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L’œuvre emblématique de Marcel Breuer : du Bauhaus au brutalisme

  Marcel Breuer travaille





Marcel Breuer s'est fait connaître pour ses meubles et ses créations architecturales. Dès le début, il n’a pas hésité à expérimenter des formes et des matériaux intéressants. En conséquence, le style signature de Breuer se caractérise par des lignes épurées, des formes minimalistes et l’utilisation de matériaux tels que l’acier tubulaire et le béton armé. Toute son œuvre incarne l’objectif du Bauhaus d’intégrer l’art et l’industrie.



Les débuts de Marcel Breuer

  Breuer 1928
Photographie de Marcel Breuer en 1928, via Johannes Reponen

Marcel Lajos Breuer (1902-1981) est né à Pécs, en Hongrie, enfant de Jakab Breuer et Francisca Leko. Marcel avait également deux frères et sœurs aînés, appelés Alexander et Hermina Maria. Ses amis et sa famille l'appelaient Lajkó. Le père de Breuer était médecin dentaire, ce qui permettait à sa famille de vivre une vie confortable de classe moyenne. Les parents de Marcel étaient tous deux juifs, mais il a lui-même rejeté la religion dès son plus jeune âge. Contrairement à cela, Breuer a adopté un autre aspect de son éducation : l’encouragement de ses parents à s’intéresser activement à la culture et aux arts.



L’une des façons par lesquelles les parents de Breuer ont tenté de sensibiliser leurs enfants aux arts était de s’abonner à divers périodiques d’art. Parmi ceux-ci se trouvait Le studio , un magazine qui couvre les développements actuels dans les domaines des beaux-arts et des arts appliqués, ainsi que de l'architecture. Publié à Londres, le magazine était rédigé en anglais, une langue que la famille Breuer ne parlait ni ne lisait. Néanmoins, Breuer en particulier a trouvé le magazine très inspirant et cela a éveillé son intérêt à devenir lui-même artiste. Dans son école secondaire, appelée Pécsi Allami Forealiskola, Breuer excellait à la fois dans les arts et dans les mathématiques. Finalement, il obtient son diplôme summa cume laude et reçoit une bourse pour l'Académie des Beaux-Arts de Vienne en 1920.

  le magazine d'atelier 1920
Couverture du magazine The Studio, 1920, via Abebooks



Lorsque Breuer s'installa à Vienne pour ses études, à la fin de l'été 1920, l'Europe était encore en reconstruction après la Première Guerre mondiale. Avec la fin de la guerre en 1918, l'Autriche et la Hongrie, qui faisaient partie de l'Autriche- L'Empire hongrois était devenu une nation indépendante. C’était une époque de changement qui affectait divers aspects de la société. C'est dans ce contexte que le jeune et talentueux Breuer arrive à Vienne pour entamer une nouvelle phase de sa vie. Cependant, il a quitté l'Académie peu de temps après avoir commencé les cours. Il pensait que les cours se concentraient trop sur des discussions sur les théories esthétiques plutôt que sur les principes fondamentaux du dessin, de la peinture et de la sculpture. Au lieu de cela, Breuer a suivi un apprentissage dans l'atelier d'un ébéniste local appelé Bolek. Bientôt, il découvre l’école de design, de construction et d’artisanat du Bauhaus à Weimar.



Marcel Breuer au Bauhaus

  Marcel Breuer dans la chaise Wassily
Photographie du jeune Marcel Breuer assis sur une chaise Wassily, via Elle Decor

Quelques semaines seulement après que Breuer eut découvert le Bauhaus, il réussit à y trouver une place parmi 143 autres étudiants. Le Bauhaus a été fondée seulement un an plus tôt, en 1919, ce qui signifie que Breuer s'y est rendu à ses débuts. Tout au long de ses quatre années d’études au Bauhaus, Breuer se consacre principalement à l’étude de l’architecture. Il n'y avait pas encore de cours officiels d'architecture au cours des premières années du Bauhaus. Breuer acquiert une formation d'architecte au cours d'un apprentissage sous Walter Gropius . Après avoir suivi un atelier de menuiserie sous la direction de Gropius, ils se sont rapprochés. Une autre source d'inspiration importante est venue de son professeur de peinture Paul Klee. Les visions de la peinture de Klee ont inspiré Breuer. Klee lui a appris qu'un tableau se construit de la même manière qu'une structure architecturale composée d'unités géométriques répétitives.



