L'histoire des traditions de Noël

Scène de Noël victorienne, ca. 1895.

Corbis via Getty Images / Getty Images





L'histoire des traditions de Noël n'a cessé d'évoluer tout au long du XIXe siècle, lorsque la plupart des éléments familiers du Noël moderne, notamment Saint-Nicolas, le Père Noël et Sapins de Noël , est devenu populaire. Les changements dans la façon dont Noël a été célébré ont été si profonds qu'il est sûr de dire que quelqu'un vivant en 1800 ne reconnaîtrait même pas les célébrations de Noël tenues en 1900.

Traditions de Noël : plats à emporter

Nos traditions de Noël les plus courantes se sont développées au cours des années 1800 :



  • Le personnage du Père Noël était en grande partie une création de l'auteur Washington Irving et du dessinateur Thomas Nast.
  • Les arbres de Noël ont été popularisés par la reine Victoria et son mari allemand, le prince Albert.
  • L'auteur Charles Dickens a contribué à établir une tradition de générosité à Noël.

Washington Irving et Saint-Nicolas

Les premiers colons hollandais de New York considéraient Saint-Nicolas comme leur saint patron et pratiquaient un rituel annuel de bas suspendus pour recevoir des cadeaux la veille de la Saint-Nicolas, début décembre. Washington Irving , dans sa fantaisie Histoire de New York , a mentionné que Saint-Nicolas avait un chariot qu'il pouvait monter au-dessus des cimes des arbres lorsqu'il apportait ses cadeaux annuels aux enfants.

Le mot néerlandais Sinterklaas pour Saint-Nicolas a évolué pour devenir le Père Noël anglais, en partie grâce à un imprimeur new-yorkais, William Gilley, qui a publié un poème anonyme faisant référence à Santeclaus dans un livre pour enfants en 1821. Le poème était également la première mention d'un personnage basé sur Saint-Nicolas ayant un traîneau, dans ce cas, tiré par un seul renne.



Clement Clarke Moore et La Nuit avant Noël

Le poème le plus connu en anglais est peut-être A Visit from St. Nicholas, ou comme on l'appelle souvent, The Night Before Christmas. Son auteur, Clément Clarke Moore , un professeur qui possédait un domaine du côté ouest de Manhattan, aurait été assez familier avec les traditions de Saint-Nicolas suivies au début du 19e siècle à New York. Le poème a été publié pour la première fois, de manière anonyme, dans un journal de Troy, New York, le 23 décembre 1823.

En lisant le poème aujourd'hui, on pourrait supposer que Moore a simplement décrit les traditions communes. Pourtant, il a en fait fait quelque chose d'assez radical en changeant certaines traditions tout en décrivant des caractéristiques entièrement nouvelles.

Par exemple, la remise des cadeaux de la Saint-Nicolas aurait eu lieu le 5 décembre, la veille de la Saint-Nicolas. Moore a déplacé les événements qu'il décrit à la veille de Noël. Il a également proposé le concept de St. Nick ayant huit rennes, chacun d'eux avec un nom distinctif.

Charles Dicken et Un chant de noel

L'autre grande œuvre de la littérature de Noël du XIXe siècle est Un chant de noel par Charles Dickens . Dans écrire l'histoire d'Ebenezer Scrooge , Dickens voulait commenter la cupidité dans la Grande-Bretagne victorienne. Il a également fait de Noël une fête plus importante et s'est associé en permanence aux célébrations de Noël.



Dickens a été inspiré pour écrire son histoire classique après avoir parlé aux travailleurs de la ville industrielle de Manchester, en Angleterre, au début d'octobre 1843. Il a écrit Un chant de noel rapidement, et quand il parut dans les librairies la semaine précédant Noël 1843, il commença à très bien se vendre.

Le livre a traversé l'Atlantique et a commencé à se vendre en Amérique à temps pour Noël 1844, et est devenu extrêmement populaire. Lorsque Dickens fit son deuxième voyage en Amérique en 1867, les foules réclamèrent de l'entendre lire Un chant de noel. Son histoire de Scrooge et le vrai sens de Noël était devenu un favori américain. L'histoire n'a jamais été épuisée et Scrooge est l'un des personnages les plus connus de la littérature.



Père Noël dessiné par Thomas Nast

Le célèbre dessinateur américain Thomas Nast est généralement crédité d'avoir inventé la représentation moderne du Père Noël. Nast, qui avait travaillé comme illustrateur de magazines et créé des affiches de campagne pour Abraham Lincoln en 1860, a été embauché par Harper's Weekly en 1862. Pour la saison de Noël, il a été chargé de dessiner la couverture du magazine, et la légende raconte que Lincoln lui-même a demandé une représentation du Père Noël visitant les troupes de l'Union.

La couverture qui en a résulté, du Harper's Weekly daté du 3 janvier 1863, a été un succès. Il montre le Père Noël sur son traîneau, qui est arrivé dans un camp de l'armée américaine orné d'un panneau Bienvenue au Père Noël.



