Le pèlerinage de la grâce : soulèvement social sous le règne d'Henri VIII

Quelle chance le pèlerinage de la grâce avait-il contre Henri VIII ?

Mount Grace Priority tel qu

Croquis de Mount Grace Priory, c16e siècle, (c1990-2010). Vue générale du prieuré avant sa dissolution en 1539 par le roi Henri VIII. Mount Grace Priory, dans la paroisse d'East Harlsey, North Yorkshire, Angleterre, l'une des dix chartreuses médiévales (charterhouses), fondée en 1398 par Thomas Holland, 1er duc de Surrey. Artiste Ivan Lapper, le roi Henry VIII. Patrimoine anglais / Images du patrimoine / Getty Images





Le pèlerinage de Grace était un soulèvement, ou plutôt plusieurs soulèvements, qui ont eu lieu dans le nord de l'Angleterre entre 1536 et 1537. Le peuple s'est soulevé contre ce qu'il considérait comme la règle hérétique et tyrannique de Henri VIII et son premier ministre Thomas Crowell . Des dizaines de milliers de personnes dans le Yorkshire et le Lincolnshire ont été impliquées dans le soulèvement, faisant du pèlerinage l'une des crises les plus troublantes du règne le plus instable d'Henri.

Principaux plats à emporter : le pèlerinage de la grâce

  • Le pèlerinage de Grace (1536-1537) fut un soulèvement de dizaines de milliers de personnes, membres du clergé et conservateurs, contre le roi Henri VIII.
  • Ils ont demandé la réduction des impôts, le rétablissement de l'Église catholique et du pape en tant que chef religieux en Angleterre, et le remplacement des principaux conseillers d'Henri.
  • Aucune de leurs demandes n'a été satisfaite et plus de 200 des rebelles ont été exécutés.
  • Les érudits pensent que la rébellion a échoué faute de leadership et de conflits entre les demandes des pauvres et celles de la noblesse.

Les insurgés ont traversélignes de classe, réunissant roturiers, gentilshommes et seigneurs pendant quelques brefs instants pour protester contre les changements sociaux, économiques et politiques qu'ils observaient. Ils croyaient que les problèmes résultaient du fait qu'Henry se nommait le chef suprême de l'Église et du clergé d'Angleterre. Les historiens reconnaissent aujourd'hui que le pèlerinage est né de la fin de féodalisme et la naissance de l'ère moderne.



Climat religieux, politique et économique en Angleterre

La façon dont le pays est arrivé à un endroit aussi dangereux a commencé avec les enchevêtrements romantiques du roi Henry et sa recherche d'un héritier. Après 24 ans d'être un roi jovial, marié et catholique, Henry a divorcé de sa première femme Catherine d'Aragon se marier Anne Boleyn en janvier 1533, choquant les partisans de Catherine. Pire encore, il a également officiellement divorcé de l'église catholique de Rome et s'est nommé à la tête d'une nouvelle église en Angleterre. En mars 1536, il commença à dissoudre les monastères, obligeant le clergé religieux à céder leurs terres, bâtiments et objets religieux.

Le 19 mai 1536, Anne Boleyn a été exécutée et le 30 mai, Henry a épousé sa troisième femme Jane Seymour . Le parlement anglais, habilement manipulé par Cromwell, s'était réuni le 8 juin pour déclarer ses filles Marie etElisabethillégitime, réglant la couronne sur les héritiers de Jane. Si Jane n'avait pas d'héritiers, Henry pouvait choisir son propre héritier. Henry avait un fils illégitime reconnu, Henry Fitzroy, 1er duc de Richmond et Somerset (1519-1536), de sa maîtresse, Elizabeth Blount, mais il mourut le 23 juillet, et il devint clair pour Henry que s'il voulait un héritier de sang , il devrait reconnaître Marie ou faire face au fait que l'un des grands rivaux d'Henri, le roi d'Écosse Jacques V , allait être son héritier.



Mais en mai 1536, Henry s'est marié, et légitimement - Catherine est décédée en janvier de cette année - et s'il avait reconnu Marie, décapité le détesté Cromwell, brûlé les évêques hérétiques qui se sont alliés à Cromwell et s'est réconcilié avec le pape Paul III , alors le pape aurait très probablement reconnu Jane Seymour comme sa femme et ses enfants comme héritiers légitimes. C'est essentiellement ce que voulaient les insurgés.

