La fête romaine de Floralia

La déesse Flore se reposant sur un parterre de fleurs

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Bien que l'ancienne fête romaine de Floralia ait commencé en avril, le mois romain de la déesse de l'amour Vénus, il s'agissait en réalité d'une ancienne célébration du 1er mai. Flora, la déesse romaine en l'honneur de laquelle le festival a eu lieu, était une déesse des fleurs, qui commencent généralement à fleurir au printemps. La fête de Flora (officiellement déterminée par Jules César lorsqu'il fixé le calendrier romain ) s'est déroulé du 28 avril au 3 mai.

Jeux de festivals

Les Romains ont célébré Floralia avec l'ensemble de jeux et de représentations théâtrales connus sous le nom de Ludi Florales. L'érudit classique Lily Ross Taylor note que les Ludian Floralia, Apollinares, Cereals et Megalenes ont tous eu des jours de joueurs de jeu (littéralement, jeux scéniques, y compris pièces de théâtre) suivi d'une dernière journée consacrée aux jeux de cirque.



Financement de Roman Ludi (Jeux)

Les jeux publics romains (ludi) étaient financés par des magistrats publics mineurs appelés édiles. Les édiles curules ont produit les Ludi Florales. La position de l'édile curule était à l'origine (365 av. J.-C.) limité aux patriciens, mais a ensuite été ouvert à plébéiens . Le ludi pouvait coûter très cher aux édiles, qui utilisaient les jeux comme un moyen socialement accepté de gagner l'affection et les suffrages du peuple. De cette manière, les édiles espéraient s'assurer la victoire lors des futures élections à des fonctions supérieures après avoir terminé leur année d'édiles. Cicéron mentionne qu'en tant qu'édile en 69 avant J.-C., il était responsable des Floralia (Orationes Verrinae ii, 5, 36-7).

Histoire florale

Le festival Floralia a commencé à Rome en 240 ou 238 av. J.-C., lorsque le temple de Flora a été dédié, pour faire plaisir à la déesse Flora de protéger les fleurs. La Floralia est tombée en disgrâce et a été interrompue jusqu'en 173 avant JC, lorsque le Sénat, préoccupé par le vent, la grêle et d'autres dommages aux fleurs, a ordonné que la célébration de Flora soit rétablie sous le nom de Ludi Florales.



Floralia et Prostituées

Les Ludi Florales comprenaient des divertissements théâtraux, notamment des mimes, des actrices nues et des prostituées. À la Renaissance, certains écrivains pensaient que Flora était une prostituée humaine transformée en déesse, peut-être à cause de la licence des Ludi Florales ou parce que, selon David Lupher, Flora était un nom commun pour les prostituées de la Rome antique.

Symbolisme floralia et 1er mai

La célébration en l'honneur de Flora comprenait des couronnes de fleurs portées dans les cheveux, un peu comme les participants modernes aux célébrations du 1er mai. Après les représentations théâtrales, la célébration s'est poursuivie dans le Circus Maximus, où les animaux ont été libérés et les haricots dispersés pour assurer la fertilité.

Sources

  • 'Les opportunités de performances dramatiques à l'époque de Plaute et de Terence', par Lily Ross Taylor. Transactions et actes de l'American Philological Association , volume 68, (1937), p. 284-304.
  • 'Aedileship de Cicéron,' par Lily Ross Taylor. Le Journal américain de philologie , volume 60, n° 2 (1939), p. 194-202.
  • Floralia, Festival des jeux floraux ... - Université de Chicago . penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/secondaire/SMIGRA*/Floralia.html .