La définition du mariage en sociologie

Types, caractéristiques et fonction sociale de l'institution

Une paire d

Jasmin Awad / Getty Images





Les sociologues définissent le mariage comme une union socialement soutenue impliquant deux ou plusieurs personnes dans ce qui est considéré comme un arrangement stable et durable généralement basé au moins en partie sur un lien sexuel quelconque.

Principaux plats à emporter : mariage

  • Le mariage est considéré par les sociologues comme un universel culturel ; c'est-à-dire qu'il existe sous une forme ou sous une autre dans toutes les sociétés.
  • Le mariage remplit des fonctions sociales importantes et les normes sociales déterminent souvent le rôle que chaque époux joue dans un mariage.
  • Parce que le mariage est une construction sociale, les normes et les attentes culturelles déterminent ce qu'est un mariage et qui peut se marier.

Aperçu

Selon la société, le mariage peut nécessiter une sanction religieuse et/ou civile, bien que certains couples puissent être considérés comme mariés simplement en vivant ensemble pendant un certain temps (union de fait). Bien que les cérémonies, les règles et les rôles du mariage puissent différer d'une société à l'autre, le mariage est considéré comme un universel culturel, ce qui signifie qu'il est présent en tant qu'institution sociale dans toutes les des cultures .



Le mariage remplit plusieurs fonctions. Dans la plupart des sociétés, il sert à identifier socialement les enfants en définissant les liens de parenté avec une mère, un père et des parents élargis. Elle sert également à réguler le comportement sexuel, à transférer, préserver ou consolider la propriété, le prestige et le pouvoir, et surtout, elle est à la base de l'institution de la famille .

Caractéristiques sociales du mariage

Dans la plupart des sociétés, un mariage est considéré comme un contrat social et juridique permanent et une relation entre deux personnes qui repose sur des droits et obligations réciproques entre les époux. Un mariage est souvent basé sur une relation amoureuse, même si ce n'est pas toujours le cas. Mais peu importe, cela signale généralement une relation sexuelle entre deux personnes. Un mariage, cependant, n'existe pas simplement entre les partenaires mariés, mais est plutôt codifié en tant qu'institution sociale de manière juridique, économique, sociale et spirituelle/religieuse. Parce qu'un mariage est reconnu par la loi et par les institutions religieuses, et implique des liens économiques entre les époux, une dissolution du mariage (annulation ou divorce) doit, à son tour, entraîner une dissolution de la relation conjugale dans tous ces domaines.



En règle générale, l'institution du mariage commence par une période de fréquentation qui se termine par une invitation à se marier. Ceci est suivi par la cérémonie de mariage, au cours de laquelle les droits et responsabilités mutuels peuvent être spécifiquement énoncés et convenus. Dans de nombreux endroits, l'État ou une autorité religieuse doit sanctionner un mariage pour qu'il soit considéré comme valide et légal.

Dans de nombreuses sociétés, y compris le monde occidental et les États-Unis, le mariage est largement considéré comme la base et le fondement de la famille. C'est pourquoi un mariage est souvent accueilli socialement avec des attentes immédiates que le couple produise des enfants, et pourquoi les enfants nés hors mariage sont parfois marqués du stigmate de l'illégitimité.

Les fonctions sociales du mariage

Le mariage a plusieurs fonctions sociales qui sont importantes dans les sociétés et les cultures où le mariage a lieu. Le plus souvent, le mariage dicte les rôles que les conjoints jouent dans la vie de l'autre, dans la famille et dans la société en général. Généralement, ces rôles impliquent une division du travail entre les époux, de sorte que chacun est responsable de différentes tâches nécessaires au sein de la famille.

Le sociologue américain Talcott Parsons a écrit sur ce sujet et a décrit une théorie des rôles au sein d'un mariage et d'un ménage, où les épouses/mères jouent le rôle expressif d'un soignant qui prend soin de socialisation et les besoins émotionnels des autres membres de la famille, tandis que le mari/père est responsable de la tâche consistant à gagner de l'argent pour subvenir aux besoins de la famille. Conformément à cette pensée, un mariage a souvent pour fonction de dicter le statut social des époux et du couple, et de créer une hiérarchie de pouvoir entre le couple. Les sociétés dans lesquelles le mari/père détient le plus de pouvoir dans le mariage sont appelées patriarcats. Inversement,sociétés matriarcalessont ceux où les épouses/mères détiennent le plus de pouvoir.



Le mariage remplit également la fonction sociale de déterminer les noms de famille et les lignées d'ascendance familiale. Aux États-Unis et dans une grande partie du monde occidental, une pratique courante est la descendance patrilinéaire, ce qui signifie que le nom de famille suit celui du mari/père. Cependant, de nombreuses cultures, dont certaines en Europe et beaucoup en Amérique centrale et latine, suivent la descendance matrilinéaire. Aujourd'hui, il est courant pour les couples nouvellement mariés de créer un nom de famille composé d'un trait d'union qui préserve la lignée nommée des deux côtés, et pour les enfants de porter les noms de famille des deux parents.

Différents types de mariages

Dans le monde occidental, le mariage monogame entre deux époux est la forme de mariage la plus courante. D'autres formes de mariage qui se produisent dans le monde comprennent la polygamie (un mariage de plus de deux conjoints), la polyandrie (un mariage d'une femme avec plus d'un mari) et la polygynie (le mariage d'un mari avec plus d'une femme). (Dans l'usage courant, la polygamie est souvent utilisée à mauvais escient pour désigner la polygynie.) En tant que telles, les règles du mariage, la division du travail au sein d'un mariage et ce qui constitue les rôles des maris, des femmes et des conjoints sont généralement sujets à changement et sont le plus souvent négocié par les partenaires au sein du mariage, plutôt que fermement dicté par la tradition.



Étendre le droit au mariage

Au fil du temps, l'institution du mariage s'est étendue et de plus en plus de personnes ont gagné le droit de se marier . Le mariage homosexuel est de plus en plus courant et, dans de nombreux endroits, y compris aux États-Unis, il a été sanctionné par la loi et par de nombreux groupes religieux. Aux États-Unis, la décision de la Cour suprême de 2015 Oberfell c.Hodges a invalidé les lois interdisant le mariage homosexuel. Ce changement dans la pratique, la loi et les normes et attentes culturelles concernant ce qu'est un mariage et qui peut y participer reflète le fait que le mariage lui-même est une construction sociale.

Mis à jour parNicki Lisa Cole, Ph.D.