L'étalon-or

Lingots et pièces d

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Un essai approfondi sur l'étalon-or sur L'Encyclopédie de l'économie et de la liberté le définit comme :

... un engagement des pays participants à fixer les prix de leurs monnaies nationales en termes d'une quantité d'or spécifiée. La monnaie nationale et les autres formes de monnaie (dépôts bancaires et billets) étaient librement converties en or au prix fixé.

Un comté sous l'étalon-or fixerait un prix pour l'or, disons 100 $ l'once et achèterait et vendrait de l'or à ce prix. Cela définit effectivement une valeur pour la devise ; dans notre exemple fictif, 1 $ vaudrait 1/100e d'once d'or. D'autres métaux précieux pourraient être utilisés pour établir une norme monétaire; les étalons d'argent étaient courants dans les années 1800. Une combinaison de l'étalon or et argent est connue sous le nom de bimétallisme.



Une brève histoire de l'étalon-or

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'histoire de l'argent, il existe un excellent site appelé Une chronologie comparée de l'argent qui détaille les lieux et dates importants de l'histoire monétaire. Pendant la majeure partie des années 1800, les États-Unis avaient un système monétaire bimétallique ; cependant, c'était essentiellement sur un étalon-or car très peu d'argent était échangé. Un véritable étalon-or s'est concrétisé en 1900 avec l'adoption du Gold Standard Act. L'étalon-or a effectivement pris fin en 1933 lorsque le président Franklin D. Roosevelt a interdit la propriété privée de l'or.

Le système de Bretton Woods, promulgué en 1946, a créé un système de taux de change fixes qui permettait aux gouvernements de vendre leur or au Trésor américain au prix de 35 $/once :



Le système de Bretton Woods a pris fin le 15 août 1971, lorsque le président Richard Nixon a mis fin au commerce de l'or au prix fixe de 35 $ l'once. À ce moment-là, pour la première fois dans l'histoire, les liens formels entre les principales devises mondiales et les marchandises réelles ont été rompus.

L'étalon-or n'a été utilisé dans aucune grande économie depuis cette époque.

Quel système monétaire utilisons-nous aujourd'hui ?

Presque tous les pays, y compris les États-Unis, utilisent un système de monnaie fiduciaire, que le glossaire définit comme « une monnaie intrinsèquement inutile ; n'est utilisé que comme moyen d'échange. La valeur de l'argent est fixé par l'offre et la demande de monnaie et l'offre et la demande d'autres biens et services dans l'économie. Les prix de ces biens et services, y compris l'or et l'argent, sont autorisés à fluctuer en fonction des forces du marché.

Les avantages et les coûts d'un Gold Standard

Le principal avantage d'un étalon-or est qu'il garantit un niveau d'inflation relativement faible. Dans des articles tels que ' Quelle est la demande de monnaie ? ' nous avons vu que l'inflation est causée par une combinaison de quatre facteurs :

  1. La masse monétaire augmente.
  2. L'offre de biens baisse.
  3. La demande de monnaie baisse.
  4. La demande de biens augmente.

Tant que l'offre d'or ne change pas trop rapidement, l'offre de monnaie restera relativement stable. L'étalon-or empêche un pays d'imprimer trop d'argent. Si l'offre de monnaie augmente trop vite, les gens échangeront de la monnaie (qui est devenue moins rare) contre de l'or (qui ne l'a pas été). Si cela dure trop longtemps, le Trésor finira par manquer d'or. Un étalon-or restreint la Réserve fédérale d'adopter des politiques qui modifient considérablement la croissance de la masse monétaire, ce qui limite à son tour la taux d'inflation d'un pays. L'étalon-or change également la face du marché des changes. Si le Canada est sur l'étalon-or et a fixé le prix de l'or à 100 $ l'once, et que le Mexique est également sur l'étalon-or et fixe le prix de l'or à 5 000 pesos l'once, alors 1 dollar canadien doit valoir 50 pesos. L'utilisation extensive des étalons-or implique un système de taux de change fixes. Si tous les pays sont sur un étalon-or, il n'y a alors qu'une seule monnaie réelle, l'or, dont toutes les autres tirent leur valeur.La stabilité de la cause de l'étalon-or sur le marché des changes est souvent citée comme l'un des avantages du système.



La stabilité causée par l'étalon-or est également le plus grand inconvénient d'en avoir un. Taux d'échange ne sont pas autorisés à réagir aux circonstances changeantes dans les pays. Un étalon-or limite considérablement les politiques de stabilisation que la Réserve fédérale peut utiliser. En raison de ces facteurs, les pays ayant des étalons-or ont tendance à subir de graves chocs économiques. Économiste Michael D. Bordo explique :

Parce que les économies sous l'étalon-or étaient si vulnérables aux chocs réels et monétaires, les prix étaient très instables à court terme. Une mesure de l'instabilité des prix à court terme est le coefficient de variation, qui est le rapport de la écart-type des variations annuelles en pourcentage du niveau des prix à la variation annuelle moyenne en pourcentage. Plus le coefficient de variation est élevé, plus l'instabilité à court terme est grande. Pour les États-Unis entre 1879 et 1913, le coefficient était de 17,0, ce qui est assez élevé. Entre 1946 et 1990, il n'était que de 0,8.
De plus, comme l'étalon-or donne au gouvernement peu de latitude pour utiliser la politique monétaire, les économies à l'étalon-or sont moins en mesure d'éviter ou de compenser les chocs monétaires ou réels. La production réelle est donc plus variable sous l'étalon-or. Le coefficient de variation de la production réelle était de 3,5 entre 1879 et 1913, et de seulement 1,5 entre 1946 et 1990. Ce n'est pas une coïncidence, puisque le gouvernement ne pouvait pas avoir de pouvoir discrétionnaire sur la politique monétaire, le chômage était plus élevé pendant l'étalon-or. Il était en moyenne de 6,8 % aux États-Unis entre 1879 et 1913 contre 5,6 % entre 1946 et 1990.

Il semblerait donc que le principal avantage de l'étalon-or est qu'il peut empêcher l'inflation à long terme dans un pays. Cependant, comme le souligne Brad DeLong :



...si vous ne faites pas confiance à une banque centrale pour maintenir l'inflation à un bas niveau, pourquoi devriez-vous lui faire confiance pour rester sur l'étalon-or pendant des générations ?

Il ne semble pas que l'étalon-or revienne aux États-Unis à tout moment dans un avenir prévisible.