La civilisation minoenne

L'ascension et la chute de la première culture grecque en Crète

Salle du palais minoen reconstruite à Knossos, Crète

Salle du palais minoen reconstruite à Knossos, Crète. Sean Gallup / Getty Images Actualités / Getty Images Europe





La civilisation minoenne est ce que les archéologues ont nommé les personnes qui vivaient sur l'île de Crète au début de la préhistoire L'Âge de bronze de Grèce. Nous ne savons pas comment les Minoens s'appelaient eux-mêmes : ils ont été nommés 'Minoens' par un archéologue Arthur Evans après le légendaire crétois Roi Minos .

Les civilisations grecques de l'âge du bronze sont divisées par tradition entre le continent grec (ou helladique) et les îles grecques (les cycladiques). Les Minoens étaient les premiers et les plus anciens de ce que les érudits reconnaissent comme Grecs, et les Minoens ont la réputation d'avoir eu une philosophie qui s'harmonise avec le monde naturel.



Les Minoens étaient basés en Crète, située au centre de la mer Méditerranée , à environ 160 kilomètres (99 miles) au sud de la Grèce continentale. Il a un climat et une culture différents de ceux des autres communautés méditerranéennes de l'âge du bronze qui ont surgi avant et après.

Chronologie minoenne de l'âge du bronze

Il y a deux séries de chronologie minoenne , une qui reflète les niveaux stratigraphiques des sites archéologiques et une qui tente de tracer les changements sociétaux résultant d'événements, en particulier la taille et la complexité des palais minoens. Traditionnellement, Culture minoenne est divisé en une série d'événements. La chronologie simplifiée, axée sur les événements, est le premier élément identifié par les archéologues lorsque le Minoen est apparu vers 3000 avant notre ère. (Pré-Palatial); Knossos a été fondée vers 1900 avant notre ère. (Proto-Palatial), Santorin a éclaté vers 1500 avant notre ère. (néo-palatial), et Knossos tomba en 1375 av.



Des enquêtes récentes suggèrent que Santorin a peut-être éclaté vers 1600 avant notre ère, rendant les catégories événementielles moins sûres, mais il est clair que ces dates absolues continueront d'être controversées pendant un certain temps encore. Le meilleur résultat est de combiner les deux. La chronologie suivante est tirée du livre de Yannis Hamilakis de 2002, Le labyrinthe revisité : repenser l'archéologie 'minoenne' , et la plupart des chercheurs l'utilisent, ou quelque chose comme ça, aujourd'hui.

Chronologie minoenne

  • Minoen tardif IIIC 1200-1150 av.
  • Fin Minoen II à Fin Minoen IIIA/B 1450-1200 av. (Kydonia) (sites : Commos, Vathypetro)
  • Néo-palatial (LM IA-LM IB) 1600-1450 av. (Vathypetro, Kommos, Palaikastro )
  • Néo-Palatial (MMIIIB) 1700-1600 av. (Ayia Triadha, Tylissos, Communes, Akrotiri )
  • Proto-palatial (MM IIA-MM IIIA) 1900-1700 av. ( Cnossos , Phaistos , Malia )
  • Pré-palatial (EM III/MM IA) 2300-1900 av. (Vassilik, Myrte , Debla, Mochlos)
  • Début minoen IIB 2550-2300 avant notre ère
  • Premier Minoen IIA 2900-2550 av.
  • Premier minoen I 3300-2900 avant notre ère

Pendant la période pré-palatiale, les sites de Crète se composaient de fermes individuelles et de hameaux agricoles dispersés avec des cimetières à proximité. Les hameaux agricoles étaient assez autosuffisants, créant leurs propres poteries et produits agricoles selon les besoins. De nombreuses tombes dans les cimetières contenaient des objets funéraires, y compris des figurines de femmes en marbre blanc, faisant allusion aux futurs assemblages cultuels. Les sites de culte situés au sommet des montagnes locales, appelés sanctuaires de pointe, sont entrés en service en 2000 avant notre ère.

