Le massacre de Gwangju, 1980

Étudiants coréens retenus par les forces armées

Attachés à une corde, les étudiants arrêtés sont emmenés par des soldats de l'armée de la République de Corée le 27 mai, à la suite d'un raid des troupes dans la ville déchirée par les émeutes de Kwangju.

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Des dizaines de milliers d'étudiants et d'autres manifestants ont envahi les rues de Gwangju (Kwangju), une ville du sud-ouest Corée du Sud au printemps 1980. Ils protestaient contre l'état de loi martiale en vigueur depuis le coup d'État de l'année précédente, qui avait renversé le dictateur Park Chung-hee et l'avait remplacé par l'homme fort militaire, le général Chun Doo-hwan.

Alors que les manifestations s'étendaient à d'autres villes et que les manifestants attaquaient les dépôts de l'armée à la recherche d'armes, le nouveau président a élargi sa déclaration antérieure de loi martiale. Les universités et les bureaux de journaux ont été fermés et l'activité politique a été interdite. En réponse, les manifestants ont pris le contrôle de Gwangju. Le 17 mai, le président Chun a envoyé des troupes supplémentaires à Gwangju, armées de tenue anti-émeute et de balles réelles.



Contexte du massacre de Gwangju

Le président Park Chung-Hee et sa femme Yuk Young-Soo

Les portraits de l'ancien président Park Chung-hee et de sa femme Yuk Young-soo. Yuk Young-soo a été tué en 1974 lors d'une tentative d'assassinat de Park Chung-hee. Woohae Cho/Getty Images

Le 26 octobre 1979, le président sud-coréen Park Chung-hee est assassiné alors qu'il visite un gisaeng maison (coréen geisha maison) à Séoul. Le général Park avait pris le pouvoir lors d'un coup d'État militaire en 1961 et avait régné en dictateur jusqu'à ce que Kim Jae-kyu, le directeur du renseignement central, le tue. Kim a affirmé qu'il avait assassiné le président en raison de la répression de plus en plus sévère des manifestations étudiantes contre les difficultés économiques croissantes du pays, provoquées en partie par la flambée des prix mondiaux du pétrole.



Le lendemain matin, la loi martiale a été déclarée, l'Assemblée nationale (Parlement) a été dissoute et toutes les réunions publiques de plus de trois personnes ont été interdites, à l'exception des funérailles. Les discours politiques et les rassemblements de toutes sortes étaient interdits. Néanmoins, de nombreux citoyens coréens étaient optimistes quant au changement, car ils avaient désormais un président civil par intérim, Choi Kyu-hah, qui avait promis entre autres de mettre fin à la torture des prisonniers politiques.

Le moment de soleil s'est cependant rapidement estompé. Le 12 décembre 1979, le commandant de la sécurité de l'armée, le général Chun Doo-Hwan, qui était chargé d'enquêter sur l'assassinat du président Park, a accusé le chef d'état-major de l'armée d'avoir conspiré pour tuer le président. Le général Chun a ordonné aux troupes de descendre de la DMZ et a envahi le bâtiment du ministère de la Défense à Séoul, arrêtant trente de ses collègues généraux et les accusant tous de complicité dans l'assassinat. Avec ce coup, le général Chun a effectivement pris le pouvoir en Corée du Sud, bien que le président Choi soit resté une figure de proue.

Dans les jours qui ont suivi, Chun a clairement indiqué que la dissidence ne serait pas tolérée. Il a étendu la loi martiale à tout le pays et a envoyé des escouades de police au domicile des dirigeants pro-démocratie et des organisateurs étudiants pour intimider les opposants potentiels. Parmi les cibles de ces tactiques d'intimidation figuraient les dirigeants étudiants de l'Université de Chonnam à Gwangju...

En mars 1980, un nouveau semestre a commencé et les étudiants universitaires et les professeurs qui avaient été bannis du campus pour des activités politiques ont été autorisés à revenir. Leurs appels à la réforme – y compris la liberté de la presse, la fin de la loi martiale et des élections libres et équitables – se sont intensifiés au fil du semestre. Le 15 mai 1980, environ 100 000 étudiants ont marché sur la gare de Séoul pour exiger une réforme. Deux jours plus tard, le général Chun a promulgué des restrictions encore plus sévères, fermant à nouveau des universités et des journaux, arrêtant des centaines de dirigeants étudiants et arrêtant également vingt-six opposants politiques, dont Kim Dae-jung de Gwangju.



