L'affaire XYZ : un différend entre la France et les États-Unis

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Caricature satirique 'l'affaire XYZ' entre la France et les États-Unis qui a conduit à la quasi-guerre. Fotosearch / Getty Images





L'affaire XYZ était un différend entre diplomates de France et des États-Unis en 1797 et 1798, au début de l'administration présidentielle de Jean Adams qui a abouti à une guerre limitée et non déclarée connue sous le nom de Quasi-guerre . La paix a été rapidement rétablie lorsque les États-Unis et la France ont convenu de la Convention de 1800, également connue sous le nom de Traité de Mortefontaine. Le nom du différend vient des lettres utilisées par le président Adams pour désigner les diplomates français : Jean Hottinguer (X), Pierre Bellamy (Y) et Lucien Hauteval (Z).

Points clés à retenir : l'affaire XYZ

  • L'affaire XYZ était un grave différend diplomatique entre la France et les États-Unis en 1797 et 1798 qui a conduit à la guerre non déclarée entre les nations connue sous le nom de quasi-guerre.
  • Le nom de l'affaire vient des lettres X, Y et Z utilisées par le président américain John Adams pour désigner les noms de trois des diplomates français impliqués.
  • Le différend et la quasi-guerre ont été résolus par la Convention de 1800, également connue sous le nom de Traité de Mortefontaine.

Arrière plan

En 1792, la France entre en guerre avec la Grande-Bretagne, l'Autriche et plusieurs autres monarchies européennes. Le président américain George Washington avait ordonné à l'Amérique de rester neutre. Cependant, la France, irritée par la conclusion par les États-Unis du traité de Jay avec la Grande-Bretagne en 1795, a commencé à saisir les navires américains transportant des marchandises vers leurs ennemis. En réponse, le président Jean Adams envoya les diplomates américains Elbridge Gerry, Charles Cotesworth Pinckney et John Marshall en France en juillet 1797 avec l'ordre de rétablir l'harmonie. Loin de négocier la paix, les émissaires américains se sont rapidement retrouvés mêlés à l'affaire XYZ.



Le traité de Jay avait irrité la France

Ratifié en 1795, Traité de Jay entre les États-Unis et la Grande-Bretagne ont résolu pacifiquement les problèmes persistants après la Traité de Paris de 1783 avait mis fin à la Guerre d'indépendance américaine . Le traité a également facilité une décennie de commerce pacifique entre les États-Unis et la Grande-Bretagne au plus fort de la guerre sanglante.Guerres de la Révolution française. Après avoir aidé les États-Unis à vaincre les Britanniques dans leur propre révolution, la France était profondément irritée par le traité de Jay. Aux États-Unis, le traité a divisé les Américains, contribuant à la création des premiers partis politiques américains, les pro-Traité Fédéralistes et l'anti-traité Anti-fédéralistes ou républicains démocrates.

Les négociations XYZ : un mauvais moment a été passé par tous

Avant même de s'embarquer pour Paris, les diplomates américains Gerry, Pinckney et Marshall n'étaient pas optimistes. Comme d'autres membres de l'administration Adams, ils considéraient le gouvernement français - le Directoire - comme une source de décadence et d'intrigues si extrêmes qu'il les empêcherait d'accomplir leur mission. Effectivement, dès leur arrivée, le trio américain a été informé qu'il ne serait pas autorisé à rencontrer en personne le ministre français des Affaires étrangères et chef de la diplomatie, le flamboyant et imprévisible Maurice de Talleyrand. Au lieu de cela, ils ont été accueillis par les intermédiaires de Talleyrand, Hottinguer (X), Bellamy (Y) et Hauteval (Z). Le dramaturge français Pierre Beaumarchais a également remué la marmite, qui avait aidé à acheminer l'argent français indispensable vers les États-Unis pendant la Révolution américaine.



X, Y et Z ont dit aux Américains que Talleyrand ne les rencontrerait que s'ils acceptaient de remplir trois conditions :

  1. Les États-Unis ont dû accepter d'accorder à la France un prêt substantiel à faible taux d'intérêt.
  2. Les États-Unis devaient accepter de payer toutes les demandes de dommages et intérêts déposées contre la France par les propriétaires de navires marchands américains saisis ou coulés par la marine française.
  3. Les États-Unis ont dû verser un pot-de-vin de 50 000 livres sterling directement à Talleyrand lui-même.

Alors que l'envoyé américain savait que des diplomates d'autres pays avaient payé des pots-de-vin pour traiter avec Talleyrand, ils étaient choqués et doutaient que de telles concessions de leur part entraîneraient des changements substantiels dans la politique française.

