L'histoire des lois américaines contre l'incinération des drapeaux

Est-il illégal de profaner le drapeau américain ?

Quelqu

George Frey / Getty Images Sports / Getty Images





L'incendie du drapeau est un puissant symbole de protestation aux États-Unis, véhiculant une critique acerbe de l'État et suscitant une fureur profondément émotionnelle, presque religieuse, chez nombre de ses citoyens. Il suit l'une des lignes les plus difficiles de la politique américaine, entre l'amour du symbole le plus cher du pays et la liberté d'expression protégée par sa Constitution. Mais brûler des drapeaux ou profaner n'est pas propre au 21e siècle. Il est devenu un problème pour la première fois aux États-Unis au cours de la Guerre civile .

Après la guerre, beaucoup ont estimé que la valeur de marque du drapeau américain était menacée sur au moins deux fronts : une fois par la préférence des Sudistes blancs pour le drapeau confédéré, et encore une fois par la tendance des entreprises à utiliser le drapeau américain comme support publicitaire standard. logo. Quarante-huit États ont adopté des lois interdisant la profanation du drapeau pour répondre à cette menace perçue. Voici une chronologie des événements.



Histoire de la chronologie de l'incendie du drapeau

La plupart des premières lois sur la profanation du drapeau interdisaient de marquer ou de dégrader le dessin d'un drapeau, ainsi que d'utiliser le drapeau dans la publicité commerciale ou de montrer du mépris pour le drapeau de quelque manière que ce soit. Le mépris signifiait le brûler publiquement, le piétiner, cracher dessus ou lui manquer de respect.

1862 : Pendant l'occupation de la Nouvelle-Orléans par l'Union à l'époque de la guerre civile, le résident William B. Mumford (1819–1862) est pendu pour avoir démoli un drapeau américain, l'avoir traîné dans la boue et l'avoir déchiré en lambeaux.



1907 : Deux entreprises du Nebraska sont condamnées à une amende de 50 $ chacune pour avoir vendu des bouteilles de bière de marque «Stars and Stripes», une violation de la loi sur la profanation du drapeau de l'État du Nebraska. Dans Halter v. Nebraska , la Cour suprême des États-Unis estime que même si le drapeau est un symbole fédéral, les États ont le droit de créer et d'appliquer des lois locales.

1918 : Montanan Ernest V. Starr (né en 1870) est arrêté, jugé, reconnu coupable et condamné à 10 à 20 ans de travaux forcés pour ne pas avoir embrassé le drapeau, le qualifiant de 'morceau de coton' avec un 'peu de peinture'.

1942 : Le code du drapeau fédéral, qui a fourni des directives uniformes pour l'affichage correct et le respect du drapeau, est approuvé par Franklin Roosevelt.

La guerre du Vietnam

De nombreuses manifestations anti-guerre ont eu lieu au cours des dernières années de la La guerre du Vietnam (1956-1975), et beaucoup d'entre eux comprenaient des incidents de drapeau brûlé, décoré de symboles de paix et porté comme vêtement. La Cour suprême n'a accepté d'entendre que trois des nombreuses affaires.



1966 : Un militant des droits civiques et vétéran de la Seconde Guerre mondiale Sidney Street brûle un drapeau à un carrefour de New York pour protester contre la fusillade d'un militant des droits civiques James Meredith . Street est poursuivi en vertu de la loi sur la profanation de New York pour avoir «défié» le drapeau. En 1969, la Cour suprême a annulé la condamnation de Street ( Rue contre New York ) en statuant que le dénigrement verbal du drapeau - l'une des raisons de l'arrestation de Street - est protégé par le premier amendement, mais il n'a pas directement abordé la question de l'incendie du drapeau.

1968 : Le Congrès adopte la loi fédérale sur la profanation du drapeau en 1968 en réponse à un événement de Central Park au cours duquel des militants pacifistes ont brûlé des drapeaux américains pour protester contre la La guerre du Vietnam . La loi interdit toute manifestation de mépris dirigée contre le drapeau, mais ne traite pas des autres questions traitées par les lois de profanation du drapeau de l'État.



1972 : Valérie Goguen, une adolescente du Massachusetts, est arrêtée pour avoir porté un petit drapeau sur le siège de son pantalon et est condamnée à six mois de prison pour 'outrage au drapeau'. Dans Goguen c.Smith, la Cour suprême a statué que les lois qui interdisent le «mépris» du drapeau sont anticonstitutionnellement vagues et qu'elles violent les protections de la liberté d'expression du premier amendement.

1974 : Harold Spence, étudiant à Seattle, est arrêté pour avoir suspendu un drapeau à l'envers et décoré de symboles de paix devant son appartement. La Cour suprême a statué en Spence contre Washington que l'apposition d'autocollants de signe de paix sur un drapeau est une forme de discours protégée par la Constitution.



Annulations judiciaires dans les années 1980

La plupart des États ont révisé leurs lois sur la profanation du drapeau à la fin des années 1970 et au début des années 1980 pour répondre aux normes établies dans Rue , Forgeron, et Spence . La décision de la Cour suprême dans Texas contre Johnson augmenterait l'indignation des citoyens.

