L'histoire de l'archéologie : comment la chasse aux reliques anciennes est devenue une science

Gravure sur bois du XIXe siècle représentant les fouilles de Pompéi

Gravure sur bois du XIXe siècle représentant les fouilles de Pompéi. Collectionneur d'impressions / Hulton Archive / Getty Images





L'histoire de l'archéologie est longue et mouvementée. S'il y a quelque chose que l'archéologie nous enseigne, c'est de regarder vers le passé pour apprendre de nos erreurs et, si nous pouvons en trouver, de nos succès. Ce que nous considérons aujourd'hui comme la science moderne de l'archéologie a ses racines dans la religion et la chasse au trésor, et elle est née de siècles de curiosité pour le passé et d'où nous venons tous.

Cette introduction à l'histoire de l'archéologie décrit les premières centaines d'années de cette science relativement nouvelle, telle qu'elle s'est développée dans le monde occidental. Il commence par retracer son développement à partir des premières preuves d'une préoccupation pour le passé à l'âge du bronze et se termine par le développement des cinq piliers de la méthode scientifique de l'archéologie à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. L'intérêt historique pour le passé n'était pas uniquement du ressort des Européens : mais c'est une autre histoire.



Partie 1 : Les premiers archéologues

Première partie de l'histoire de l'archéologie couvre les premières preuves dont nous disposons pour l'excavation et la préservation de l'architecture ancienne : croyez-le ou non, à la fin de l'âge du bronze du Nouvel Empire égyptien, lorsque les premiers archéologues ont fouillé et réparé le Sphinx de l'Ancien Empire.

Partie 2 : Les effets des Lumières

Dans Partie 2 , je regarde comment L'illumination , également connu sous le nom d'âge de raison, a amené les chercheurs à faire leurs premiers pas timides vers l'étude sérieuse du passé antique. L'Europe des XVIIe et XVIIIe siècles a vu une explosion de l'exploration scientifique et naturelle, et une partie de celle-ci a été de revisiter les ruines classiques et la philosophie de la Grèce et de la Rome antiques. Le vif regain d'intérêt pour le passé a été un bond en avant crucial dans l'histoire de l'archéologie, mais aussi, malheureusement, une partie d'un vilain pas en arrière en termes de lutte des classes et des privilèges de l'Européen mâle blanc.



Partie 3 : La Bible est-elle réalité ou fiction ?

Dans Partie 3 , je décris comment les textes d'histoire ancienne ont commencé à stimuler l'intérêt archéologique. De nombreuses légendes religieuses et profanes des cultures anciennes du monde entier nous sont parvenues sous une forme ou une autre aujourd'hui. Des histoires anciennes dans la Bible et d'autres textes sacrés, ainsi que des textes profanes tels que Gilgamesh , la Mabinogion , la Shiji et les Eddas vikings ont survécu sous une forme ou une autre pendant plusieurs siècles, voire des milliers d'années. Une question posée pour la première fois au 19e siècle était de savoir quelle part des textes anciens qui survivent aujourd'hui est un fait et quelle part de la fiction ? Cette enquête sur l'histoire ancienne est au cœur absolu de l'histoire de l'archéologie, au cœur de la croissance et du développement de la science. Et les réponses causent plus d'ennuis aux archéologues que n'importe qui d'autre.

Partie 4 : Les effets étonnants des hommes ordonnés

Au début du XIXe siècle, les musées d'Europe commençaient à être inondés de reliques du monde entier. Ces artefacts, ramassés (euh, d'accord, pillés) dans des ruines archéologiques du monde entier par de riches Européens errants, ont été introduits triomphalement dans des musées sans presque aucune provenance du tout. Les musées de toute l'Europe se sont retrouvés envahis par des artefacts, manquant complètement d'ordre ou de sens. Il fallait faire quelque chose : et dansPartie 4, je vous dis ce que les conservateurs, les biologistes et les géologues ont fait pour comprendre ce que cela pourrait être et comment cela a changé le cours de l'archéologie.

Partie 5 : Les cinq piliers de la méthode archéologique

Enfin, dans Partie 5 , je regarde les cinq piliers qui composent aujourd'hui l'archéologie moderne : mener des fouilles stratigraphiques ; tenir des registres détaillés, y compris des cartes et des photographies ; préserver et étudier des artefacts simples et de petite taille ; l'excavation coopérative entre les gouvernements de financement et d'accueil ; et la publication complète et rapide des résultats. Celles-ci sont principalement nées des travaux de trois universitaires européens: Heinrich Schliemann (bien qu'apporté par Wilhelm Dörpfeld), Augustus Lane Fox Pitt-Rivers et William Matthew Flinders Petrie.

Bibliographie

j'ai collecté un liste de livres et d'articles sur l'histoire de l'archéologie afin que vous puissiez plonger dans vos propres recherches.