À la période proto-palatiale, la plupart des gens vivaient dans de plus grandes colonies côtières qui pouvaient avoir été des centres de navigation maritime. commerce , comme Chalandriani sur Syros, Ayia Irini sur Kea et Dhaskaleio-Kavos sur Keros. Fonctions administratives impliquant le marquage des marchandises expédiées à l'aide de sceaux de timbre étaient en place à cette époque. De ces grandes colonies ont grandi les civilisations palatiales en Crète. La capitale était à Cnossos , fondée vers 1900 avant notre ère ; trois autres palais majeurs étaient situés à Phaistos, Mallia et Zacros.

Économie minoenne

La technologie de la poterie et divers artefacts des premiers colons néolithiques (pré-minoens) en Crète suggèrent leur origine possible en Asie Mineure plutôt qu'en Grèce continentale. Vers 3000 avant notre ère, la Crète a vu un afflux de nouveaux colons, probablement à nouveau d'Asie Mineure. Le commerce à longue distance a émergé en Méditerranée dès EB I, propulsé par l'invention de la chaloupe (probablement à la fin du Néolithique), et la convoitise à travers la Méditerranée pour les métaux, les formes de poterie, obsidienne et d'autres biens qui n'étaient pas facilement disponibles localement. Il a été suggéré que la technologie a poussé l'économie crétoise à s'épanouir, transformant la société néolithique en une existence et un développement de l'âge du bronze.



L'empire maritime crétois a finalement dominé la mer Méditerranée, y compris la Grèce continentale et les îles grecques et vers l'est jusqu'à la mer Noire. Parmi les principaux produits agricoles échangés figuraient Olives , figues, céréales, vin , et le safran. La principale langue écrite des Minoens était l'écriture appelée Linéaire A , qui n'a pas encore été déchiffré mais peut représenter une forme de grec ancien. Il a été utilisé à des fins religieuses et comptables d'environ 1800 à 1450 avant notre ère, lorsqu'il a brusquement disparu pour être remplacé par Linéaire B , un outil des Mycéniens, et celui que nous pouvons lire aujourd'hui.

Symboles et cultes

Une quantité considérable de recherches universitaires s'est concentrée sur la religion minoenne et l'impact des changements sociaux et culturels survenus au cours de la période. Une grande partie de la recherche récente s'est concentrée sur l'interprétation de certains des symboles associés à la culture minoenne.



Femmes aux bras levés. Parmi les symboles associés aux Minoens se trouve la figurine féminine en terre cuite lancée à la roue avec les bras levés, dont le célèbre faience 'déesse serpent' trouvé à Cnossos . À partir de la fin de l'époque du Minoen moyen, les potiers minoens fabriquaient des figurines de femmes tenant leurs bras vers le haut; d'autres images de ces déesses se trouvent sur des pierres de sceau et des anneaux. Les décorations des diadèmes de ces déesses varient, mais les oiseaux, les serpents, les disques, les palettes ovales, les cornes et les coquelicots font partie des symboles utilisés. Certaines des déesses ont des serpents enroulés autour de leurs bras. Les figurines ne sont plus utilisées par le Late Minoan III A-B (Final Palatial), mais réapparaissent dans LM IIIB-C (Post-Palatial).

La double hache. La double hache est un symbole omniprésent à l'époque néopalationale minoenne, apparaissant comme un motif sur la poterie et les pierres de sceau, trouvée écrite dans des scripts et gravée dans des blocs de pierre de taille pour les palais. Les haches en bronze moulées étaient également un outil courant, et elles peuvent avoir été associées à un groupe ou à une classe de personnes liées au leadership dans l'agriculture.



Sites minoens importants

Myrte , Mochlos, Cnossos , Phaistos , Malia , Kommos, Vathypetro, Akrotiri . Palaikastro

Fin des Minoens

Pendant environ 600 ans, la civilisation minoenne de l'âge du bronze a prospéré sur l'île de Crète. Mais dans la dernière partie du XVe siècle avant notre ère, la fin est venue rapidement, avec la destruction de plusieurs palais, dont Knossos. D'autres bâtiments minoens ont été démolis et remplacés, et les artefacts domestiques, les rituels et même la langue écrite ont changé.