1984 : L'activiste Gregory Lee Johnson brûle un drapeau pour protester contre du président Ronald Reagan politiques en dehors de la Convention nationale républicaine à Dallas en 1984. Il est arrêté en vertu de la loi sur la profanation du drapeau du Texas. La Cour suprême a invalidé les lois sur la profanation du drapeau dans 48 États dans son 5-4 Texas contre Johnson décision, déclarant que la profanation du drapeau est une forme de liberté d'expression protégée par la Constitution.



1989–1990 : Le Congrès américain proteste contre la Johnson décision en adoptant la loi sur la protection du drapeau en 1989, une version fédérale des statuts de profanation du drapeau d'État déjà frappés. Des milliers de citoyens brûlent des drapeaux pour protester contre la nouvelle loi, et la Cour suprême a confirmé sa décision précédente et annulé la loi fédérale lorsque deux manifestants ont été arrêtés.

Un amendement constitutionnel

Entre 1990 et 1999, des dizaines d'événements de profanation de drapeau ont fait l'objet d'actions formelles de la part des systèmes de justice pénale, mais le Johnson décision a prévalu.

1990–2006 : Le Congrès tente à sept reprises d'annuler la décision de la Cour suprême des États-Unis en adoptant une amendement constitutionnel cela ferait une exception au premier amendement. S'il avait été adopté, il aurait permis au gouvernement d'interdire la profanation du drapeau. Lorsque l'amendement a été présenté pour la première fois en 1990, il n'a pas obtenu la majorité nécessaire des deux tiers à la Chambre. En 1991, l'amendement a été adopté à la Chambre à une écrasante majorité mais a été rejeté au Sénat. La dernière tentative remonte à 2006, au cours de laquelle le Sénat n'a pas confirmé l'amendement par une voix.

Citations sur la profanation du drapeau et les lois

Le juge Robert Jackson de son opinion majoritaire dans Virginie-Occidentale contre Barnette (1943), qui annule une loi obligeant les écoliers à saluer le drapeau :

'L'affaire est rendue difficile non pas parce que les principes de sa décision sont obscurs mais parce que le drapeau en cause est le nôtre... Mais la liberté de différer ne se limite pas à des choses qui n'ont pas beaucoup d'importance. Ce ne serait qu'une ombre de liberté. Le test de sa substance est le droit de différer sur les choses qui touchent au cœur de l'ordre existant.
'S'il y a une étoile fixe dans notre constellation constitutionnelle, c'est qu'aucun fonctionnaire, haut ou petit, ne peut prescrire ce qui doit être orthodoxe en politique, nationalisme, religion ou autres questions d'opinion ou forcer les citoyens à avouer en paroles ou en actes leur foi en cela.

Juge William J. Brennan de son opinion majoritaire de 1989 en Texas contre Johnson :

'Nous ne pouvons imaginer de réponse plus appropriée à brûler un drapeau que d'agiter le sien, pas de meilleure façon de contrer le message d'un brûleur de drapeau qu'en saluant le drapeau qui brûle, pas de moyen plus sûr de préserver la dignité même du drapeau qui a brûlé que par - comme l'a fait un témoin ici, selon ses restes, un enterrement respectueux.
'Nous ne consacrons pas le drapeau en punissant sa profanation, car ce faisant, nous diluons la liberté que représente cet emblème chéri.'

Le juge John Paul Stevens de sa dissidence dans Texas contre Johnson (1989):

'Les idées de liberté et d'égalité ont été une force irrésistible pour motiver des dirigeants comme Patrick Henry, Susan B.Anthony , et Abraham Lincoln , des instituteurs comme Nathan Hale et Booker T. Washington, les scouts philippins qui ont combattu à Bataan et les soldats qui ont escaladé la falaise d'Omaha Beach. Si ces idées valent la peine d'être défendues – et notre histoire démontre qu'elles le sont – il est impossible que le drapeau qui symbolise de manière unique leur pouvoir ne mérite pas lui-même d'être protégé contre une profanation inutile.

En 2015, Le juge Antonin Scalia a expliqué pourquoi il a voté pour Johnson :

'Si cela ne tenait qu'à moi, je mettrais en prison tous les cinglés portant des sandales et à la barbe débraillée qui brûlent le drapeau américain. Mais je ne suis pas roi.

Sources et lectures complémentaires

  • Goldstein, Robert Justin. 'Saving Old Glory: L'histoire de la controverse sur la profanation du drapeau américain.' New York : Westview Press, 1995.
  • Rosen, Jeff. 'L'amendement Flag Burning était-il inconstitutionnel ?' Journal de droit de Yale 100 (1991): 1073–92.
  • Testi, Arnaldo. 'Capturer le drapeau : les étoiles et les rayures dans l'histoire américaine.' New York : New York University Press, 2010.
  • Welch, Michael. 'Flag Burning: Moral Panic and the Criminalization of Protest.' New York : Aldine de Gruyter, 2000.