L'effet des plaques tectoniques sur l'évolution

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Changements physiques qui affectent l'évolution

terre depuis lPhotothèque scientifique - NASA/NOAA/Getty Images





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Photothèque scientifique - NASA/NOAA/Getty Images



On estime que la Terre a environ 4,6 milliards d'années. Il ne fait aucun doute qu'au cours de cette très longue période, la Terre a subi des changements drastiques. Cela signifie que la vie sur Terre a également dû accumuler des adaptations pour survivre. Ces changements physiques sur Terre peuvent entraîner l'évolution, car les espèces qui se trouvent sur la planète changent à mesure que la planète elle-même change. Les changements sur Terre peuvent provenir de sources internes ou externes et se poursuivent à ce jour.

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la dérive des continents

cartes de la dérive des continentsbortonie/Getty Images



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bortonie/Getty Images

Il peut sembler que le sol sur lequel nous nous tenons chaque jour est fixe et solide, mais ce n'est pas le cas. Les continents sur Terre sont divisés en grandes « plaques » qui se déplacent et flottent sur la roche liquide qui constitue le manteau de la Terre. Ces plaques sont comme des radeaux qui se déplacent lorsque les courants de convection dans le manteau se déplacent en dessous d'eux. L'idée que ces plaques bougent s'appelle la tectonique des plaques et le mouvement réel des plaques peut être mesuré. Certaines plaques bougent plus vite que d'autres, mais toutes bougent, bien qu'à un rythme très lent de seulement quelques centimètres, en moyenne, par an.

Ce mouvement conduit à ce que les scientifiques appellent la 'dérive des continents'. Les continents proprement dits s'écartent et se rejoignent selon le sens de déplacement des plaques auxquelles ils sont rattachés. Les continents ont tous été une grande masse continentale au moins deux fois dans l'histoire de la Terre. Ces supercontinents s'appelaient Rodinia et Pangaea. Finalement, les continents se réuniront à nouveau à un moment donné dans le futur pour créer un nouveau supercontinent (qui est actuellement surnommé 'Pangaea Ultima').



Comment la dérive des continents affecte-t-elle l'évolution ? Lorsque les continents se sont séparés de la Pangée, les espèces ont été séparées par les mers et les océans et la spéciation s'est produite. Les individus qui étaient autrefois capables de se croiser étaient isolé sur le plan reproductif les uns des autres et ont finalement acquis des adaptations qui les rendaient incompatibles. Cela a conduit l'évolution en créant de nouvelles espèces.

De plus, à mesure que les continents dérivent, ils se déplacent vers de nouveaux climats. Ce qui était autrefois à l'équateur peut maintenant être près des pôles. Si les espèces ne s'adaptaient pas à ces changements de temps et de température, elles ne survivraient pas et disparaîtraient. De nouvelles espèces prendraient leur place et apprendraient à survivre dans les nouvelles zones.



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Changement climatique mondial

Ours polaire sur une banquise en Norvège.MG Therin Weise/Getty Images

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MG Therin Weise/Getty Images



Alors que les continents individuels et leurs espèces ont dû s'adapter à de nouveaux climats au fur et à mesure de leur dérive, ils ont également été confrontés à un type différent de changement climatique. La Terre a périodiquement basculé entre des périodes glaciaires très froides à travers la planète et des conditions extrêmement chaudes. Ces changements sont dus à diverses choses telles que de légères modifications de notre orbite autour du soleil, des changements dans les courants océaniques et l'accumulation de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone, entre autres sources internes. Quelle qu'en soit la cause, ces changements climatiques soudains ou graduels obligent les espèces à s'adapter et à évoluer.



Les périodes de froid extrême entraînent généralement une glaciation, ce qui réduit le niveau de la mer. Tout ce qui vit dans un biome aquatique serait affecté par ce type de changement climatique. De même, l'augmentation rapide des températures fait fondre les calottes glaciaires et élève le niveau de la mer. En effet, les périodes de froid extrême ou de chaleur extrême ont souvent provoqué des extinctions massives d'espèces qui n'ont pu s'adapter dans le temps tout au long de la Échelle de temps géologique .

