Art

L'opération la plus dramatique pour récupérer l'art amérindien pillé

  opération cerberus action pillé art amérindien





Alors que le soleil se levait le 10 juin 2009, la petite ville de Blanding, dans l'Utah, ressemblait plus à une scène de film d'action qu'à la vraie vie. Plus de 100 agents armés du FBI se sont rendus dans huit maisons pour arrêter les 23 personnes qu'ils considéraient comme des acteurs clés du réseau de pillages de tombes dans un réseau de pillages de tombes moderne. Depuis lors, le raid et ses retombées ont divisé la communauté, certains estimant qu'il s'agissait d'une réponse attendue depuis longtemps au pillage des sites autochtones, tandis que d'autres y voient un exemple de dépassement et d'excès du gouvernement.



Une histoire de pillage d'artefacts amérindiens

  Gerard Fowke fouilles archéologiques Dawson Mound 7 1907
Nettoyage d'une tombe lors des fouilles archéologiques de Gerard Fowke à Dawson Mound 7, 1907 via la Missouri Historical Society

Mais comment en sommes-nous arrivés au point où des pillages aussi importants ont eu lieu ?



Malheureusement, le pillage des objets amérindiens a une histoire longue et troublante dans les Amériques, remontant aux premiers explorateurs européens. Considérés comme des nouveautés exotiques, il n'était pas rare que des personnes, des cadavres et leur culture matérielle soient exposés en Europe, souvent sans consentement .

Comme l'impact de la colonisation a entraîné la décès d'environ 90 % de la population autochtone, des colons et des Européens ont commencé à considérer de plus en plus les cultures amérindiennes comme mortes ou mourantes. À la fin des années 1800, cette croyance, connue sous le nom de « le mythe de l'Indien disparu », a conduit de nombreux antiquaires et anthropologues à lancer des expéditions à travers les Amériques dans le but de collecter autant de culture matérielle que possible pour les musées et les universités d’Amérique du Nord et d’Europe.



En même temps, des particuliers pillaient les sites autochtones sans idéaux nobles mais erronés consistant à « sauver » les cultures amérindiennes de l’oubli. Au contraire, ils étaient là pour l’argent. Tant que les riches collectionneurs du monde entier désiraient des artefacts rares et intéressants en provenance des Amériques sans trop se poser de questions sur la manière dont l’objet avait été acquis.

On n’a jamais demandé la permission ou le consentement des Amérindiens.

Le gouvernement intervient

  arizona bande pillage trou ctsy blm
Dommages et preuves de pillage sur un site archéologique situé près de Beaver Dam, en Arizona, par BLM Arizona Strip District, via St George News

L'inquiétude suscitée par ces pilleurs et trafiquants privés a conduit le gouvernement américain à adopter la loi sur les antiquités en 1906. Il s’agissait de protéger le matériel archéologique – y compris les restes humains – des pilleurs et des marchands en les désignant comme ressources fédérales. En 1979 le Loi sur la protection des ressources archéologiques (ARPA) a été adoptée, qui considère les sites autochtones de plus de 100 ans comme « une partie irremplaçable du patrimoine de la Nation ».

Ces actes, il convient de le noter, n'avaient pas pour but de protéger les sites amérindiens de l'exploitation, mais uniquement des fouilles non autorisées. Il était toujours acceptable de perturber les sites sacrés autochtones et d’en prendre des artefacts si le gouvernement l’autorisait ou si les sites se trouvaient sur des terres privées. Bien que cela reste profondément problématique quant au traitement des sites et des matériaux amérindiens, L'ARPA a au moins rendu illégal le commerce d'objets indigènes récupérés sur des propriétés tribales ou fédérales. .

Manigances de pillage dans l’Utah

  habitations sur les falaises de mesa verde par nps
Habitations sur les falaises de Mesa Verde, via le US National Park Service

Ce n’était pas vraiment une surprise pour le Bureau of Land Management (BLM), l’agence responsable de la gestion des terres fédérales, que des pillages généralisés se poursuivent malgré l’ARPA.

