Le concept de volonté de puissance de Nietzsche

Portrait de Frédéric Nietzsche

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La volonté de puissance est un concept central dans philosophie du philosophe allemand du XIXe siècle Friedrich Nietzsche. Il est mieux compris comme une force irrationnelle, présente chez tous les individus, qui peut être canalisée vers différentes fins. Nietzsche a exploré l'idée de la volonté de puissance tout au long de sa carrière, la catégorisant à divers moments comme un principe psychologique, biologique ou métaphysique. Pour cette raison, la volonté de puissance est aussi l'une des idées les plus incomprises de Nietzsche.

Origines de l'idée

Au début de la vingtaine, Nietzsche lit « Le monde comme volonté et représentation » d'Arthur Schopenhauer et tombe sous son charme. Schopenhauer offrait une vision profondément pessimiste de la vie, et au cœur de celle-ci se trouvait son idée qu'une force aveugle, s'efforçant sans cesse et irrationnelle qu'il appelait Volonté constituait l'essence dynamique du monde. Cette Volonté cosmique se manifeste ou s'exprime à travers chaque individu sous la forme de la pulsion sexuelle et de la volonté de vie que l'on peut voir à travers la nature. Il est la source de beaucoup de misère car il est essentiellement insatiable. La meilleure chose que l'on puisse faire pour réduire sa souffrance est de trouver des moyens de la calmer. C'est une des fonctions de l'art.



Dans son premier livre, 'La naissance de la tragédie', Nietzsche pose ce qu'il appelle une impulsion dionysiaque comme source de la tragédie grecque. Comme la volonté de Schopenhauer, c'est une force irrationnelle qui surgit d'origines sombres et qui s'exprime dans des frénésies d'ivresse sauvage, un abandon sexuel et des festivals de cruauté. Sa notion ultérieure de la volonté de puissance est sensiblement différente, mais elle conserve quelque chose de cette idée d'une force profonde, pré-rationnelle et inconsciente qui peut être exploitée et transformée afin de créer quelque chose de beau.

La volonté de puissance comme principe psychologique

Dans ses premières œuvres comme «Human, All Too Human» et «Daybreak», Nietzsche consacre une grande partie de son attention à la psychologie. Il ne parle pas explicitement d'une volonté de puissance, mais il explique à maintes reprises des aspects du comportement humain en termes de désir de domination ou de maîtrise sur les autres, sur soi-même ou sur l'environnement. Dans 'The Gay Science', il commence à être plus explicite, et dans 'Ainsi parlait Zarathoustra' il commence à utiliser l'expression volonté de puissance.



Les personnes qui ne connaissent pas les écrits de Nietzsche peuvent être enclines à interpréter assez grossièrement l'idée de volonté de puissance. Mais Nietzsche ne pense pas seulement ou même principalement aux motivations derrière des gens comme Napoléon ou Hitler qui recherchent expressément le pouvoir militaire et politique. En fait, il applique généralement la théorie assez subtilement.

Par exemple, l'Aphorisme 13 de 'The Gay Science' s'intitule La théorie du sens du pouvoir. Nietzsche soutient ici que nous exerçons un pouvoir sur les autres à la fois en leur faisant du bien et en leur faisant du mal. Lorsque nous les blessons, nous leur faisons sentir notre pouvoir d'une manière grossière — et aussi dangereuse, car ils peuvent chercher à se venger. Rendre quelqu'un redevable envers nous est généralement un moyen préférable de ressentir notre pouvoir; nous étendons aussi ainsi notre pouvoir, puisque ceux dont nous bénéficions voient l'avantage d'être de notre côté. Nietzsche, en fait, soutient que causer de la douleur est généralement moins agréable que faire preuve de gentillesse et suggère même que la cruauté, parce qu'elle est l'option inférieure, est un signe que l'on manque Puissance.

Les jugements de valeur de Nietzsche

La volonté de puissance telle que la conçoit Nietzsche n'est ni bonne ni mauvaise. C'est une pulsion de base que l'on retrouve chez tout le monde, mais qui s'exprime de différentes manières. Le philosophe et le savant orientent leur volonté de puissance en volonté de vérité. Les artistes la canalisent dans une volonté de créer. Les hommes d'affaires la satisfont en s'enrichissant.