Après avoir terminé ses études au Bauhaus en 1924, Breuer séjourne quelque temps à Paris, où il travaille dans le bureau de Pierre Charreau. On lui demande bientôt de retourner à Weimar en tant que chef de l'atelier de meubles et de menuiserie du Bauhaus. Lorsque le Bauhaus déménagea de Weimar à Dessau l'année suivante, Breuer s'impliqua dans le projet d'aménagement intérieur de la nouvelle école.



En 1926, il fonda la Standard Möbel Company, à travers laquelle il commença à commercialiser une gamme complète de meubles en acier. Il s'est également marié avec Marta Erps, qui étudiait le tissage dans les ateliers du Bauhaus. Breuer et Erps se sont rencontrés alors qu'ils collaboraient au projet Dessau. Cependant, leur relation ne dura que quelques années et ils divorcèrent officiellement en 1934.

  marcel breuer annonce chaise wassily
Une affiche Thonest des années 1930, faisant la publicité de la chaise Wassily de Marcel Breuer, Offbeat Budapest

Vers la fin des années 1920, le Bauhaus s’est occupé de certaines questions de politique interne, ainsi que de la pression croissante exercée par le régime nazi naissant en Allemagne. En conséquence, de nombreuses personnes ont quitté le Bauhaus, notamment Gropius, alors directeur de l’école. Breuer lui-même est parti. Il part à Berlin, où il rejoint le Bund Deutscher Architekten et fonde un cabinet d'architecture avec un ancien étudiant. À la fin des années 1920, Breuer travaille d’abord sur de petites commandes. Son travail a été représenté lors de diverses expositions. En 1932, il reçoit sa première commande architecturale indépendante pour une maison moderne.

Après l'achèvement de ce projet, Breuer a beaucoup voyagé à travers l'Europe du Sud et l'Afrique du Nord. Ce fut une période d’exploration qui se termina malheureusement avec son retour dans une Allemagne sombre. L’atmosphère politique inquiétante a finalement fait bouger Breuer. Avec l’aide de Gropius, il a obtenu des papiers pour déménager à Londres, où lui, en tant que citoyen juif et artiste moderne, serait plus en sécurité. Après tout, les partisans du nazisme pensaient que l’art et l’architecture modernes étaient l’art de la décadence. Ils ont même organisé une exposition intitulée Art dégénéré ( Art dégénéré ) en 1937. À Londres, Breuer développe indépendamment une gamme de meubles en contreplaqué courbé.

Le déménagement de Breuer aux États-Unis

  marcel breuer épouse connie
Marcel Breuer et son épouse Connie dans leur maison de Lincoln en 1939, page Facebook de Monsieur le Président :

En raison des perspectives limitées de construction en Angleterre et des menaces de guerre croissantes, Breuer décide de déménager à nouveau en 1937. Cette fois, sa destination est les États-Unis, où Gropius lui assure un poste à la Graduate School of Design de l'Université Harvard. Tout comme d’autres immigrants du Bauhaus, Breuer a été attiré par la transparence structurelle et la conception efficace des bâtiments industriels américains et inspiré par l’architecture traditionnelle de la région américaine de la Nouvelle-Angleterre.

Remplis de nouvelles inspirations, Breuer et Gropius ont formé un partenariat et ont produit ensemble plusieurs maisons emblématiques. À partir du milieu des années 1940, Breuer ouvre son propre cabinet, d'abord à Cambridge, puis à New York, où il s'installe en 1946. En 1940, il se marie avec sa seconde épouse, Constance Crocker Leighton, mieux connue sous le nom de Connie. Connie, qui avait étudié à la Brimmer School, travaillerait comme secrétaire, directrice commerciale et comptable. Ensemble, ils ont eu deux enfants, Tamás et Francesca.