En réalité, Talleyrand avait toujours eu l'intention de mettre fin aux attaques françaises contre la marine marchande américaine, mais seulement après avoir accru sa richesse personnelle et son influence politique au sein du gouvernement du Directoire français. De plus, les intermédiaires de Talleyrand, X, Y et Z, ayant eux-mêmes beaucoup investi dans les entreprises américaines, voulaient préserver la paix. Cependant, enhardis par les victoires de la France dans sa guerre en cours avec la Grande-Bretagne, X, Y et Z ont augmenté le montant du prêt américain demandé et ont même menacé d'une invasion militaire de l'Amérique si les diplomates américains refusaient d'être d'accord.

Lorsque les diplomates américains ont tenu bon et ont refusé d'accéder aux demandes françaises, Talleyrand les a finalement rencontrés. S'il abandonne ses demandes de prêt et de pot-de-vin, il refuse de mettre fin aux saisies françaises de navires marchands américains. Alors que les Américains Pinckney et Marshall se préparent à quitter la France, Elbridge Gerry décide de rester, espérant éviter une guerre pure et simple.



Réaction du président John Adams à l'affaire XYZ

Alors qu'il lisait les rapports décourageants de Gerry, Pinckney et Marshall, le président Adams se préparait à la guerre avec la France. Alors que les fédéralistes pro-guerre exhortaient le Congrès à le soutenir, les dirigeants démocrates-républicains se méfiaient de ses motivations et exigeaient qu'il rende publique la correspondance diplomatique de Paris. Adams a accepté, mais connaissant la sensibilité du contenu, il a expurgé les noms des intermédiaires de Talleyrand, les remplaçant par les lettres X, Y et Z. Il a également utilisé la lettre W pour désigner Nicholas Hubbard, un Anglais employé par une banque néerlandaise. qui ont pris part aux dernières étapes des négociations.

Bien qu'Adams se soit préparé à la guerre, il ne l'a jamais officiellement déclarée. En France, Talleyrand, réalisant les risques de ses actions, chercha à rétablir les relations diplomatiques avec l'Amérique et le Congrès américain accepta de négocier directement avec le Directoire français. Pendant ce temps, dans les Caraïbes, la marine américaine avait commencé à combattre les forces françaises commandées par Napoléon Bonaparte tenter de vaincre Toussaint L'Ouverture, leader du mouvement indépendantiste haïtien.



La Convention de 1800

En 1799, Napoléon était arrivé au pouvoir en France et se concentrait sur la récupération du territoire nord-américain de la Louisiane à l'Espagne. Talleyrand, retenu par Napoléon comme ministre des Affaires étrangères, tentait d'empêcher de nouvelles hostilités avec les États-Unis. Les Britanniques, toujours en guerre avec la France, étaient ravis du sentiment anti-français croissant aux États-Unis et proposèrent d'aider les Américains à combattre leur ennemi commun. Cependant, le président Adams était convaincu que si la France avait vraiment voulu une guerre totale, elle aurait répondu aux attaques américaines contre des navires français dans les Caraïbes. De son côté, Talleyrand, craignant également les coûts d'une guerre à grande échelle, a laissé entendre qu'il rencontrerait un nouveau diplomate américain. Malgré le désir de guerre du public et des fédéralistes, Adams envoya non pas un, mais trois négociateurs de paix - William Vans Murray, Oliver Ellsworth et William Richardson Davie - en France.

En mars 1800, des diplomates américains et français se sont finalement réunis à Paris pour forger un accord de paix. Après avoir d'abord annulé le 1778 Traité d'alliance , ils ont conclu un nouvel accord basé sur le modèle de traité original de 1776 qui deviendrait connu sous le nom de Convention de 1800 .



L'accord a mis fin pacifiquement à l'alliance de 1778 entre les États-Unis et la France tout en libérant la France de toute responsabilité financière pour les dommages causés à la navigation et au commerce américains depuis le début de la Révolution française. Les termes spécifiques de la Convention de 1800 comprenaient:

  1. La Quasi-Guerre devait prendre fin.
  2. La France a accepté de restituer les navires américains capturés.
  3. Les États-Unis ont accepté d'indemniser leurs citoyens pour les dommages infligés par la France à la navigation américaine (les dommages ont totalisé 20 millions de dollars ; les États-Unis ont payé 3,9 millions de dollars aux héritiers des demandeurs d'origine en 1915).
  4. L'Alliance franco-américaine est dissoute.
  5. Les États-Unis et la France se sont mutuellement accordé le statut de nation la plus favorisée.
  6. Les États-Unis et la France ont rétabli des relations commerciales à des conditions similaires à celles décrites dans l'Alliance franco-américaine.

Il faudra attendre encore près de 150 ans pour que les États-Unis concluent une autre alliance formelle avec un pays étranger : la Congrès de Montevideo a été ratifiée en 1934.



Sources