Dans la région des Four Corners, et particulièrement dans le sud-est de l'Utah, la « chasse au pot » était devenue une pratique courante. partie intégrante de la culture locale , du moins parmi la population non autochtone, avec tout le monde, des groupes familiaux en excursion d'une journée aux pilleurs de tombes commerciaux avec des hélicoptères engagés à déterrer d'anciens artefacts amérindiens pour leurs collections personnelles. En 1979, presque 50% des sites archéologiques avaient déjà été pillés par des pilleurs.

Ces artefacts provenaient pour la plupart, mais pas exclusivement, de le peuple Anasazi , une culture ancienne qui a occupé le plateau du Colorado entre 1500 avant notre ère et 1300 avant notre ère avant de disparaître, laissant un riche héritage matériel d'habitations troglodytes, de belles céramiques, de couvertures en plumes de dinde et d'armes.

Les nations Hopi et Zuni sont considérées comme les descendants directs des Anasazi, tandis que la nation Navajo, qui occupe la même région, les considère avec déférence et respect comme leurs ancêtres sur terre. Cependant, toutes ces nations amérindiennes ont des pratiques religieuses et culturelles profondément enracinées à l'égard des Anasazi et sont fermement convaincues que leur les restes doivent être considérés comme des sites sacrés et je suis reparti en paix. Les pilleurs n’étaient évidemment pas d’accord.

En 1986, les forces de l'ordre ont perquisitionné plus de 15 maisons et entreprises dans l'Utah pour leur pillage illégal et leur commerce d'objets Anasazi, attrapant même les commissaires du comté dans leur opération, mais le procureur de l'État a refusé de porter plainte. La chasse au pot s'est poursuivie et, même si BLM et le FBI ont procédé à des arrestations occasionnelles, c'était incroyablement il est rare qu'une personne soit confrontée à de graves conséquences pour leurs crimes, quels que soient les dommages qu'ils ont causés aux sites sacrés et aux archives archéologiques.

Mais ensuite, en 2006, les forces de l’ordre ont finalement obtenu un répit.

Action Cerbère

  vase en céramique anasazi 950ce via met
Pot Anasazi ou Olla, vers 950ce, au Metropolitan Museum of Art

Ted Gardiner n’avait pas commencé par devenir pilleur et marchand d’objets Anasazi. En fait, il avait initialement eu un grand respect pour la culture ancienne et considérait les fouilles sur leurs sites comme un sacrilège. Cependant, une série de revers personnels et de problèmes de dépendance l'avaient laissé sans abri et désespéré, alors il s'est tourné vers le pillage et le commerce pour gagner un revenu. Alors qu'il continuait sa spirale descendante, un ranger local du BLM l'a remarqué et a dirigé le FBI vers Gardiner avec une offre : aider les forces de l'ordre à infiltrer le réseau de pillage local en échange de 7 500 $ par mois et de l'immunité.

L'agent spécial du FBI Gibson Wilson et l'agent spécial du BLM Dan Love ont travaillé avec Gardiner pour identifier les commerçants du marché noir dans les artefacts amérindiens pillés. Au cours des deux années suivantes, Gardiner portait un micro lorsqu'il conversait avec les suspects, concluait des accords pour des objets obtenus illégalement et les accompagnait même lors de voyages de pillage sur les terres fédérales et tribales. Même si les marchands fournissaient souvent de fausses lettres de provenance pour les objets achetés par Gardiner, affirmant qu'ils provenaient de terres privées, il leur faisait montrer sur des cartes où l'objet avait réellement été acheté. Cette preuve a été utilisée pour prouver que les pilleurs savaient qu'ils prenaient les objets illégalement . Le groupe de travail a ainsi obtenu plus de 256 objets d'une valeur de plus de 300 000 dollars auprès d'environ 25 pilleurs et revendeurs illégaux.