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Éruptions volcaniques

Éruptions volcaniques au volcan Yasur, Vanuatu, Pacifique Sud, PacifiqueMichael Runkel/Getty Images

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Michael Runkel/Getty Images

Bien que les éruptions volcaniques d'une ampleur pouvant causer des destructions généralisées et entraîner une évolution aient été rares, il est vrai qu'elles se sont produites. En fait, une telle éruption s'est produite dans l'histoire enregistrée dans les années 1880. Le volcan Krakatau en Indonésie est entré en éruption et la quantité de cendres et de débris a réussi à réduire considérablement la température mondiale cette année-là en bloquant le Soleil. Bien que cela ait eu un effet quelque peu méconnu sur l'évolution, on émet l'hypothèse que si plusieurs volcans devaient éclater de cette manière à peu près au même moment, cela pourrait provoquer de graves changements de climat et donc des changements d'espèces.

On sait qu'au début de l'échelle des temps géologiques, la Terre avait un grand nombre de volcans très actifs. Alors que la vie sur Terre ne faisait que commencer, ces volcans auraient pu contribuer au tout début spéciation et des adaptations d'espèces pour aider à créer la diversité de la vie qui s'est poursuivie au fil du temps.

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Débris spatiaux

Pluie de météores se dirigeant vers la TerreAdastra/Getty Images

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Adastra/Getty Images

Les météores, les astéroïdes et autres débris spatiaux frappant la Terre sont en fait un phénomène assez courant. Cependant, grâce à notre atmosphère agréable et réfléchie, de très gros morceaux de ces morceaux de roche extraterrestres ne parviennent généralement pas à la surface de la Terre pour causer des dommages. Cependant, la Terre n'a pas toujours eu une atmosphère dans laquelle la roche pouvait brûler avant d'atteindre la terre.

Tout comme les volcans, les impacts de météorites peuvent gravement modifier le climat et provoquer de grands changements dans les espèces de la Terre, y compris des extinctions massives. En fait, on pense qu'un très grand impact de météore près de la péninsule du Yucatan au Mexique est la cause de l'extinction massive qui a anéanti les dinosaures à la fin du ère mésozoïque . Ces impacts peuvent également libérer des cendres et de la poussière dans l'atmosphère et provoquer de grands changements dans la quantité de lumière solaire qui atteint la Terre. Non seulement cela affecte les températures mondiales, mais une période prolongée sans soleil peut affecter l'énergie qui parvient aux plantes qui peuvent subir la photosynthèse. Sans production d'énergie par les plantes, les animaux manqueraient d'énergie pour manger et se maintenir en vie.

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Changements atmosphériques

Cloudscape, vue aérienne, cadre inclinéNacivet/Getty Images

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Nacivet/Getty Images

La Terre est la seule planète de notre système solaire avec une vie connue. Il y a plusieurs raisons à cela, comme nous sommes la seule planète avec de l'eau liquide et la seule avec de grandes quantités d'oxygène dans l'atmosphère. Notre atmosphère a subi de nombreux changements depuis la formation de la Terre. Le changement le plus important s'est produit au cours de ce qu'on appelle la révolution de l'oxygène . Lorsque la vie a commencé à se former sur Terre, il y avait peu ou pas d'oxygène dans l'atmosphère. Alors que les organismes photosynthétisants devenaient la norme, leurs déchets d'oxygène persistaient dans l'atmosphère. Finalement, les organismes qui utilisaient l'oxygène ont évolué et prospéré.

Les changements actuels dans l'atmosphère, avec l'ajout de nombreux gaz à effet de serre dus à la combustion de combustibles fossiles, commencent également à montrer une certaine effets sur l'évolution d'espèces sur Terre. La vitesse à laquelle la température mondiale augmente sur une base annuelle ne semble pas alarmante, mais elle provoque la fonte des calottes glaciaires et l'élévation du niveau de la mer, tout comme lors des périodes d'extinction massive dans le passé.