La vie et la carrière de la mathématicienne Sofia Kovalevskaya

Portrait de la mathématicienne Sofia Vasilyevna Kovalevskaya (1850-1891).

Images du patrimoine / Archives Hulton / Getty Images





Le père de Sofia Kovalevskaya, Vasily Korvin-Krukovsky, était un général de l'armée russe et faisait partie de la noblesse russe. Sa mère, Yelizaveta Shubert, était issue d'une famille allemande comptant de nombreux érudits; son grand-père maternel et son arrière-grand-père étaient tous deux mathématiciens. Elle est née à Moscou, en Russie, en 1850.

Arrière plan

    Connu pour:
    • première femme à occuper une chaire universitaire dans l'Europe moderne
    • première femme à la rédaction d'une revue mathématique
    Rendez-vous:15 janvier 1850 au 10 février 1891 Profession:romancier, mathématicien Aussi connu sous le nom:Aussi connu sous le nom:
    • Sonya Kovalevskaïa
    • Sofia Kovalevskaïa
    • Sophia Kovalevskaïa
    • Sonia Kovelevskaïa
    • Sonya Korvin-Krukovsky

Apprendre les mathématiques

En tant que jeune enfant, Sofia Kovalevskaya était fascinée par le papier peint inhabituel sur le mur d'une pièce du domaine familial: les notes de cours de Mikhail Ostrogradsky sur le calcul différentiel et intégral.



Bien que son père lui ait donné des cours particuliers, il ne lui permettait pas d'étudier à l'étranger pour poursuivre ses études, et les universités russes n'admettraient alors pas les femmes. Sofia Kovalevskaya voulait poursuivre ses études en mathématiques, alors elle a trouvé une solution : un jeune étudiant en paléontologie, Vladimir Kovalensky, qui a conclu un mariage de convenance avec elle. Cela lui a permis d'échapper au contrôle de son père.

En 1869, ils quittent la Russie avec sa sœur, Anyuta. Sonja est allée à Heidelberg, en Allemagne, Sofia Kovalensky est allée à Vienne, en Autriche, et Anyuta est allée à Paris, en France.



Étude universitaire

À Heidelberg, Sofia Kovalevskaya a obtenu l'autorisation des professeurs de mathématiques pour lui permettre d'étudier à l'Université de Heidelberg. Après deux ans, elle est allée à Berlin pour étudier avec Karl Weierstrass. Elle a dû étudier en privé avec lui, car l'université de Berlin n'autorisait aucune femme à assister aux cours et Weierstrass n'a pas réussi à convaincre l'université de changer la règle.

Avec le soutien de Weierstrass, Sofia Kovalevskaya a obtenu un diplôme en mathématiques ailleurs, et son travail lui a valu un doctorat sum cum laude de l'Université de Göttingen en 1874. Sa thèse de doctorat suréquations aux dérivées partiellesest aujourd'hui appelé le théorème de Cauch-Kovelevskaya. Cela a tellement impressionné la faculté qu'elle a décerné à Sofia Kovalevskaya le doctorat sans examen et sans qu'elle ait suivi de cours à l'université.

Recherche d'un emploi

Sofia Kovalevskaya et son mari sont retournés en Russie après avoir obtenu son doctorat. Ils n'ont pas pu trouver les postes universitaires qu'ils souhaitaient. Ils ont poursuivi des entreprises commerciales et ont également produit une fille. Sofia Kovalevskaya a commencé à écrire de la fiction, dont une nouvelle Vera Barantzova qui a été suffisamment acclamé pour être traduit en plusieurs langues.

Vladimir Kovalensky, plongé dans un scandale financier pour lequel il était sur le point d'être poursuivi, se suicida en 1883. Sofia Kovalevskaya était déjà revenue à Berlin et aux mathématiques, emmenant leur fille avec elle.



Enseignement et édition

Elle est devenue une conférencier privé à l'Université de Stockholm, payée par ses étudiants plutôt que par l'université. En 1888, Sofia Kovalevskaya a remporté le Prix Bordin de l'Académie royale des sciences française pour la recherche maintenant appelée le sommet Kovelevskaya. Cette recherche a examiné commentSaturneles anneaux ont tourné.

Elle a également remporté un prix de l'Académie suédoise des sciences en 1889 et, la même année, a été nommée à une chaire à l'université - la première femme nommée à une chaire dans une université européenne moderne. Elle a également été élue à l'Académie russe des sciences en tant que membre la même année.



Elle n'a publié que dix articles avant sa mort de la grippe en 1891, après un voyage à Paris pour voir Maxim Kovalensky, un parent de son défunt mari avec qui elle entretenait une liaison amoureuse.

Un cratère lunaire de l'autre côté de la Lune par rapport à la Terre et un astéroïde ont tous deux été nommés en son honneur.



Sources

  • Ann Hibner Koblitz. Une convergence de vies : Sofia Kovalevskaia : scientifique, écrivain, révolutionnaire. Réimpression de 1993.
  • Roger Cooke. Les mathématiques de Sonya Kovalevskaya . 1984.
  • Linda Keene, éditrice. L'héritage de Sonya Kovalevskaya: Actes d'un symposium. 1987.