La vérité était que, même s'il avait été prêt à faire tout cela, Henry ne pouvait pas se le permettre.

Les problèmes fiscaux d'Henry

Abbaye de Jervaulx, près de Masham, North Yorkshire, Angleterre

L'abbaye de Jervaulx fut l'une des grandes abbayes cisterciennes du Yorkshire, fondée en 1156. Elle fut dissoute en 1537, et son dernier abbé fut pendu pour sa participation au pèlerinage de Grace. Dennis Barnes / Choix du photographe / Getty Images Plus

Les raisons du manque de fonds d'Henry n'étaient pas strictement sa célèbre extravagance. La découverte de nouvelles routes commerciales et l'afflux récent d'argent et d'or des Amériques en Angleterre ont fortement déprécié la valeur des magasins du roi : il avait désespérément besoin de trouver un moyen d'augmenter ses revenus.



La valeur potentielle soulevée par la dissolution des monastères serait un énorme afflux d'argent. Le revenu total estimé des maisons religieuses en Angleterre était de 130 000 £ par an au Royaume-Uni, entre 64 milliards et 34 billions de livres en monnaie d'aujourd'hui .

Les points de friction

La raison pour laquelle les soulèvements ont impliqué autant de personnes que lui est aussi la raison pour laquelle ils ont échoué : les gens n'étaient pas unis dans leurs désirs de changement. Il y avait plusieurs ensembles différents de problèmes écrits et verbaux que les roturiers, les gentlemen et les seigneurs avaient avec le roi et la façon dont lui et Cromwell géraient le pays, mais chaque segment des rebelles se sentait plus fortement à propos d'un ou deux mais pas tous. les problèmes.



    Pas d'impôts en temps de paix.Les attentes féodales étaient que le roi paierait ses propres dépenses à moins que le pays ne soit en guerre. Un impôt de temps de paix était en place depuis le milieu du XIIe siècle, dit du XVe et du Xe. En 1334, le montant des paiements était fixé forfaitairement et versé par les pupilles au roi - les pupilles collectaient 1/10e (10%) des biens mobiliers des habitants des zones urbaines et le versaient au roi. king, et les quartiers ruraux ont collecté 1/15 (6,67%) de ceux de leurs résidents. En 1535, Henry a fortement augmenté ces paiements, obligeant les individus à payer en fonction d'évaluations périodiques non seulement de leurs biens, mais également de leurs loyers, bénéfices et salaires. Il y avait aussi des rumeurs de taxes à venir sur les moutons et les bovins; et d'une «taxe de luxe» pour les personnes gagnant moins de 20 livres par an sur des produits tels que le pain blanc, le fromage, le beurre, les chapons, les poules, les poulets.L'abrogation du statut des usages.Cette loi impopulaire était d'une importance vitale pour les riches propriétaires terriens qui détenaient des domaines appartenant à Henry, mais moins pour les gens du commun. Traditionnellement, les propriétaires terriens pouvaient utiliser les redevances féodales pour subvenir aux besoins de leurs jeunes enfants ou d'autres personnes à charge. Ce statut a aboli toutes ces utilisations afin que seul le fils aîné puisse tirer des revenus d'un domaine appartenant au roi.L'église catholique doit être rétablie.Le divorce d'Henry avec Catherine d'Aragon pour épouser Anne Boleyn n'était qu'un problème que les gens avaient avec les changements d'Henry; le remplacement du pape Paul III en tant que chef religieux par un roi perçu comme un sensualiste était inconcevable pour les parties conservatrices de l'Angleterre, qui croyaient vraiment que le changement ne pouvait être que temporaire, maintenant qu'Anne et Catherine étaient toutes les deux mortes.Les évêques hérétiques doivent être privés et punis.Le principe de base de l'église catholique de Rome était que la suprématie du roi était primordiale à moins que suivre sa volonté ne soit une hérésie, auquel cas ils étaient moralement obligés de travailler contre lui. Tout clergé qui refusait de signer un serment se rangeant du côté d'Henri était exécuté, et une fois que le clergé survivant avait reconnu Henri comme le chef de l'Église d'Angleterre (et étaient donc hérétiques), ils ne pouvaient plus revenir en arrière.Plus aucune abbaye ne doit être supprimée.Henry a commencé ses changements en supprimant les «petits monastères», décrivant une longue liste de maux perpétrés par les moines et les abbés, et décrétant qu'il ne devrait pas y avoir plus d'un monastère à moins de cinq miles d'un autre. Il y avait près de 900 maisons religieuses en Angleterre à la fin des années 1530, et un homme adulte sur cinquante appartenait à des ordres religieux. Certaines des abbayes étaient de grands propriétaires terriens, et certains des bâtiments de l'abbaye avaient des centaines d'années et étaient souvent le seul bâtiment permanent dans les communautés rurales. Leur dissolution a été une perte dramatiquement visible pour la campagne, ainsi qu'une perte économique.Cromwell, Riche, Legh et Layton devraient être remplacés par des nobles.Les gens ont blâmé le conseiller d'Henry Thomas Cromwell et d'autres conseillers d'Henry pour la plupart de leurs maux. Cromwell était arrivé au pouvoir en promettant de faire d'Henry le «roi le plus riche qui ait jamais existé en Angleterre» et la population a estimé qu'il était à blâmer pour ce qu'elle considérait comme la corruption d'Henry. Cromwell était ambitieux et intelligent, mais de la petite bourgeoisie, drapier, avocat et usurier convaincu qu'une monarchie absolue était la meilleure forme de gouvernement.Les rebelles doivent être pardonnés pour leur insurrection.

