La culture moche

Guide d'initiation à l'histoire et à l'archéologie

Un gros plan recadré d

Un Mochicha Stirrup-Spout Vessel du 1er siècle. CM. Dixon / Collectionneur d'impressions / Getty Images





La culture Moche (vers 100-750 après JC) était une société sud-américaine, avec des villes, des temples, des canaux et des fermes situés le long de la côte aride dans une bande étroite entre le océan Pacifique et les montagnes des Andes du Pérou. Les Moche ou Mochica sont peut-être mieux connus pour leur art de la céramique : leurs pots comprennent des têtes de portrait grandeur nature d'individus et des représentations en trois dimensions d'animaux et de personnes. Beaucoup de ces pots, pillés il y a longtemps sur les sites Moche, se trouvent dans les musées du monde entier : on ne sait pas grand-chose sur le contexte dans lequel ils ont été volés.

L'art moche se traduit également par des peintures murales polychromes et/ou tridimensionnelles en argile plâtrée sur leurs bâtiments publics, dont certains sont ouverts aux visiteurs. Ces peintures murales représentent un large éventail de personnages et de thèmes, notamment des guerriers et leurs prisonniers, des prêtres et des êtres surnaturels. Étudiées en détail, les peintures murales et les céramiques décorées en disent long sur les comportements rituels des Moche, comme le récit du guerrier.



Chronologie Moche

Les chercheurs en sont venus à reconnaître deux régions géographiques autonomes pour les Moche, séparées par le désert de Paijan au Pérou. Ils avaient des dirigeants séparés avec la capitale des Moche du Nord à Sipán et celle des Moche du Sud aux Huacas de Moche. Les deux régions ont des chronologies légèrement différentes et présentent quelques variations dans la culture matérielle.

  • Début Intermédiaire (AD 100-550) Nord : Début et Moyen Moche ; Sud : Moche Phase I-III
  • Horizon moyen (550-950 ap. J.-C.) N : Late Moche A, B et C ; S : Moche Phase IV-V, Pré-Chimu ou Casma
  • Intermédiaire tardif (950-1200 ap. J.-C.) N : Sican ; S: Chimu

Politique et économie moche

Les Moche étaient une société stratifiée avec une élite puissante et un processus rituel élaboré et bien codifié. L'économie politique reposait sur la présence de grands centres civiques et cérémoniels qui produisaient une large gamme de produits commercialisés dans les villages ruraux agraires. Les villages, à leur tour, ont soutenu les centres-villes en produisant une large gamme de cultures cultivées. Les biens de prestige créés dans les centres urbains étaient distribués aux dirigeants ruraux pour soutenir leur pouvoir et leur contrôle sur ces parties de la société.



Au cours de la période moyenne moche (vers 300-400 après JC), le régime moche a été divisé en deux sphères autonomes divisées par le désert de Paijan. La capitale du Nord Moche était à Sipan ; le sud aux Huacas de Moche, où la Huaca de la Luna et Huaca del Sol sont les pyramides d'ancrage.

La capacité de contrôler l'eau, en particulier face aux sécheresses et aux précipitations et inondations extrêmes résultant de la El Niño Oscillation australe a conduit une grande partie de l'économie Moche et stratégies politiques . Les Moche ont construit un vaste réseau de canaux pour augmenter la productivité agricole dans leurs régions. Maïs, des haricots , courge, avocat, goyaves, piments , et les haricots étaient cultivés par le peuple Moche ; ils ont domestiqué appels , Cochons d'Inde , et canards. Ils pêchaient et chassaient également les plantes et les animaux de la région, et faisaient le commerce du lapis-lazuli et du spondyle coquillages sur de longues distances. Les Moche étaient des tisserands experts et les métallurgistes utilisaient des techniques de moulage à la cire perdue et de martelage à froid pour travailler l'or, l'argent et le cuivre.