Breuer a conçu plusieurs maisons emblématiques, qui constituent l'apogée de sa production architecturale domestique. Grâce au succès de ces projets, il bénéficie d'une reconnaissance internationale dans les années 1950 comme l'une des figures clés de la conception architecturale moderne. Il est désormais considéré comme l'un des grands architectes comme Mies van der Rohe et Frank Lloyd Wright .

  siège de l'unesco à Breuer
Le siège de l'UNESCO, conçu par Marcel Breuer et ses associés Bernard Zehrfuss et Pier Luigi Nervi, 1958, via Arthive

Breuer concevra également de nombreux bâtiments publics importants, comme le siège de l'UNESCO à Paris et le grand magasin Bijenkorf à Rotterdam. Cependant, il ne réaliserait pas tous ses projets tout seul. En 1956, Breuer forme un partenariat avec plusieurs jeunes architectes qui ont travaillé pour lui, opérant sous le nom de Marcel Breuer and Associates. Ensemble, ils ont conçu des œuvres impressionnantes et diverses comme l'Armstrong Rubber Building et le Whitney Museum of American Art à New York. Au milieu des années soixante, Breuer s'était installé dans son bureau du 635 Madison Avenue à New York et avait également ouvert un bureau à Paris. L’atelier de Breuer a produit plus d’une centaine de bâtiments.

Des années de travail acharné ont fini par avoir des conséquences néfastes. Lors d'un voyage en Afghanistan, Breuer a été victime d'une crise cardiaque presque mortelle, à la suite de laquelle il a été contraint de ralentir et de prendre du recul par rapport au rôle central de son entreprise. Cependant, malgré sa santé fragile et le climat économique difficile de l'époque, Breuer continue à concevoir des bâtiments tout au long des années 1970. Au cours de cette dernière décennie de la vie de Breuer, il reçut également de nombreux honneurs. Des expositions de ses œuvres ont eu lieu au Bauhaus-Archiv Museum en 1975 et au MoMA en 1981. Breuer est décédé le 1er juillet 1981, après avoir atteint le statut de génie de l'architecture.

La chaise Wassily et Cesca

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Chaise Wassily de Marcel Breuer, conçue en 1925, via MoMA, New York

Au cours de la deuxième période de Breuer au Bauhaus, de 1925 à 1928, il commence à expérimenter des meubles en acier tubulaire courbé. La première version de l'emblématique Chaise B3 a été développé en 1925. La chaise sera plus tard appelée la Vassili Chaise , d’après l’artiste Vassily Kandinsky, ami de Breuer et collègue instructeur du Bauhaus. La chaise est composée d'une structure en tube d'acier et de panneaux en cuir. Breuer l'appelait son œuvre la plus extrême, la moins artistique, la plus logique, la moins chaleureuse et la plus mécanique.

En créant cette chaise, il s'est inspiré du guidon en tube d'acier de son vélo. Ceux-ci étaient solides, légers et produits en série. L'acier des guidons de vélo est normalement plié, c'est pourquoi Breuer souhaitait que l'acier se plie dans de nombreuses autres formes dans ses meubles. Le Chaise Vassily est un excellent exemple de design moderniste axé sur la fonctionnalité, le minimalisme et l'utilisation de nouveaux matériaux et de nouvelles techniques de fabrication. Le Chaise Vassily a été fabriqué à partir d'un petit nombre de pièces en utilisant de nouvelles techniques comme le soudage.

  chaise marcel breuer
Chaise Cesca de Marcel Breuer, conçue en 1928, via MoMA, New York

Peu de temps après avoir terminé le Chaise Vassily , Breuer a continué à expérimenter avec l'acier tubulaire. Cela a abouti à sa conception de B32, également connu sous le nom de Cesca chaise. Cette chaise est composée d'un seul cadre tubulaire en acier et de deux cadres en bois avec sangles utilisées pour l'assise et le dossier. Grâce à l'utilisation de ces matériaux, Breuer a combiné l'acier produit en série et des sangles de jute tissées à la main, intégrant ainsi le domaine industriel à l'artisanat. B32 était un autre excellent exemple de design moderniste. Il s’agissait en fait de la toute première chaise cantilever. La chaise a également été nommée Cesca chaise après la fille de Breuer. Ce nom a été suggéré pour la première fois à Breuer par le fabricant italien Dino Gavina, dont l'entreprise a commencé à fabriquer à la fois le Cesca et le Vassili chaise dans les années 1950.