Dans « De la généalogie de la morale », Nietzsche oppose la morale du maître à la morale de l'esclave, mais fait remonter les deux à la volonté de puissance. Créer des tables de valeurs, les imposer aux hommes et juger le monde selon elles est une expression remarquable de la volonté de puissance. Et cette idée sous-tend la tentative de Nietzsche de comprendre et d'évaluer les systèmes moraux. Les types forts, sains et magistraux imposent avec confiance leurs valeurs directement au monde. Les faibles, au contraire, cherchent à imposer leurs valeurs de manière plus rusée et détournée, en culpabilisant les forts sur leur santé, leur force, leur égoïsme et leur orgueil.



Ainsi, si la volonté de puissance n'est en elle-même ni bonne ni mauvaise, Nietzsche préfère très nettement certains modes d'expression à d'autres. Il ne prône pas la poursuite du pouvoir. Il loue plutôt la sublimation de la volonté de puissance en activité créatrice. En gros, il loue les expressions qu'il considère comme créatives, belles et vivifiantes, et il critique les expressions de la volonté de puissance qu'il considère comme laides ou nées de la faiblesse.

Une forme particulière de la volonté de puissance à laquelle Nietzsche consacre beaucoup d'attention est ce qu'il appelle le dépassement de soi. Ici, la volonté de puissance est exploitée et dirigée vers la maîtrise de soi et la transformation de soi, guidée par le principe selon lequel votre vrai moi ne se trouve pas au plus profond de vous mais bien au-dessus de vous.



Portrait de Charles Darwin par Julia Margaret Cameron

Charles Darwin. Archives d'images historiques / Getty Images

Nietzsche et Darwin

Dans les années 1880, Nietzsche a lu et semble avoir été influencé par plusieurs théoriciens allemands qui ont critiqué le récit de Darwin sur la façon dont l'évolution se produit. En plusieurs endroits, il oppose la volonté de puissance à la volonté de survivre, dont il semble penser qu'elle est à la base de darwinisme . En fait, cependant, Darwin ne pose pas de volonté de survie. Il explique plutôt comment les espèces évoluent en raison de la sélection naturelle dans la lutte pour survivre.



La volonté de puissance comme principe biologique

Parfois, Nietzsche semble poser la volonté de puissance comme plus qu'un simple principe qui donne un aperçu des motivations psychologiques profondes des êtres humains. Par exemple, dans « Ainsi parlait Zarathoustra », il fait dire à Zarathoustra : Partout où j'ai trouvé un être vivant, j'y ai trouvé la volonté de puissance. Ici, la volonté de puissance s'applique au domaine biologique. Et dans un sens assez simple, on pourrait comprendre un événement simple comme un gros poisson mangeant un petit poisson comme une forme de volonté de puissance ; le gros poisson démontre la maîtrise de son environnement en assimilant une partie de l'environnement à lui-même.

La volonté de puissance comme principe métaphysique

Nietzsche a envisagé d'écrire un livre intitulé La volonté de puissance mais n'a jamais publié de livre sous ce nom. Après sa mort, cependant, sa sœur Elizabeth a publié une collection de ses notes inédites, organisée et éditée par elle-même, intitulée 'The Will to Power'. Nietzsche revisite sa philosophie de éternel retour dans « The Will to Power », une idée proposée plus tôt dans « The Gay Science ».



Certaines sections de ce livre montrent clairement que Nietzsche a pris au sérieux l'idée que la volonté de puissance pourrait être un principe fondamental opérant dans tout le cosmos. La section 1067, la dernière section du livre, résume la manière de Nietzsche de penser le monde comme un monstre d'énergie, sans commencement, sans fin... mon monde dionysiaque de l'éternellement autocréateur, de l'éternellement autodestructeur... Il conclut :

Voulez-vous un nom pour ce monde ? UN la solution pour toutes ses énigmes ? Une lumière pour vous aussi, vous les hommes les mieux cachés, les plus forts, les plus intrépides, les plus nocturnes ? –– Ce monde est la volonté de puissance –– et rien d'autre ! Et vous-mêmes êtes aussi cette volonté de puissance – et rien d'autre !