Une fois qu'ils ont eu les marchandises, le FBI s'est préparé à intervenir pour les arrestations ; leur opération s'appelait Action de Cerbère .

  anciennes figurines pueblan anasazi 1000bce musée de brooklyn
Figurines Anasazi, ou Mimbres, sculptées dans du tuf volcanique vers 1000 avant notre ère, via le Brooklyn Museum

Le matin du 10 juin 2009, des agents armés du FBI sont descendus dans la ville à majorité mormone de Blanding, dans l'Utah, assistés par des agents du BLM et de la police locale et nationale. Vingt-quatre personnes ont finalement été arrêtées puis inculpées par un grand jury dans ce que le FBI considérait comme un message fort adressé aux pilleurs et aux trafiquants du marché noir à travers le pays : le commerce de produits amérindiens obtenus illégalement ne serait plus toléré.

Plus de 40 000 objets ont été saisis provenant de plusieurs résidences privées, notamment des poteries, des textiles, des vêtements anciens, des figurines, etc. Certains des objets récupérés sont uniques dans les archives et présentent un intérêt culturel, scientifique et archéologique important, tandis que d'autres ont été dépouillés de toute valeur historique car on ne sait pas où ils ont été récupérés.

Toutefois, les suspects n’étaient pas le genre de personnes que la plupart considéreraient comme des acteurs clés dans le monde sombre du commerce illégal d'antiquités. Parmi eux figuraient un professeur de mathématiques au lycée, le frère d'un shérif local, des personnes âgées respectées et le médecin local. Le raid et leur arrestation ont provoqué un tollé dans la communauté de Blanding, qui compte 3 000 habitants, et presque immédiatement, des allégations de dépassement du gouvernement et de force excessive ont commencé à circuler. Les habitants ont été rapidement divisés en deux camps : ceux qui estimaient que l’opération Cerberus Action était attendue depuis longtemps, et ceux qui estimaient que les personnes arrêtées n’avaient rien fait de mal.

Les retombées

  mocassins en peau de cerf blm
Mocassins en peau de cerf bien conservés remplis de rembourrage en écorce de genévrier récupérés dans le cadre de l'opération Cerberus Action, via Barg et Palus (2020), « Récupération des artefacts pillés et l'art de décider quoi conserver : la collection Cerberus », avec l'aimable autorisation de BLM

Bien que personne n'ait été blessé physiquement lors du raid du FBI, des victimes ont néanmoins eu lieu au cours des mois suivants, à commencer par le suicide du Dr James Redd , le lendemain de son arrestation. Il faisait face à des accusations de crime passibles d'une peine d'emprisonnement en raison de la collection que sa femme, Jeanne, était si passionnée par la collecte malgré des démêlés antérieurs avec la justice, et sa fille avait également été arrêtée et inculpée.

Le Dr Redd et Jeanne avaient avait déjà été accusé du crime de profanation d'une tombe en 1996, l'affaire s'éternise pendant cinq ans et lui cause beaucoup de stress et de tourments. Les charges retenues contre lui ont finalement été abandonnées tandis que sa femme n'a bénéficié que de six mois de probation, mais la perspective de recommencer ce processus semblait trop lourde. Les Redd, comme d'autres accusés, ont été informés qu'ils pourraient encourir jusqu'à 35 ans de prison pour leurs crimes, perdre leur licence professionnelle et être qualifiés de criminels au sein de leur stricte communauté mormone.

Jeanne Redd fait semblant a déposé une demande de mort injustifiée poursuite contre les agents qui ont perquisitionné leur domicile, les accusant d'avoir utilisé une force excessive, de gonfler la valeur des objets de leur collection et de menacer le Dr Redd de lui faire avouer des crimes qu'elle prétend qu'il n'a pas commis. Le l'affaire a finalement été classée sans suite comme infondée par un juge fédéral.