18 mai 1980

Outrés par la répression, environ 200 étudiants se sont rendus à la porte d'entrée de l'Université de Chonnam à Gyungju tôt le matin du 18 mai. Là, ils ont rencontré trente parachutistes, qui avaient été envoyés pour les éloigner du campus. Les parachutistes ont chargé les étudiants avec des gourdins, et les étudiants ont répondu en lançant des pierres.

Les étudiants ont ensuite marché vers le centre-ville, attirant plus de partisans au fur et à mesure. En début d'après-midi, la police locale a été submergée par 2 000 manifestants, de sorte que l'armée a envoyé environ 700 parachutistes dans la mêlée.



Les parachutistes ont chargé dans la foule, matraquant les étudiants et les passants. Un sourd de 29 ans, Kim Gyeong-cheol, est devenu le premier décès; il était simplement au mauvais endroit au mauvais moment, mais les soldats l'ont battu à mort.

19-20 mai

Tout au long de la journée du 19 mai, de plus en plus d'habitants furieux de Gwangju ont rejoint les étudiants dans les rues, alors que des informations faisant état d'une violence croissante filtraient à travers la ville. Hommes d'affaires, femmes au foyer, chauffeurs de taxi, des gens de tous horizons ont défilé pour défendre la jeunesse de Gwangju. Les manifestants ont lancé des pierres et Cocktail Molotov chez les soldats. Au matin du 20 mai, plus de 10 000 personnes manifestaient au centre-ville.



Ce jour-là, l'armée a envoyé 3 000 parachutistes supplémentaires. Les forces spéciales ont battu les gens avec des gourdins, les ont poignardés et mutilés avec des baïonnettes et en ont jeté au moins vingt à mort depuis de hauts immeubles. Les soldats ont utilisé des gaz lacrymogènes et des balles réelles sans discernement, tirant sur la foule.

Les troupes ont abattu vingt filles au lycée central de Gwangju. Les chauffeurs d'ambulance et de taxi qui tentaient d'emmener les blessés à l'hôpital ont été abattus. Une centaine d'étudiants qui s'étaient réfugiés au Centre catholique ont été massacrés. Les étudiants capturés du secondaire et de l'université avaient les mains liées derrière eux avec du fil de fer barbelé; beaucoup ont ensuite été sommairement exécutés.



Le 21 mai

Le 21 mai, la violence à Gwangju a atteint son paroxysme. Alors que les soldats tiraient coup après coup dans la foule, les manifestants ont fait irruption dans les postes de police et les armureries, emportant des fusils, des carabines et même deux mitrailleuses. Les étudiants ont monté l'une des mitrailleuses sur le toit de la faculté de médecine de l'université.

La police locale a refusé toute aide supplémentaire à l'armée; les troupes ont battu des policiers jusqu'à ce qu'ils perdent connaissance pour avoir tenté d'aider les blessés. C'était une guerre urbaine totale. À 17 h 30 ce soir-là, l'armée a été forcée de se retirer du centre-ville de Gwangju face aux citoyens furieux.

L'armée quitte Gwangju

Au matin du 22 mai, l'armée s'était entièrement retirée de Gwangju, établissant un cordon autour de la ville. Un bus plein de civils a tenté d'échapper au blocus le 23 mai ; l'armée a ouvert le feu, tuant 17 des 18 personnes à bord. Le même jour, des soldats de l'armée ont accidentellement ouvert le feu les uns sur les autres, tuant 13 personnes lors d'un incident de tir ami dans le quartier de Songam-dong.

Pendant ce temps, à l'intérieur de Gwangju, des équipes de professionnels et d'étudiants ont formé des comités pour fournir des soins médicaux aux blessés, des funérailles aux morts et une indemnisation aux familles des victimes. Influencés par les idéaux marxistes, certains des étudiants se sont arrangés pour cuisiner des repas communs pour les habitants de la ville. Pendant cinq jours, le peuple a gouverné Gwangju.

