les travaux de l'Institut et ont ensuite reçu leurs propres prix Nobel.

Renommer l'Institut

L'Institut de physique théorique de l'Université de Copenhague a été officiellement renommé avec le nom moins encombrant Niels Bohr Institute le 7 octobre 1965, le 80e anniversaire de la naissance de Niels Bohr. Bohr lui-même était mort en 1962.



Fusion des instituts

L'Université de Copenhague a bien sûr enseigné plus que la physique quantique et, par conséquent, un certain nombre d'instituts liés à la physique étaient associés à l'Université. Le 1er janvier 1993, l'Institut Niels Bohr s'est associé à l'Observatoire astronomique, au Laboratoire Orsted et à l'Institut géophysique de l'Université de Copenhague pour former un grand institut de recherche dans tous ces divers domaines de la recherche en physique. L'organisation résultante a conservé le nom d'Institut Niels Bohr.

En 2005, l'Institut Niels Bohr a ajouté le Dark Cosmology Center (parfois appelé DARK), qui se concentre sur la recherche sur énergie noire et la matière noire, ainsi que d'autres domaines de l'astrophysique et de la cosmologie.



Hommage à l'Institut

Le 3 décembre 2013, l'Institut Niels Bohr a été reconnu en étant désigné site historique scientifique officiel par la Société européenne de physique. Dans le cadre du prix, ils ont placé une plaque sur le bâtiment avec l'inscription suivante :

C'est là que les fondations de la physique atomique et de la physique moderne ont été créées dans un environnement scientifique créatif inspiré par Niels Bohr dans les années 1920 et 30.