Maison Hooper

  Hooper House II Bruer extérieur
Photographie de l'intérieur et du jardin de la Hooper House, conçue par Marcel Breuer en 1957, via Dwell

La Maison Hooper, également connue sous le nom de Maison Hooper II, était la deuxième maison conçue par Marcel Breuer pour la riche philanthrope Edith Hooper et son mari. Pour ce projet, Breuer a collaboré avec son associé Herbert Beckhardt. La construction du bâtiment a commencé en 1958 et s'est achevée un an plus tard. La maison Hooper, construite à Baltimore, présente une conception à un étage et binucléaire. La maison est divisée en deux ailes. Une aile comprend le salon, la cuisine et la salle à manger, tandis que l'autre comprend un espace chambre. La Hooper House dispose également de zones divisées pour les enfants. Breuer lui-même a dit : Vous voulez vivre avec vos enfants, mais vous voulez aussi être libre d'eux, et ils veulent être libres de vous .

  intérieur de la maison Hooper
Photographie de l'intérieur et de la cour centrale de la Hooper House, conçue par Marcel Breuer en 1957, via Behance

Grâce au plan ouvert, aux nombreuses fenêtres et à la cour intérieure, les résidents peuvent toujours se sentir connectés les uns aux autres. En d’autres termes, la disposition des pièces n’implique pas strictement une séparation. En plus d'être reliées entre elles, la Hooper House a également permis à ses résidents de rester en contact avec la nature environnante. Les résidents avaient une superbe vue sur la forêt et le lac Roland à l'Est. Avec sa façade en pierre des champs du Maryland à l'ouest et ses nombreuses parois vitrées, le bâtiment lui-même se fond dans la forêt qui l'entoure. Grâce à l'utilisation de l'acier et du verre, la maison Hooper est considérée comme un excellent exemple d'architecture moderniste.

Maison Gagarine I

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Photographie de l'extérieur et de la piscine de la Maison Gagarine, conçue par Marcel Breuer en 1956, via Dwell

En 1956, Breuer a conçu la Gagarin House I pour Andrew et Jamie Gagarin. La maison, construite à Litchfield, dans le Connecticut, présente une charpente en acier et une structure en béton armé. À l’extérieur, la structure est constituée des mêmes pierres des champs du Maryland que la Hooper House. Il y a aussi de nombreuses parois vitrées. Grâce à cela, la Maison Gagarine I semble très légère et offre une vue magnifique sur le terrain qui l'entoure. La maison dispose également d'une longue terrasse et d'un espace piscine. À l’extérieur, on peut trouver la balustrade métallique et les escaliers flottants emblématiques de Breuer. Tout comme dans sa conception du Cesca chaise, Breuer a utilisé de l'acier solide pour créer ces escaliers apparemment flottants et légers.

  Intérieur de la maison Breuer Gagarine
Photographie de l'intérieur de la Maison Gagarine, conçue par Marcel Breuer en 1956, via Dwell

Pour l’intérieur, Breuer a utilisé une variété de matériaux comme le bois, le béton et la brique. Les chambres d'enfants et les salles de jeux ont été conçues pour se trouver à l'étage inférieur, avec des débarras, tandis que l'étage supérieur comprenait des pièces supplémentaires et la chambre principale. Dans cette conception, Breuer a encore choisi de séparer les chambres d’enfants de l’espace dédié aux adultes.

Le Whitney Museum d'art américain

  marcel breuer le bâtiment breuer
Photographie de l'extérieur du 945 Madison Avenue, via Archdaily

Breuer a conçu un nouveau bâtiment pour le Whitney Museum of American Art, dans l'Upper East Side de Manhattan. Le bâtiment, également connu sous le nom de The Breuer Building ou 945 Madison Avenue, se compose d'une structure massive. Pour l'extérieur, Breuer a utilisé du béton armé ainsi qu'un revêtement en granit de couleur grise. L'utilisation de ces matériaux a permis au Whitney Museum de se démarquer des bâtiments voisins fabriqués en calcaire, en pierre brune et en brique traditionnels. Grâce à sa forme ainsi qu'à l'utilisation de béton et de granit, le bâtiment Breuer était considéré comme sombre et lourd au moment de son achèvement. Cependant, elle est désormais considérée comme forte, audacieuse et innovante.

