La vie de Konstantin Tsiolkovsky, pionnier de la science des fusées

Portrait de Constantin Tsiolkovsky

Portrait de Constantin Tsiolkovsky.

Avec l'aimable autorisation du Musée d'histoire spatiale du Nouveau-Mexique





Konstantin E. Tsiolkovsky (17 septembre 1857 - 19 septembre 1935) était un scientifique, mathématicien et théoricien dont les travaux sont devenus la base du développement de la science des fusées en Union soviétique. Au cours de sa vie, il a spéculé sur la possibilité d'envoyer des gens dans l'espace. Inspiré par écrivain de science-fiction Jules Verne et ses histoires de voyages dans l'espace, Tsiolkovsky est devenu connu comme le 'père de la science et de la dynamique des fusées' dont les travaux ont directement conduit à l'implication de son pays dans la course à l'espace.

Premières années

Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky est né le 17 septembre 1857 à Ishevskoye, en Russie. Ses parents étaient polonais; ils ont élevé 17 enfants dans l'environnement hostile de la Sibérie. Ils ont reconnu le grand intérêt du jeune Konstantin pour la science, même s'il a subi une attaque de scarlatine à l'âge de 10 ans. Cette maladie lui a enlevé l'ouïe et sa scolarité s'est terminée pendant un certain temps, bien qu'il ait continué à apprendre en lire à la maison.



Finalement, Tsiolkovsky a pu acquérir suffisamment d'éducation pour commencer l'université à Moscou. Il a terminé ses études et s'est qualifié pour devenir enseignant, travaillant dans une école dans une ville appelée Borovsk. C'est là qu'il a épousé Varvara Sokolova. Ensemble, ils ont élevé deux enfants, Ignaty et Lyubov. Il a passé une grande partie de sa vie à Kalouga, un petit village près de Moscou.

Développer les principes de la fusée

Tsiokovsky a commencé son développement de la fusée en considérant les principes philosophiques du vol. Au cours de sa carrière, il a finalement écrit plus de 400 articles sur ce sujet et sur des sujets connexes. Ses premiers travaux ont commencé à la fin des années 1800 lorsqu'il a écrit un article intitulé 'Théorie des gaz'. Il y examine la cinétique des gaz, puis étudie les théories du vol, l'aérodynamique et les exigences techniques des dirigeables et autres véhicules.



Tsiokovsky a continué à explorer une variété de problèmes de vol et, en 1903, il a publié 'L'exploration de l'espace cosmique au moyen de dispositifs de réaction'. Ses calculs pour atteindre l'orbite, ainsi que des conceptions pour fusée préparer le terrain pour les développements ultérieurs. Il s'est concentré sur les spécificités du vol de fusée, et son équation de fusée reliait le changement de vitesse d'une fusée à la vitesse d'échappement effective (c'est-à-dire la vitesse à laquelle la fusée va par unité de carburant qu'elle consomme). C'est ce qu'on appelle « l'impulsion spécifique ». Il prend également en compte la masse de la fusée au début du lancement et sa masse lorsque le lancement est terminé.

Il a ensuite travaillé sur la résolution de problèmes de vol de fusée, en se concentrant sur le rôle du carburant de fusée dans le lancement d'un véhicule dans l'espace. Il a publié la deuxième partie de son travail antérieur, où il a discuté de l'effort qu'une fusée doit déployer pour vaincre la force de gravité.

Tsiolkovsky a cessé de travailler sur l'astronautique avant la Première Guerre mondiale et a passé les années d'après-guerre à enseigner les mathématiques. Il a été honoré pour ses travaux antérieurs sur l'astronautique par le gouvernement soviétique nouvellement formé, qui a soutenu ses recherches continues. Konstantin Tsiolkovsky mourut en 1935 et tous ses papiers devinrent la propriété de l'État soviétique. Pendant un certain temps, ils sont restés un secret d'État bien gardé. Néanmoins, son travail a influencé une génération de spécialistes des fusées à travers le monde.

L'héritage de Tsiolkovsky

En plus de ses travaux théoriques, Konstantin Tsiolkovsky a développé des systèmes de test aérodynamique et a étudié la mécanique du vol. Ses articles couvraient des aspects de la conception et du vol des dirigeables, ainsi que le développement d'avions motorisés à fuselages légers. Grâce à ses recherches approfondies sur les principes du vol de fusée, il a longtemps été considéré comme le père de la science et de la dynamique des fusées. Des idées basées sur son travail ont éclairé les réalisations ultérieures d'experts en fusées soviétiques bien connus tels que Sergei Korolev - un concepteur d'avions qui est devenu l'ingénieur en chef des fusées pour les efforts spatiaux de l'Union soviétique. L'ingénieur concepteur de fusées Valentin Glushko était également un adepte de son travail, et plus tard au début du XXe siècle, un expert allemand des fusées Hermann Oberth a été influencé par ses recherches.



Tsiolkovsky est également souvent cité comme le développeur de la théorie astronautique. Cet ouvrage traite de la physique de la navigation dans l'espace. Pour développer cela, il a soigneusement examiné les types de masses qui pourraient être livrées dans l'espace, les conditions auxquelles elles seraient confrontées en orbite et la manière dont les fusées et les astronautes survivraient dans les conditions de l'orbite terrestre basse. Sans ses recherches et ses écrits minutieux, il est fort probable que l'aéronautique et l'astronautique modernes n'auraient pas progressé aussi vite qu'elles l'ont fait. Avec Hermann Oberth et Robert H. Goddard , Konstantin Tsiolkovsky est considéré comme l'un des trois pères de la fusée moderne.

Honneurs et reconnaissance

Konstantin Tsiolkovsky a été honoré de son vivant par le gouvernement soviétique, qui l'a élu à l'Académie socialiste en 1913. Un monument aux conquérants de l'espace à Moscou contient une statue de lui. Un cratère sur la Lune porte son nom, et parmi d'autres honneurs plus modernes, un Google Doodle a été créé pour honorer son héritage. Il a également été honoré sur une pièce commémorative en 1987.



Konstantin Tsiolkovsky En bref

    Nom et prénom: Konstantin Edouardovitch TsiolkovskyProfession: Chercheur et théoricienNé: 17 septembre 1857 à Izhevskoye, Empire russeParents: Eduoard Tsiolkovsky, mère : nom inconnuDécédés: 19 septembre 1935 à Kaluka, ex-URSSÉducation: autodidacte, devenu enseignant; a fréquenté l'université de Moscou.Publications clés: Enquêtes sur l'espace extra-atmosphérique par des fusées (1911), Objectifs des astronautes (1914)NOm d'épouse: Varvara SokolovaEnfants: Ignaty (fils); Lyubov (fille)Zone de recherche: Principes de l'aéronautique et de l'astronautique

Sources

  • Dunbar, Brian. Konstantin E. Tsiolkovski. NASA, NASA, 5 juin 2013, www.nasa.gov/audience/foreducators/rocketry/home/konstantin-tsiolkovsky.html.
  • Agence spatiale européenne, 'Konstantin Tsiolkovsky'. ESA, 22 octobre 2004, http://www.esa.int/Our_Activities/Human_Spaceflight/Exploration/Konstantin_Tsiolkovsky
  • Petersen, C.C. Exploration spatiale : passé, présent, futur. Amberley Books, Angleterre, 2017.