L'explosion d'Halifax de 1917

Une explosion désastreuse a détruit une grande partie d'Halifax pendant la Première Guerre mondiale

Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada-vue générale des restes de l

Bettmann / Getty Images





L'explosion d'Halifax s'est produite lorsqu'un navire de secours belge et un porte-munitions français sont entrés en collision dans le port d'Halifax pendant Première Guerre mondiale . Des foules se sont rassemblées pour regarder le feu de la collision initiale. Le navire de munitions a dérivé vers la jetée et après vingt minutes a soufflé haut dans le ciel. D'autres incendies se sont déclarés et se sont propagés, et une vague de tsunami a été créée. Des milliers de personnes ont été tuées et blessées et une grande partie d'Halifax a été détruite. Pour ajouter au désastre, une tempête de neige a commencé le lendemain et a duré près d'une semaine.

Contexte de l'explosion d'Halifax

En 1917, Halifax, en Nouvelle-Écosse, était la base principale de la nouvelle Marine canadienne et abritait la plus importante garnison militaire au Canada. Le port était une importante plaque tournante de l'activité en temps de guerre et le port d'Halifax était bondé de navires de guerre , des transports de troupes et des navires de ravitaillement.



Date : 6 décembre 1917

Emplacement : Halifax, Nouvelle-Écosse



Cause de l'explosion : Erreur humaine

Victimes :

  • Plus de 1900 personnes tuées
  • 9000 blessés
  • 1600 bâtiments détruits
  • 12 000 maisons endommagées
  • 6000 sans-abri ; 25 000 personnes mal logées

Faits et chronologie de l'explosion

  • Le navire de secours belge Imo quittait le port d'Halifax en route vers New York et le navire français de munitions Mont Blanc était en route pour attendre un convoi lorsque les deux navires se sont heurtés à 8 h 45.
  • Le navire de munitions transportait de l'acide picrique, du coton à canon et TNT . Son pont supérieur transportait du benzol qui s'est renversé et a brûlé.
  • Pendant 20 minutes, des foules se sont rassemblées autour du port d'Halifax pour regarder la fumée se remplir d'étincelles et de feu alors que le Mont Blanc dérivait vers le quai 6. Alors que les équipages des navires à proximité se précipitaient pour éteindre l'incendie, le capitaine et l'équipage du Mont Blanc ont ramé dans des canots de sauvetage. pour la rive de Dartmouth. Lorsque l'équipage a atterri, ils ont essayé d'avertir les gens de courir.
  • Le Mont Blanc a percuté le Quai 6, mettant le feu à ses pieux de bois.
  • Le Mont Blanc a explosé, aplatissant tout à moins de 800 mètres (2600 pieds) et causant des dégâts sur 1,6 km (1 mile). L'explosion aurait été entendue d'aussi loin que Île-du-Prince-Édouard .
  • Les incendies se sont propagés rapidement après l'explosion.
  • L'eau autour du navire s'est vaporisée, un énorme vague de tsunami inondé les rues d'Halifax et de Dartmouth et ramené de nombreuses personnes dans le port où elles se sont noyées.
  • Le lendemain, l'un des pires blizzards jamais enregistrés à Halifax a commencé et a duré six jours.
  • Le soulagement est venu immédiatement des troupes dans la région. L'aide affluait également des Maritimes, du centre du Canada et du nord-est des États-Unis sous forme de fournitures et de travailleurs médicaux, de nourriture, de vêtements, de matériaux de construction et d'ouvriers, et d'argent. Les équipes d'urgence du Massachusetts sont arrivées et beaucoup sont restées pendant des mois. Aujourd'hui encore, les habitants de la Nouvelle-Écosse se souviennent de l'aide qu'ils ont reçue et, chaque année, province de la Nouvelle-Écosse envoie un arbre de Noël géant à Boston en remerciement.