La mégalopole américaine

Harbour skyline aérienne Boston Fan Pier

Steve Dunwell/Getty Images





Le géographe français Jean Gottmann (1915 à 1994) a étudié le nord-est des États-Unis dans les années 1950 et a publié un livre en 1961 décrivant la région comme un vaste Zone métropolitaine plus de 500 miles de long s'étendant de Boston au nord à Washington, D.C. au sud. Ce domaine (et le titre du livre de Gottmann) est Mégalopole.

Le terme Megalopolis est dérivé du grec et signifie « très grande ville ». Un groupe de Grecs anciens prévoyait en fait de construire une immense ville sur la péninsule du Péloponnèse. Leur plan n'a pas fonctionné mais la petite ville de Megalopolis a été construite et existe à ce jour.



BosWash

La mégalopole de Gottmann (parfois appelée BosWash pour les extrémités nord et sud de la région) est une très grande région urbaine fonctionnelle qui 'fournit à l'ensemble de l'Amérique tant de services essentiels, du genre qu'une communauté avait l'habitude d'obtenir dans son' centre-ville ' section, qu'il pourrait bien mériter le surnom de 'Main Street of the nation.'' (Gottmann, 8) La zone mégalopolitaine de BosWash est un centre gouvernemental, un centre bancaire, un centre des médias, un centre universitaire et, jusqu'à récemment, le plus grand centre d'immigration (une position usurpée par Los Angeles ces dernières années).

Reconnaissant que si 'une bonne partie des terres dans les' zones crépusculaires 'entre les villes restent vertes, qu'elles soient encore cultivées ou boisées, cela importe peu à la continuité de Megalopolis' (Gottmann, 42) Gottmann a exprimé que c'était l'économie l'activité et les liens de transport, de navettage et de communication au sein de Megalopolis qui importaient le plus.



Megalopolis s'est en fait développée au cours de centaines d'années. Cela a commencé lorsque les colonies coloniales de la côte atlantique se sont regroupées en villages, villes et zones urbaines. La communication entre Boston et Washington et les villes intermédiaires a toujours été étendue et les voies de transport au sein de Megalopolis sont denses et existent depuis plusieurs siècles.

Données de recensement

Lorsque Gottmann a fait des recherches sur Megalopolis dans les années 1950, il a utilisé les données du recensement américain du recensement de 1950. Le recensement de 1950 a défini de nombreuses zones statistiques métropolitaines (MSA) à Megalopolis et, en fait, les MSA formaient une entité ininterrompue du sud du New Hampshire au nord de la Virginie. Depuis le recensement de 1950, le Bureau de recensement la désignation de comtés individuels comme métropolitains s'est étendue, tout comme la population de la région.

En 1950, Megalopolis comptait 32 millions d'habitants, aujourd'hui la zone métropolitaine compte plus de 44 millions de personnes, soit environ 16 % de l'ensemble de la population américaine. Quatre des sept plus grandes CMSA (Consolidated Metropolitan Statistical Areas) aux États-Unis font partie de Megalopolis et sont responsables de plus de 38 millions de la population de Megalopolis (les quatre sont New York-Northern New Jersey-Long Island, Washington-Baltimore, Philadelphie- Wilmington-Atlantic City et Boston-Worcester-Lawrence).

Gottmann était optimiste quant au sort de Megalopolis et estimait qu'il pourrait bien fonctionner, non seulement en tant que vaste zone urbaine, mais aussi en tant que villes et communautés distinctes faisant partie d'un tout. Gottmann a recommandé que :



Il faut abandonner l'idée de la ville comme une unité solidement établie et organisée dans laquelle les gens, les activités et les richesses sont entassés dans une très petite zone clairement séparée de son environnement non urbain. Chaque ville de cette région s'étend au loin autour de son noyau d'origine; il pousse au milieu d'un mélange colloïdal irrégulier de paysages ruraux et suburbains ; il se confond sur de larges fronts avec d'autres mélanges, de texture quelque peu semblable quoique différente, appartenant aux quartiers suburbains d'autres villes.

Et il y a plus !

En outre, Gottmann a également introduit deux Megalopoli en développement aux États-Unis - de Chicago et du Grands Lacs à Pittsburgh et la rivière Ohio (ChiPitts) et la côte californienne de la région de la baie de San Francisco à San Diego (SanSan). De nombreux géographes urbains ont étudié le concept de mégalopole aux États-Unis et l'ont appliqué à l'échelle internationale. La mégalopole Tokyo-Nagoya-Osaka est un excellent exemple de coalescence urbaine au Japon.

Le terme mégalopole en est même venu à définir quelque chose de beaucoup plus large que le nord-est des États-Unis. La Dictionnaire de géographie d'Oxford définit le terme a :



[T]oute zone urbaine à plusieurs centres, multi-villes, de plus de 10 millions d'habitants, généralement dominée par des établissements à faible densité et des réseaux complexes de spécialisation économique.

La source

  • Gotmann, Jean. Mégalopole : La côte nord-est urbanisée des États-Unis. New York: Le Fonds du vingtième siècle, 1961.