Jean Redd a finalement plaidé coupable à sept chefs d'accusation dans l'affaire Cerberus Action, tandis que sa fille, Jericca, a plaidé coupable d'avoir déterré illégalement des artefacts sur les terres tribales Navajo. Ils n'ont été condamnés qu'à une peine de probation et ont payé des amendes de 2 000 $ et 300 $ respectivement, bien qu'ils aient perdu leurs collections d'objets amérindiens.

  canyon des anciens blm
Ruines du Canyon of the Ancients National Monument, Colorado, via BLM

Le suicide du Dr Redd n’était malheureusement pas le dernier. Collectionneur de la semaine suivante Steven Shrader s'est également suicidé suite à des entretiens et des accusations du FBI en relation avec l'opération Cerberus Action. Il ne faisait pas partie des personnes arrêtées lors de la perquisition à l'aube, mais il avait été impliqué au cours de l'enquête.

Le décès définitif est survenu un an plus tard. Bien que l'informateur du gouvernement Ted Gardiner n'ait jamais exprimé de regret quant à son implication dans Cerberus Action, il a été profondément affecté par les suicides de Redd et Shrader et s'est senti coupable de leur mort. Ses addictions refont surface et en mars 2010, Gardiner s'est suicidé .

De la reste des accusés , 11 ont plaidé coupables de crimes, huit de délits et les accusations ont été rejetées contre six autres. Beaucoup ont dû abandonner leurs collections et quelques-uns ont été condamnés à des amendes marginales.

Personne n'est allé en prison.

Une communauté divisée

  monument de la maison de lune de l'Utah blm
Extérieur du site archéologique de Moonhouse, Utah, via BLM

Les spécialistes BLM ont dépensé des années à trier les artefacts récupérés dans le cadre de Cerberus Action, en rendant certains à leurs descendants tribaux amérindiens et en plaçant d'autres dans les collections des musées nationaux pour une étude future. L'importance historique et culturelle de la collection est considérée comme incommensurable et sera essentielle pour approfondir notre compréhension des anciennes cultures américaines.

Malgré cela, beaucoup les habitants de la région de Four Corners restent amers et en colère contre cette affaire, surtout après les suicides. Bien qu'il sache et reconnaisse que le pillage est illégal, ils ne trouvent pas que c'est immoral , affirmant que la majorité des habitants participent encore à la chasse à l'herbe. À leur avis, leurs actes n’ont causé aucun préjudice et, au contraire, ils estiment que les résidents ont parfaitement le droit de chasser et de collectionner des artefacts autochtones dans leur région, et que le gouvernement fédéral outrepasse ses limites en tentant de poursuivre ces personnes en justice. trouvés avec des objets illégaux en leur possession.

Beaucoup d'autres ne sont pas d'accord . Les archéologues soulignent à quel point le pillage a détruit une grande partie des archives historiques dans la région des Four Corners, car une fois qu'un objet a été retiré de son contexte, il n'est pas possible de simplement le « remettre ». Les nations amérindiennes locales considèrent ce commerce comme un pillage et une profanation de tombes – d’autant plus que les tombes sont si souvent ciblées pour leurs biens intacts. De nombreuses personnes estiment que la NAGPRA ne va pas assez loin et que des sanctions plus strictes contre les pilleurs sont nécessaires pour décourager le commerce illégal d'antiquités, car il s'agit d'un commerce extrêmement lucratif dans lequel rares sont ceux qui sont suffisamment punis pour leur participation.

Pillage des artefacts amérindiens : l'avenir

  parc d'état anasazi utah
Exposition Anasazi State Park, via Utah.com

L'Opération Cerberus Action a n'a pas arrêté le pillage des sites amérindiens ou a considérablement modifié les attitudes de la communauté à l’égard de cette pratique. Au contraire, cela a incité de nombreux participants creuser davantage les talons . Changer les attitudes prend du temps, et une combinaison de sanctions strictes couplées à l’éducation et à la sensibilisation de la communauté est nécessaire pour réellement faire une brèche dans le commerce.

À ceux qui pourraient considérer que le pillage illégal des sites amérindiens n’est pas grave, posez-vous la question suivante : accepteriez-vous que quelqu’un fouille les tombes de vos ancêtres afin de pouvoir profiter de la vente de leurs os et de leurs objets ? Les descendants de ces peuples anciens sont toujours là, toujours en vie et toujours en train de riposter contre la destruction et le manque de respect de leur culture.