L'histoire de Port Royal, Jamaïque

Une fois un refuge pour les pirates

Port de la Jamaïque

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Port Royal est une ville située sur la côte sud de la Jamaïque. Il a d'abord été colonisé par les Espagnols mais a été attaqué et capturé par les Anglais en 1655. En raison de son excellent port naturel et de sa position critique, Port Royal est rapidement devenu un refuge important pour les pirates et les boucaniers, qui ont été accueillis en raison du besoin de défenseurs. . Port Royal n'a plus jamais été le même après un tremblement de terre de 1692, mais il y a encore une ville aujourd'hui.

L'invasion de la Jamaïque en 1655

En 1655, l'Angleterre a envoyé une flotte dans les Caraïbes sous le commandement des amiraux Penn et Venables pour capturer Hispaniola et la ville de Saint Dimanche . Les défenses espagnoles s'y sont avérées trop redoutables, mais les envahisseurs ne voulaient pas retourner en Angleterre les mains vides, ils ont donc attaqué et capturé l'île légèrement fortifiée et peu peuplée de la Jamaïque à la place. Les Anglais ont commencé la construction d'un fort sur un port naturel sur la côte sud de la Jamaïque. Une ville a vu le jour à proximité du fort : d'abord connue sous le nom de Point Cagway, elle a été rebaptisée Port Royal en 1660.



Pirates à la défense de Port Royal

Les administrateurs de la ville craignaient que les Espagnols ne reprennent la Jamaïque. Fort Charles sur le port était opérationnel et formidable, et il y avait quatre autres forts plus petits répartis autour de la ville, mais il y avait peu de main-d'œuvre pour défendre la ville en cas d'attaque. Ils ont commencé à inviter des pirates et des boucaniers à venir s'y installer, s'assurant ainsi qu'il y aurait un approvisionnement constant en navires et en combattants vétérans. Ils ont même contacté les tristement célèbres Frères de la Côte, une organisation de pirates et de boucaniers. L'arrangement était bénéfique à la fois pour les pirates et pour la ville, qui ne craignait plus les attaques des puissances navales espagnoles ou autres.

Un endroit parfait pour les pirates

Il est vite devenu évident que Port Royal était l'endroit idéal pour les soldats et les corsaires. Il avait un grand port naturel en eau profonde pour protéger les navires au mouillage, et il était proche des voies de navigation et des ports espagnols. Une fois qu'elle a commencé à devenir célèbre en tant que refuge de pirates, la ville a rapidement changé : elle s'est remplie de bordels, de tavernes et de buvettes. Les marchands qui étaient prêts à acheter des marchandises aux pirates s'installèrent bientôt. Avant longtemps, Port Royal était le port le plus achalandé des Amériques, principalement géré et exploité par des pirates et des boucaniers.



Port Royal prospère

Le commerce florissant des pirates et des corsaires dans les Caraïbes a rapidement conduit à d'autres industries. Port Royal est rapidement devenu un centre commercial pour personnes réduites en esclavage , le sucre et les matières premières telles que le bois. La contrebande a explosé, car les ports espagnols du Nouveau Monde étaient officiellement fermés aux étrangers mais représentaient un énorme marché pour les Africains réduits en esclavage et les produits fabriqués en Europe. Parce qu'il s'agissait d'un avant-poste agité, Port Royal avait une attitude lâche envers les religions et abrita bientôt des anglicans, des juifs, des quakers, des puritains, des presbytériens et des catholiques. En 1690, Port Royal était une ville aussi grande et importante que Boston, et de nombreux marchands locaux étaient assez riches.

Le tremblement de terre de 1692 et autres catastrophes

Tout s'est effondré le 7 juin 1692. Ce jour-là, un tremblement de terre massif a secoué Port Royal, déversant la plus grande partie dans le port. On estime que 5 000 personnes sont mortes dans le tremblement de terre ou peu de temps après celui-ci de blessures ou de maladies. La ville était ruinée. Le pillage était endémique et, pendant un certain temps, tout ordre s'est effondré. Beaucoup pensaient que la ville avait été choisie pour être punie par Dieu pour sa méchanceté. Un effort fut fait pour reconstruire la ville, mais elle fut de nouveau dévastée en 1703 par un incendie. Il a été frappé à plusieurs reprises par des ouragans et encore plus de tremblements de terre au cours des années suivantes, et en 1774, c'était essentiellement un village tranquille.

Port-Royal aujourd'hui

Aujourd'hui, Port Royal est un petit village de pêcheurs côtier jamaïcain. Il conserve très peu de son ancienne gloire. Certains vieux bâtiments sont encore intacts, et cela vaut le détour pour les passionnés d'histoire. C'est un site archéologique précieux, cependant, et les fouilles dans le vieux port continuent de révéler des objets intéressants. Avec un intérêt accru pour le L'ère de la piraterie , Port Royal est sur le point de connaître une sorte de renaissance, avec des parcs à thème, des musées et d'autres attractions en cours de construction et de planification.

Pirates célèbres et Port Royal

Les jours de gloire de Port Royal en tant que plus grand des ports pirates ont été brefs mais remarquables. De nombreux pirates et corsaires célèbres de l'époque sont passés par Port Royal. Voici quelques-uns des moments les plus mémorables de Port Royal en tant que paradis des pirates.



  • En 1668, légendaire corsaire Capitaine Henri Morgan est parti pour sa célèbre attaque contre la ville de Portobello depuis Port Royal.
  • En 1669, Morgan a poursuivi avec une attaque sur le lac Maracaibo, également lancée depuis Port Royal.
  • En 1671, Morgan fit son plus grand et dernier raid, le pillage de la ville de Panama , lancé de Port Royal.
  • Le 25 août 1688, le capitaine Morgan mourut à Port Royal et reçut un adieu digne des plus grands corsaires : les navires de guerre du port firent feu, il gisait en parade à la Maison du Roi, et son corps fut transporté à travers la ville. sur un affût de canon jusqu'à sa dernière demeure.
  • En décembre 1718, pirate John « Calico Jack » Rackham a capturé le navire marchand Kingston en vue de Port Royal, exaspérant les marchands locaux, qui ont envoyé des chasseurs de primes après lui.
  • Le 18 novembre 1720, Rackham et quatre autres pirates capturés sont pendus à Gallows Point à Port Royal. Deux de ses coéquipiers — Anne Bonny et Marie Lire – ont été épargnées parce qu'elles étaient toutes les deux enceintes.
  • Le 29 mars 1721, l'infâme pirate Charles Vane a été pendu à Gallows Point à Port Royal.

Sources

  • Defoe, Daniel. 'Une histoire générale des Pyrates.' Dover Maritime, Broché, Dover Publications, 26 janvier 1999.
  • Agent, Angus. L'Atlas mondial des pirates. Guilford : Presse de Lyon, 2009.