La définition classique d'un tyran

Illustration de Pisistrate à cheval avec Athéna

Archives Bettmann / Getty Images





Un tyran, également connu sous le nom de Bâle ou roi - dans la Grèce antique signifiait quelque chose de différent de notre concept moderne d'un tyran en tant que simple despote cruel et oppressif. Un tyran n'était guère plus qu'un autocrate ou un dirigeant qui avait renversé le régime existant d'une polis grecque et était donc un dirigeant illégitime, un usurpateur. Ils avaient même un certain soutien populaire, selon Aristote. 'Before Turannoi Were Tyrants: Rethinking a Chapter of Early Greek History', de Greg Anderson, suggère qu'en raison de cette confusion avec la tyrannie moderne, le mot grec parfaitement bon devrait être retiré de la recherche sur la Grèce primitive.

Peisistratus (Pisistrate) était l'un des plus célèbres des tyrans athéniens. C'est après la chute des fils de Pisistrate que Clisthène et la démocratie est venue Athènes .



Aristote et les tyrans

Dans son article, 'Les premiers tyrans en Grèce', Robert Drews paraphrase Aristote en disant que le tyran était un type dégénéré de monarque qui est arrivé au pouvoir en raison de l'insupportabilité de l'aristocratie. Les gens du démos, lassés, ont trouvé un tyran pour les défendre. Drews ajoute que le tyran lui-même devait être ambitieux, possédant le concept grec de philotimia, qu'il décrit comme le désir de pouvoir et de prestige. Cette qualité est également commune à la version moderne du tyran égoïste. Les tyrans étaient parfois préférés aux aristocrates et aux rois.

L'article, ' Tyran . La sémantique d'un concept politique d'Archiloque à Aristote », de Victor Parker, indique que la première utilisation du terme tyran remonte au milieu du VIIe siècle avant J.-C., et la première utilisation négative du terme, environ un demi-siècle plus tard ou peut-être comme tard dans le deuxième quart du sixième.



Rois contre Tyrans

Un tyran pouvait aussi être un chef qui régnait sans avoir hérité du trône ; ainsi, Œdipe épouse Jocaste pour devenir tyran de Thèbes, mais en réalité, il est l'héritier légitime du trône : le roi ( basileus ). Parker dit que l'utilisation de tyrannos est commune à une tragédie de préférence à basileus , généralement synonyme, mais parfois négatif. Sophocle écrit que l'orgueil engendre un tyran ou que la tyrannie engendre l'orgueil. Parker ajoute que pour Hérodote, le terme tyran et basileus s'appliquent aux mêmes individus, bien que Thucydide (et Xénophon, dans l'ensemble) les distingue selon les mêmes lignes de légitimité que nous.

Greg Anderson soutient qu'avant le 6ème siècle, il n'y avait aucune différence entre le tyrannos ou le tyran et le dirigeant oligarchique légitime, tous deux visant à dominer mais pas à renverser le gouvernement existant. Il dit que la construction de l'âge du tyran était le fruit de l'imagination archaïque tardive.

Sources

'Avant que Turannoi n'étaient des tyrans : repenser un chapitre de l'histoire grecque primitive', par Greg Anderson ; Antiquité classique , (2005), p. 173-222.



« Les premiers tyrans en Grèce », de Robert Drews ; Historia : Journal d'histoire ancienne, vol. 21, H. 2 (2e trimestre, 1972), p. 129-14

' Tyran . La sémantique d'un concept politique d'Archiloque à Aristote », par Victor Parker ; Hermès, 126. Bd., H. 2 (1998), pages 145-172.