Tous ces changements sont nettement mycénien , suggérant un déplacement de la population en Crète, peut-être un afflux de personnes du continent apportant avec elles leur propre architecture, leurs styles d'écriture et d'autres objets cultuels.

Qu'est-ce qui a causé ce grand changement? Bien que les chercheurs ne soient pas d'accord, il existe en fait trois grandes théories plausibles pour l'effondrement.

Théorie 1 : Éruption de Santorin

Entre 1600 et 1627 av. J.-C. environ, le volcan de l'île de Santorin est entré en éruption, détruisant la ville portuaire de Théra et y décimant l'occupation minoenne. Des tsunamis géants ont détruit d'autres villes côtières telles que Palaikastro, qui a été complètement inondée. Knossos elle-même a été détruite par un autre tremblement de terre en 1375 avant notre ère.

Il ne fait aucun doute que Santorin a éclaté, et ce fut dévastateur. La perte du port de Théra fut exceptionnellement douloureuse : l'économie des Minoens était basée sur le commerce maritime et Théra était son port le plus important. Mais le volcan n'a pas tué tout le monde en Crète et il y a des preuves que la culture minoenne ne s'est pas effondrée immédiatement.

Théorie 2 : Invasion mycénienne

Une autre théorie possible est un conflit en cours avec le continent mycénien en Grèce et / ou en Égypte du Nouvel Empire , sur le contrôle du vaste réseau commercial qui s'était développé en Méditerranée à l'époque.

La preuve de la prise de contrôle par les Mycéniens comprend la présence de scripts écrits dans l'ancienne forme écrite du grec connu sous le nom de Linéaire B , et l'architecture funéraire et les pratiques funéraires mycéniennes telles que les «tombes de guerriers» de type mycénien.

Une analyse récente du strontium montre que les personnes enterrées dans des «tombes de guerriers» ne sont pas originaires du continent, mais sont plutôt nées et ont vécu leur vie en Crète, ce qui suggère que le passage à une société de type mycénienne n'a peut-être pas inclus un grand Invasion mycénienne .

Théorie 3 : Insurrection minoenne ?

Les archéologues en sont venus à croire qu'au moins une partie substantielle de la raison de la chute des Minoens pourrait avoir été un conflit politique interne.

La recherche sur l'analyse du strontium a examiné l'émail dentaire et le fémur cortical de 30 personnes précédemment excavées de tombes dans des cimetières à moins de deux miles de la capitale minoenne de Cnossos . Des échantillons ont été prélevés dans des contextes avant et après la destruction de Knossos en 1470/1490, et les rapports 87Sr/86Sr ont été comparés aux tissus animaux archéologiques et modernes de Crète et de Mycènes sur le continent argolide. L'analyse de ces matériaux a révélé que toutes les valeurs de strontium des individus enterrés près de Knossos, que ce soit avant ou après la destruction du palais, sont nées et ont grandi en Crète. Aucun n'aurait pu être né ou avoir grandi sur le continent argolide.

Une fin de collection

Ce que les archéologues considèrent, dans l'ensemble, c'est que l'éruption de Santorin détruisant les ports a probablement provoqué une interruption immédiate des réseaux de navigation, mais n'a pas en soi provoqué l'effondrement. L'effondrement est survenu plus tard, peut-être que l'escalade des coûts liés au remplacement du port et au remplacement des navires a créé plus de pression sur les habitants de Crète pour qu'ils paient pour la reconstruction et l'entretien du réseau.

La période post-palatiale tardive a vu l'ajout aux anciens sanctuaires de Crète de grandes figures de déesse en poterie lancées au tour avec leurs bras tendus vers le haut. Est-il possible, comme l'a supposé Florence Gaignerot-Driessen, qu'il ne s'agisse pas de déesses à proprement parler, mais de dévotes représentant une nouvelle religion remplaçant l'ancienne ?

Pour une excellente discussion complète de la culture minoenne, voir l'histoire de la mer Égée de l'Université de Dartmouth.

Sources