La proclamation d'émancipation était aussi une politique étrangère

Il a gardé l'Europe hors de la guerre civile américaine

Abraham Lincoln

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Tout le monde sait que lorsqu'Abraham Lincoln a publié le Proclamation d'émancipation en 1863, il libérait des Américains réduits en esclavage. Mais saviez-vous que l'abolition de l'esclavage était aussi un élément clé de la politique étrangère de Lincoln ?

Lorsque Lincoln publia la Proclamation préliminaire d'émancipation en septembre 1862, l'Angleterre menaçait d'intervenir dans la Guerre civile depuis plus d'un an. L'intention de Lincoln de publier le document final le 1er janvier 1863 a effectivement empêché l'Angleterre, qui avait aboli l'esclavage dans ses propres territoires, d'entrer dans le conflit américain.



Arrière plan

La guerre civile a commencé le 12 avril 1861, lorsque les États confédérés sudistes sécessionnistes ont tiré sur les États-Unis récalcitrants. Fort Sumter dans le port de Charleston, en Caroline du Sud. Les États du Sud avaient commencé à faire sécession en décembre 1860 après qu'Abraham Lincoln ait remporté la présidence un mois plus tôt. Lincoln, un républicain, était contre l'esclavage, mais il n'avait pas appelé à son abolition. Il a fait campagne sur une politique d'interdiction de la propagation de l'esclavage dans les territoires occidentaux, mais les esclavagistes du Sud ont interprété cela comme le début de la fin.

Lors de son inauguration le 4 mars 1861, Lincoln a réitéré sa position. Il n'avait pas l'intention de s'attaquer à l'esclavage là où il existait actuellement, mais il a fait entendent préserver l'Union. Si les États du Sud voulaient la guerre, il la leur donnerait.



Première année de guerre

La première année de la guerre ne se passe pas bien pour les États-Unis. La Confédération a remporté les premières batailles de Course de taureaux en juillet 1861 et Ruisseau de Wilson le mois prochain. Au printemps 1862, les troupes de l'Union s'emparèrent de l'ouest du Tennessee mais subirent des pertes épouvantables au Bataille de Shiloh . À l'est, une armée de 100 000 hommes n'a pas réussi à capturer la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, même si elle a manœuvré jusqu'à ses portes.

Au cours de l'été 1862, le général Robert E. Lee prend le commandement de l'armée confédérée de Virginie du Nord. Il a battu les troupes de l'Union dans la bataille des sept jours en juin, puis à la Deuxième bataille de Bull Run en août. Il a ensuite comploté une invasion du Nord qui, espérait-il, gagnerait la reconnaissance de l'Europe du Sud.

L'Angleterre et la guerre civile américaine

L'Angleterre faisait du commerce avec le Nord et le Sud avant la guerre, et les deux parties s'attendaient à un soutien britannique. Le Sud s'attendait à ce que la diminution des approvisionnements en coton en raison du blocus des ports du Sud par le Nord inciterait l'Angleterre à reconnaître le Sud et à forcer le Nord à conclure un traité. Le coton ne s'est pas avéré si fort, cependant, l'Angleterre avait accumulé des approvisionnements et d'autres marchés pour le coton.

L'Angleterre a néanmoins fourni au Sud la plupart de ses mousquets Enfield et a permis aux agents du Sud de construire et d'équiper des raiders commerciaux confédérés en Angleterre et de les faire naviguer depuis les ports anglais. Pourtant, cela ne constituait pas une reconnaissance anglaise du Sud en tant que nation indépendante.



Depuis le Guerre de 1812 terminée en 1814, les États-Unis et l'Angleterre avaient connu ce qu'on appelle la 'L'ère des bons sentiments.' Pendant ce temps, les deux pays étaient parvenus à une série de traités bénéfiques pour les deux, et la Royal Navy britannique a tacitement appliqué les États-Unis. Doctrine monroe .

Diplomatiquement, cependant, la Grande-Bretagne pourrait bénéficier d'un gouvernement américain fracturé. Les États-Unis, de taille continentale, constituaient une menace potentielle pour l'hégémonie impériale mondiale britannique. Mais une Amérique du Nord divisée en deux gouvernements qui se chamaillent, voire plus, ne devrait pas constituer une menace pour le statut de la Grande-Bretagne.



Socialement, beaucoup en Angleterre ressentaient une parenté avec les sudistes américains plus aristocratiques. Les politiciens anglais ont périodiquement débattu d'une intervention dans la guerre américaine, mais ils n'ont pris aucune mesure. De son côté, la France voulait reconnaître le Sud, mais elle ne ferait rien sans l'accord britannique.

Lee jouait sur ces possibilités d'intervention européenne lorsqu'il proposa d'envahir le Nord. Lincoln, cependant, avait un autre plan.



Proclamation d'émancipation

En août 1862, Lincoln dit à son cabinet qu'il voulait publier une proclamation d'émancipation préliminaire. La Déclaration d'indépendance était le document politique directeur de Lincoln, et il croyait littéralement en sa déclaration selon laquelle « tous les hommes sont créés égaux ». Il avait depuis un certain temps voulu élargir les objectifs de guerre pour inclure l'abolition de l'esclavage, et il a vu une opportunité d'utiliser l'abolition comme mesure de guerre.

Lincoln a expliqué que le document entrerait en vigueur le 1er janvier 1863. Tout État qui avait renoncé à la rébellion à ce moment-là pouvait garder son peuple asservi. Il a reconnu que l'animosité du Sud était si profonde qu'il était peu probable que les États confédérés reviennent dans l'Union. En effet, il transformait la guerre pour l'union en croisade.



Il s'est également rendu compte que la Grande-Bretagne était progressiste en ce qui concerne l'esclavage. Grâce aux campagnes politiques de William Wilberforce des décennies plus tôt, l'Angleterre avait interdit l'esclavage chez elle et dans ses colonies.

Lorsque la guerre civile est devenue une question d'esclavage ― pas seulement d'union ― la Grande-Bretagne ne pouvait pas moralement reconnaître le Sud ni intervenir dans la guerre. Agir ainsi serait diplomatiquement hypocrite.

En tant que telle, l'émancipation était à la fois un document social, une mesure de guerre et une manœuvre de politique étrangère perspicace.

Lincoln a attendu que les troupes américaines remportent une quasi-victoire au Bataille d'Antitam le 17 septembre 1862, avant de publier la Proclamation préliminaire d'émancipation. Comme il s'y attendait, aucun État du Sud n'a abandonné la rébellion avant le 1er janvier. Bien sûr, le Nord devait gagner la guerre pour que l'émancipation devienne effective, mais jusqu'à la fin de la guerre en avril 1865, les États-Unis n'avaient plus à se soucier de l'anglais. ou intervention européenne.