Alors que la nouvelle du massacre se répandait dans toute la province, des manifestations antigouvernementales ont éclaté dans les villes voisines, notamment Mokpo, Gangjin, Hwasun et Yeongam. L'armée a également tiré sur des manifestants à Haenam.

L'armée reprend la ville

Le 27 mai, à 4 heures du matin, cinq divisions de parachutistes sont entrées dans le centre-ville de Gwangju. Les étudiants et les citoyens ont tenté de leur barrer la route en se couchant dans les rues, tandis que les milices citoyennes armées se préparaient à une nouvelle fusillade. Après une heure et demie de combats acharnés, l'armée reprend le contrôle de la ville.

Victimes du massacre de Gwangju

Le gouvernement Chun Doo-hwan a publié un rapport indiquant que 144 civils, 22 soldats et quatre policiers avaient été tués lors du soulèvement de Gwangju. Toute personne contestant le nombre de morts pourrait être arrêtée. Cependant, les chiffres du recensement révèlent que près de 2 000 citoyens de Gwangju ont disparu au cours de cette période.

Un petit nombre d'étudiants victimes, principalement ceux qui sont morts le 24 mai, sont enterrés au cimetière de Mangwol-dong près de Gwangju. Cependant, des témoins oculaires racontent avoir vu des centaines de corps jetés dans plusieurs fosses communes à la périphérie de la ville.

La suite

Au lendemain de l'horrible massacre de Gwangju, l'administration du général Chun a perdu l'essentiel de sa légitimité aux yeux du peuple coréen. Les manifestations en faveur de la démocratie tout au long des années 1980 ont cité le massacre de Gwangju et exigé que les auteurs soient punis.

Le général Chun a occupé le poste de président jusqu'en 1988, date à laquelle, sous une pression intense, il a autorisé des élections démocratiques.

Kim Dae-Jung, président de la Corée du Sud de 1998 à 2003 et récipiendaire du prix Nobel de la paix

Kim Dae-jung, le 15e mandat président de la Corée du Sud de 1998 à 2003, et le récipiendaire du prix Nobel de la paix 2000, parle au téléphone à son domicile à Séoul, en Corée du Sud, le 25 juin 1987. Nathan Benn/Getty Images

Kim Dae-Jung, l'homme politique de Gwangju qui avait été condamné à mort pour avoir fomenté la rébellion, a été gracié et s'est présenté à la présidence. Il n'a pas gagné, mais a ensuite été président de 1998 à 2003, et a ensuite reçu un prix Nobel de la paix En 2000.

L'ancien président Chun lui-même a été condamné à mort en 1996 pour corruption et pour son rôle dans le massacre de Gwangju. Les rôles étant inversés, le président Kim Dae-jung a commué sa peine lorsqu'il a pris ses fonctions en 1998.

De manière très concrète, le massacre de Gwangju a marqué un tournant dans la longue lutte pour la démocratie en Corée du Sud. Bien qu'il ait fallu près d'une décennie, cet événement horrible a ouvert la voie à des élections libres et équitables et à une société civile plus transparente.

Lectures complémentaires sur le massacre de Gwangju

' Flash-back : le massacre de Kwangju ,' BBC News, 17 mai 2000.

Deirdre Griswold, 'S. Des survivants coréens racontent le massacre de Gwangju en 1980 », Monde des travailleurs , 19 mai 2006.

Vidéo du massacre de Gwangju , Youtube, mis en ligne le 8 mai 2007.

Jeong Dae-ha, ' Le massacre de Gwangju résonne encore pour les êtres chers ,' Le Hankyoreh , 12 mai 2012.

Shin Gi-Wook et Hwang Kyung Moon. Contentious Kwangju: Le soulèvement du 18 mai dans le passé et le présent de la Corée , Lanham, Maryland : Rowman et Littlefield, 2003.

Winchester, Simon. Corée : une promenade au pays des miracles , New York : Harper Vivace, 2005.