Le premier étage se compose d'un hall d'entrée, d'un vestiaire, d'une petite galerie et d'un quai de chargement. Les deuxième, troisième et quatrième étages étaient consacrés à l'espace de la galerie, chacun progressivement plus grand que l'espace situé en dessous. Enfin, le cinquième étage était constitué de bureaux administratifs, tandis que le sixième étage abritait un grand penthouse mécanique. L'intérieur est composé de terrazzo (un matériau composite de copeaux de marbre incrustés de ciment), de béton en planches et bouchardé, de sols en pierre bleue et de parquet en noyer. De nombreux plafonds des espaces d’exposition étaient à caissons, donnant aux espaces une impression de profondeur intéressante. Avec l'absence de lumière du jour dans les espaces d'exposition et l'utilisation de matériaux lourds, Breuer souhaitait donner au Whitney Museum le sentiment d'un sanctuaire pour l'art moderne.

  intérieur de Marcel Breuer avecintérieur de Marcel Breuer
Photographie de l'intérieur du MET Breuer, via Archdaily

Après 48 ans, le Whitney Museum of American Art a quitté le bâtiment Breuer en 2014. Après cela, le bâtiment a fait partie du Metropolitan Museum of Art appelé MET Breuer. Cependant, le MET Breuer se trouvait dans le bâtiment Breuer de 2016 à 2020. Entre mars 2021 et fin 2023, le bâtiment fonctionnera comme la Frick Madison, une galerie temporaire de la collection Frick.

The Armstrong Rubber Company ou Hôtel Marcel

  Marcel Breuer extérieur d'origine Armstrong Rubber Company
Photographie de l'extérieur original de l'Armstrong Rubber Company, conçu par Marcel Breuer, 1967-1968, via Archives of American Art

L’Armstrong Rubber Company, également connue sous le nom de Pirelli Tire Building, était l’un des projets architecturaux les plus importants de Marcel Breuer aux États-Unis. Le bâtiment a été commandé par Armstrong Rubber Company en 1966, après quoi Breuer a commencé à travailler sur sa conception. Finalement, il a proposé un design qui est aujourd'hui un exemple clé de Architecture brutaliste . Breuer a utilisé ici le béton armé comme matériau principal. Le bâtiment Pirelli Tire a été l'un des premiers bâtiments où la charpente du plancher était suspendue aux fermes en porte-à-faux aériennes. Chacune des fermes de cinquante tonnes supporte les blocs de charpente en acier situés en dessous. Ce qui rend la structure remarquable, c'est le fait qu'elle semble à la fois lourde et légère. L'ouverture au milieu confère également à la structure une impression de légèreté.

  Marcel Breuer a restauré la société Armstrong Rubber
Photographie de l'extérieur restauré de l'Armstrong Rubber Company, conçu par Marcel Breuer, 1967-1968, via Architectural Record

En 1988, la Pirelli Tire Company achète le bâtiment et l'utilise brièvement comme siège social nord-américain, avant de le laisser inoccupé pendant quelques années. En 2003, le fabricant de meubles suédois IKEA a acheté le site et a annoncé son intention de construire un magasin adjacent. Pour pouvoir recevoir leurs futurs clients, ils décident qu'une section de l'ancienne Armstrong Rubber Company serait démolie, pour faire place à un nouveau parking. Indépendamment des critiques que ces projets ont reçues de la part du Long Wharf Advocacy Group et de l'American Institute of Architects, IKEA a poursuivi son plan initial. En conséquence, la plupart des sections de faible hauteur de la structure ont été démolies.

En 2019, le bâtiment a été racheté à IKEA par le studio d'architecture Becker & Becker. Heureusement, le bâtiment est désormais entre de bonnes mains. Bruce Becker a même dit que les bâtiments brutalistes comme le bâtiment Pirelli sont des œuvres d'art qui peuvent inspirer et élever la qualité du sens de notre vie quotidienne . Becker & Becker a réparé la façade d'origine et transformé l'intérieur en un hôtel de 165 chambres. En mai 2022, l'Armstrong Rubber Company a été officiellement rouverte sous le nom d'Hôtel Marcel dans le cadre de la collection Tapestry des hôtels Hilton. L'hôtel est également le premier hôtel à énergie nette zéro aux États-Unis. Cela signifie que plus d’un millier de panneaux solaires alimentent le bâtiment de Breuer.