Le costume du Père Noël présente les étoiles et les rayures du drapeau américain, et il distribue des colis de Noël aux soldats. Un soldat tient une nouvelle paire de chaussettes, ce qui pourrait être un cadeau ennuyeux aujourd'hui, mais aurait été un article très prisé dans l'armée du Potomac.

Sous l'illustration de Nast se trouvait la légende, Santa Claus In Camp. Apparaissant peu de temps après le carnage d'Antietam et de Fredericksburg, la couverture du magazine est une tentative apparente de remonter le moral dans une période sombre.



Les illustrations du Père Noël se sont avérées si populaires que Thomas Nast a continué à les dessiner chaque année pendant des décennies. On lui attribue également la création de l'idée que le Père Noël vivait au pôle Nord et tenait un atelier tenu par des elfes. La figure du Père Noël a perduré, la version dessinée par Nast devenant la version standard acceptée du personnage. Au début du 20e siècle, la version inspirée de Nast du Père Noël est devenue une figure très courante dans la publicité.

Le prince Albert et la reine Victoria ont mis les sapins de Noël à la mode

La tradition de l'arbre de Noël est venue d'Allemagne, et il existe des récits de sapins de Noël du début du XIXe siècle en Amérique, mais la coutume n'était pas répandue en dehors des communautés allemandes.

L'arbre de Noël a d'abord gagné en popularité dans la société britannique et américaine grâce au mari de La reine victoria , né en Allemagne Prince-Albert . Il installa un arbre de Noël décoré au château de Windsor en 1841, et des gravures sur bois de l'arbre de la famille royale parurent dans les magazines londoniens en 1848. Ces illustrations, publiées en Amérique un an plus tard, créèrent l'impression à la mode de l'arbre de Noël dans les maisons de la classe supérieure. .

À la fin des années 1850, des rapports sur les arbres de Noël apparaissaient dans les journaux américains. Et dans les années qui ont suivi la guerre civile, les ménages américains ordinaires ont célébré la saison en décorant un sapin de Noël.

La premières guirlandes électriques pour sapin de Noël sont apparus dans les années 1880, grâce à un associé de Thomas Edison, mais étaient trop coûteux pour la plupart des ménages. La plupart des gens des années 1800 allumaient leurs sapins de Noël avec de petites bougies.

Le premier arbre de Noël de la Maison Blanche

Le premier arbre de Noël de la Maison Blanche a été exposé en 1889, sous la présidence de Benjamin Harrison. La famille Harrison, y compris ses jeunes petits-enfants, a décoré l'arbre avec des soldats de plomb et des ornements en verre pour leur petite réunion de famille.

Il y a des rapports du président Franklin Pierce affichant un arbre de Noël au début des années 1850. Mais les histoires d'un arbre Pierce sont vagues et il ne semble pas y avoir de mentions contemporaines dans les journaux de l'époque.

Arbre de Noël et famille, 1848.

Arbre de Noël et famille, 1848.

La joie de Noël de Benjamin Harrison a été étroitement documentée dans les articles de journaux. Un article paru en première page du New York Times le jour de Noël 1889 détaillait les somptueux cadeaux qu'il allait offrir à ses petits-enfants. Et bien que Harrison soit généralement considéré comme une personne assez sérieuse, il a vigoureusement embrassé l'esprit de Noël.

Tous les présidents suivants n'ont pas poursuivi la tradition d'avoir un arbre de Noël à la Maison Blanche. Au milieu du 20e siècle, les arbres de Noël de la Maison Blanche se sont établis. Et au fil des ans, il a évolué pour devenir une production élaborée et très publique.

Le premier arbre de Noël national a été placé sur l'Ellipse, une zone juste au sud de la Maison Blanche, en 1923, et l'éclairage de celui-ci a été présidé par le président Calvin Coolidge. L'illumination de l'arbre de Noël national est devenue un événement annuel assez important, généralement présidé par le président actuel et les membres de la première famille.

Oui, Virginie, il y a un Père Noël

En 1897, une fillette de huit ans à New York a écrit à un journal, le New York Sun, demandant si ses amis, qui doutaient de l'existence du Père Noël, avaient raison. Un rédacteur en chef du journal, Francis Pharcellus Church, répondit en publiant, le 21 septembre 1897, un éditorial non signé. La réponse à la petite fille est devenue l'éditorial de journal le plus célèbre jamais imprimé.

Le deuxième paragraphe est souvent cité :

'Oui, VIRGINIE, il y a un Père Noël. Il existe aussi certainement que l'amour, la générosité et la dévotion existent, et vous savez qu'ils abondent et donnent à votre vie sa plus haute beauté et joie. Hélas! comme le monde serait morne s'il n'y avait pas de Père Noël. Ce serait aussi morne que s'il n'y avait pas de VIRGINIAS.

L'éditorial éloquent de Church affirmant l'existence du Père Noël semblait une conclusion appropriée à un siècle qui a commencé par de modestes observances de Saint-Nicolas et s'est terminé avec les fondements de la saison de Noël moderne fermement intacts.

À la fin du 19e siècle, les éléments essentiels d'un Noël moderne, du Père Noël à l'histoire de Scrooge en passant par les guirlandes de lumières électriques, étaient fermement établis en Amérique.