Le cycle de l'eau

L'atmosphère et le temps sont essentiels au cycle de l'eau

La personne

Werner Buchel/Getty Images





Évaporation est considéré comme la première étape du cycle de l'eau. Dans celui-ci, l'eau qui est stockée dans nos océans, lacs, rivières et ruisseaux absorbe l'énergie thermique du soleil qui la transforme d'un liquide en un gaz appelé vapeur d'eau (ou vapeur).



Bien sûr, l'évaporation ne se produit pas seulement au-dessus des étendues d'eau, elle se produit également sur terre. Lorsque le soleil chauffe le sol, l'eau s'évapore de la couche supérieure du sol -- un processus connu sous le nom de évapotranspiration . De même, toute eau supplémentaire qui n'est pas utilisée par les plantes et les arbres pendant la photosynthèse est évaporée de ses feuilles dans un processus appelé transpiration .

Un processus similaire se produit lorsque l'eau gelée dans les glaciers, la glace et la neige se transforme directement en vapeur d'eau (sans d'abord se transformer en liquide). Appelé sublimation , cela se produit lorsque la température de l'air est extrêmement basse ou lorsqu'une pression élevée est appliquée.



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La condensation fait des nuages

gouttes de pluie

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Maintenant que l'eau s'est vaporisée, elle est libre de remonter dans l'atmosphère . Plus il monte, plus il perd de chaleur et plus il se refroidit. Finalement, les particules de vapeur d'eau se refroidissent tellement qu'elles se condensent et redeviennent des gouttelettes d'eau liquide. Lorsqu'une quantité suffisante de ces gouttelettes s'accumule, elles former des nuages .

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Les précipitations déplacent l'eau de l'air vers la terre

Pluie battante

Cristina Corduneanu/Getty Images



Lorsque les vents déplacent les nuages, les nuages ​​entrent en collision avec d'autres nuages ​​et grossissent. Une fois qu'ils sont suffisamment gros, ils tombent du ciel sous forme de précipitations (pluie si les températures de l'atmosphère sont chaudes ou neige si les températures sont de 32 °F ou plus froides).



À partir de là, l'eau qui se précipite peut emprunter plusieurs chemins :

  • S'il tombe dans les océans et autres étendues d'eau, son cycle est terminé et il est prêt à recommencer en s'évaporant à nouveau.
  • En revanche, s'il tombe sur la terre ferme, il continue le voyage du cycle de l'eau et doit retrouver le chemin des océans.

Afin que nous puissions continuer à explorer le cycle complet de l'eau, supposons l'option n ° 2 - que l'eau est tombée sur les terres.



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La glace et la neige déplacent l'eau très lentement dans le cycle de l'eau

Close up de la fonte des neiges sur une branche d

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Les précipitations qui tombent sous forme de neige sur le sol s'accumulent, formant un manteau neigeux saisonnier (couches sur couches de neiger qui s'accumule et se tasse continuellement). Comme le printemps arrive et que les températures se réchauffent, ces grandes quantités de neige fondent et fondent, entraînant le ruissellement et l'écoulement des cours d'eau.

(L'eau reste également gelée et stockée dans les calottes glaciaires et les glaciers pendant des milliers d'années !)

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Le ruissellement et l'écoulement fluvial déplacent l'eau vers le bas, vers les océans

Plaine sablonneuse avec le ruissellement glaciaire du glacier Joekulsarlon, vue aérienne, Islande, Europe

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À la fois l'eau qui fond de la neige et celle qui tombe sur le sol lorsque la pluie coule sur la surface de la terre et descend, en raison de l'attraction de la gravité. Ce processus est connu sous le nom de ruissellement. (Le ruissellement est difficile à visualiser, mais vous l'avez probablement remarqué pendant forte pluie ou un crue subite , alors que l'eau coule précipitamment dans votre allée et dans les égouts pluviaux.)

Le ruissellement fonctionne comme ceci : lorsque l'eau coule sur le paysage, elle déplace la couche de sol la plus élevée du sol. Ce sol déplacé forme des canaux que l'eau suit ensuite et alimente les ruisseaux, ruisseaux et rivières les plus proches. Étant donné que cette eau s'écoule directement dans les rivières et les ruisseaux, elle est parfois appelée écoulement fluvial.

Les étapes de ruissellement et d'écoulement du cycle de l'eau jouent un rôle clé en s'assurant que l'eau retourne dans les océans pour maintenir le cycle de l'eau. Comment? Eh bien, à moins que les rivières ne soient détournées ou endiguées, elles finiront toutes par se jeter dans l'océan !

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Infiltration

Section basse d

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Toute l'eau qui précipite ne finit pas par ruissellement. Une partie pénètre dans le sol - un processus du cycle de l'eau connu sous le nom de infiltration . A ce stade, l'eau est pure et potable.

Une partie de l'eau qui s'infiltre dans le sol remplit les aquifères et autres réserves souterraines. Une partie de cette eau souterraine trouve des ouvertures dans la surface terrestre et réémerge sous forme de sources d'eau douce. Et pourtant, une partie est absorbée par les racines des plantes et finit par s'évapostir des feuilles. Les quantités qui restent près de la surface terrestre s'infiltrent dans les masses d'eau de surface (lacs, océans) où le cycle recommence .

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Ressources supplémentaires sur le cycle de l'eau pour les enfants et les étudiants

Une jeune fille dessinant le cycle d

Images en bon état – David Arky/Getty Images

Soif de plus de visualisations du cycle de l'eau ? Regarde ça diagramme du cycle de l'eau adapté aux élèves , avec l'aimable autorisation de l'US Geological Survey.

Et ne manquez pas ça Diagramme interactif USGS disponible en trois versions : débutant, intermédiaire et avancé.

Les activités pour chacun des processus principaux du cycle de l'eau peuvent être trouvées à la École Jetstream du Service météorologique national pour le cycle hydrologique météorologique page.

L'USGS Water Science School dispose de deux excellentes ressources: Le résumé du cycle de l'eau et Où est l'eau de la Terre ?