La science derrière le brouillard

Informations sur la formation et les types de brouillard

Le Golden Gate Bridge dans le brouillard

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Le brouillard est considéré comme un nuage bas qui est soit proche du niveau du sol, soit en contact avec celui-ci. En tant que tel, il est composé de gouttelettes d'eau qui sont dans l'air comme un nuage. Contrairement à un nuage, cependant, la vapeur d'eau dans le brouillard provient de sources proches du brouillard comme une grande masse d'eau ou un sol humide. Par exemple, le brouillard se forme généralement au-dessus de la ville de San Francisco, en Californie, pendant les mois d'été et l'humidité de ce brouillard est produite par les eaux océaniques fraîches qui se trouvent à proximité. En revanche, l'humidité dans un nuage est recueillie à de grandes distances qui ne sont pas nécessairement proches de l'endroit où le nuage se forme .

Formation de brouillard

Comme un nuage, le brouillard se forme lorsque l'eau s'évapore d'une surface ou est ajoutée à l'air. Cette évaporation peut provenir de l'océan ou d'un autre plan d'eau ou d'un sol humide comme un marais ou un champ agricole, selon le type et l'emplacement du brouillard.



Lorsque l'eau commence à s'évaporer de ces sources et à se transformer en vapeur d'eau, elle s'élève dans l'air. Au fur et à mesure que la vapeur d'eau monte, elle se lie avec des aérosols appelés noyaux de condensation (c'est-à-dire de petites particules de poussière dans l'air) pour former des gouttelettes d'eau. Ces gouttelettes se condensent ensuite pour former du brouillard lorsque le processus se produit près du sol.

Cependant, plusieurs conditions doivent d'abord se produire avant que le processus de formation du brouillard puisse être complet. Le brouillard se forme généralement lorsque l'humidité relative est proche de 100 % et lorsque la température de l'air et point de rosée températures sont proches l'une de l'autre ou inférieures à 4 ˚F (2,5 ˚C). Lorsque l'air atteint 100% d'humidité relative et son point de rosée, il est dit saturé et ne peut donc plus contenir de vapeur d'eau. En conséquence, la vapeur d'eau se condense pour former des gouttelettes d'eau et du brouillard.



Types de brouillard

Il existe différents types de brouillard qui sont classés en fonction de leur formation. Les deux types principaux sont cependant le brouillard de rayonnement et le brouillard d'advection. Selon le National Weather Service, un brouillard de rayonnement se forme la nuit dans les zones à ciel dégagé et à vent calme. Elle est causée par la perte rapide de chaleur de la surface de la Terre la nuit après qu'elle a été recueillie pendant la journée. À mesure que la surface de la Terre se refroidit, une couche d'air humide se développe près du sol. Avec le temps l'humidité relative près du sol atteindra 100% et du brouillard, parfois très dense, se formera. Le brouillard de rayonnement est courant dans les vallées et souvent, lorsque le brouillard se forme, il reste pendant de longues périodes lorsque les vents sont calmes. Il s'agit d'un schéma courant observé dans la vallée centrale de Californie.

Un autre type majeur de brouillard est le brouillard d'advection. Ce type de brouillard est causé par le mouvement de l'humidité chaude sur une surface froide comme l'océan. Le brouillard d'advection est courant à San Francisco et il se forme en été lorsque l'air chaud de la vallée centrale se déplace hors de la vallée la nuit et au-dessus de l'air plus frais au-dessus de la baie de San Francisco. Au cours de ce processus, la vapeur d'eau contenue dans l'air chaud se condense et forme du brouillard.

Les autres types de brouillard identifiés par le National Weather Service comprennent le brouillard ascendant, le brouillard glacé, le brouillard verglaçant et le brouillard d'évaporation. Le brouillard ascendant se produit lorsque de l'air chaud et humide est poussé vers le haut d'une montagne vers un endroit où l'air est plus frais, ce qui l'amène à atteindre la saturation et la vapeur d'eau à se condenser pour former du brouillard. Le brouillard glacé se développe dans les masses d'air arctiques ou polaires où la température de l'air est inférieure au point de congélation et se compose de cristaux de glace en suspension dans l'air. Le brouillard verglaçant se forme lorsque les gouttelettes d'eau dans la masse d'air deviennent surfondues.

Ces gouttes restent liquides dans le brouillard et gèlent immédiatement si elles entrent en contact avec une surface. Enfin, le brouillard d'évaporation se forme lorsque de grandes quantités de vapeur d'eau sont ajoutées à l'air par évaporation et se mélangent à de l'air frais et sec pour former du brouillard.



Emplacements brumeux

Parce que certaines conditions doivent être remplies pour que le brouillard se forme, il ne se produit pas partout, cependant, il y a certains endroits où le brouillard est très courant. La région de la baie de San Francisco et la vallée centrale en Californie sont deux de ces endroits, mais l'endroit le plus brumeux au monde se trouve près de Terre-Neuve. Près des Grands Bancs, Terre-Neuve un rhume courant océanique , le courant du Labrador, rencontre la chaleur Gulf Stream et le brouillard se développe lorsque l'air froid provoque la condensation de la vapeur d'eau dans l'air humide et la formation de brouillard.

De plus, le sud de l'Europe et des endroits comme l'Irlande sont aussi brumeux Argentine , la Nord-ouest pacifique , et côtier le Chili .