Bien que les Moche n'aient pas laissé de trace écrite (ils ont peut-être utilisé le technique d'enregistrement quipu qu'il nous reste à décrypter), les contextes rituels moche et leur quotidien sont connus grâce aux fouilles et à l'étude détaillée de leur art céramique, sculptural et mural.

Architecture Moche

En plus des canaux et des aqueducs, les éléments architecturaux de la société Moche comprenaient de grandes architectures monumentales en forme de pyramide appelées huacas qui étaient apparemment en partie des temples, des palais, des centres administratifs et des lieux de rencontre rituels. Les huacas étaient de grands monticules de plate-forme, construits de milliers de briques d'adobe, et certains d'entre eux s'élevaient à des centaines de pieds au-dessus du fond de la vallée. Au sommet des plates-formes les plus hautes se trouvaient de grands patios, des pièces et des couloirs, ainsi qu'un haut banc pour le siège du souverain.



La plupart des centres moche avaient deux huacas, l'une plus grande que l'autre. Entre les deux huacas se trouvaient les villes moche, comprenant des cimetières, des complexes résidentiels, des installations de stockage et des ateliers d'artisanat. Une certaine planification des centres est évidente, puisque la disposition des centres Moche est très similaire et organisée le long des rues.

Les gens ordinaires des sites Moche vivaient dans des complexes rectangulaires en briques d'adobe, où résidaient plusieurs familles. Dans les enceintes se trouvaient des pièces utilisées pour vivre et dormir, des ateliers d'artisanat et des installations de stockage. Les maisons des sites Moche sont généralement faites de briques d'adobe bien normalisées. Certains cas de fondations en pierre façonnée sont connus sur les pentes des collines : ces structures en pierre façonnées peuvent être des individus de statut supérieur, bien que des travaux supplémentaires doivent être achevés.



Enterrements de Moche

Un large éventail de types d'inhumation est mis en évidence dans la société Moche, à peu près basé sur le rang social du défunt. Plusieurs sépultures d'élite ont été trouvées sur des sites Moche, tels que Sipán, San José de Moro, Dos Cabezas, La Mina et Ucupe dans la vallée de Zana. Ces sépultures élaborées comprennent une quantité considérable de mobilier funéraire et sont souvent très stylisées. Souvent, des artefacts en cuivre se trouvent dans la bouche, les mains et sous les pieds de l'individu enterré.

Généralement, le cadavre était préparé et placé dans un cercueil fait de cannes. Le corps est enterré allongé sur le dos en position d'extension complète, tête au sud, membres supérieurs étendus. Les chambres funéraires vont d'une pièce souterraine en briques d'adobe, d'un simple enterrement en fosse ou d'une «tombe de botte». Les objets funéraires sont toujours présents, y compris les artefacts personnels.



D'autres pratiques mortuaires comprennent les enterrements différés, les réouvertures de tombes et les offrandes secondaires de restes humains.

Violence moche

La preuve que la violence était une partie importante de la société moche a été identifiée pour la première fois dans la céramique et l'art mural. On croyait à l'origine que les images de guerriers au combat, les décapitations et les sacrifices étaient des actes rituels, du moins en partie, mais des recherches archéologiques récentes ont révélé que certaines scènes étaient des représentations réalistes d'événements dans la société Moche. En particulier, des corps de victimes ont été retrouvés à Huaca de la Luna, dont certains ont été démembrés ou décapités et certains ont été manifestement sacrifiés lors d'épisodes de pluies torrentielles. Les données génétiques appuient l'identification de ces individus comme combattants ennemis.



Histoire de l'archéologie moche

Les Moche ont été reconnus pour la première fois comme un phénomène culturel distinct par l'archéologue Max Uhle, qui a étudié le site de Moche dans les premières décennies du XXe siècle. La civilisation Moche est également associée à Rafael Larco Hoyle, le 'père de l'archéologie Moche' qui a proposé la première chronologie relative basée sur la céramique.

Sources

Un reportage photo sur les fouilles récentes à Sipan a été construit, qui comprend quelques détails concernant les sacrifices rituels et les enterrements entrepris par les Moche.

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