Aucun de ceux-ci n'avait une chance raisonnable de succès.

Le premier soulèvement : Lincolnshire, du 1er au 18 octobre 1536

Bien qu'il y ait eu des soulèvements mineurs avant et après, la première grande assemblée de dissidents a eu lieu à Lincolnshire commençant vers le premier octobre 1536. Le dimanche 8, il y avait 40 000 hommes rassemblés à Lincoln. Les dirigeants ont envoyé une pétition au roi décrivant leurs demandes, qui a répondu en envoyant le duc de Suffolk au rassemblement. Henry a rejeté tous leurs problèmes, mais a déclaré que s'ils étaient prêts à rentrer chez eux et à se soumettre à la punition qu'il choisirait, il finirait par leur pardonner. Les roturiers sont rentrés chez eux.



Le soulèvement a échoué sur un certain nombre de fronts - ils n'avaient pas de chef noble pour intercéder pour eux, et leur objet était un mélange de questions religieuses, agraires et politiques sans un seul objectif. Ils avaient manifestement peur de la guerre civile, probablement autant que le roi. Surtout, il y avait encore 40 000 rebelles dans le Yorkshire, qui attendaient de voir quelle serait la réponse du roi avant d'aller de l'avant.

Le deuxième soulèvement, Yorkshire, 6 octobre 1536-janvier 1537

Le deuxième soulèvement a été beaucoup plus réussi, mais a finalement échoué. Dirigées par le gentleman Robert Aske, les forces collectives prirent d'abord Hull, puis York, la deuxième plus grande ville d'Angleterre à l'époque. Mais, comme le soulèvement du Lincolnshire, les 40 000 roturiers, gentilshommes et nobles ne se sont pas avancés à Londres mais ont plutôt écrit au roi leurs demandes.



Ce que le roi a également rejeté d'emblée - mais les messagers portant le rejet pur et simple ont été arrêtés avant d'atteindre York. Cromwell considérait cette perturbation comme mieux organisée que le soulèvement du Lincolnshire, et donc plus dangereuse. Le simple fait de rejeter les problèmes pourrait entraîner une flambée de violence. La stratégie révisée d'Henry et de Cromwell impliquait de retarder la populace à York d'un mois ou plus.

Un retard soigneusement orchestré

Pendant qu'Aske et ses associés attendaient la réponse d'Henry, ils ont contacté l'archevêque et d'autres membres du clergé, ceux qui avaient juré allégeance au roi, pour leur avis sur les demandes. Très peu ont répondu ; et lorsqu'il a été forcé de le lire, l'archevêque lui-même a refusé d'aider, s'opposant au retour de la suprématie papale. Il est très probable que l'archevêque avait une meilleure compréhension de la situation politique qu'Aske.

Henry et Cromwell ont conçu une stratégie pour séparer les messieurs de leurs partisans plus roturiers. Il a envoyé des lettres temporaires à la direction, puis en décembre a invité Aske et les autres dirigeants à venir le voir. Aske, flatté et soulagé, vint à Londres et rencontra le roi, qui lui demanda d'écrire l'histoire du soulèvement - le récit d'Aske (publié mot pour mot dans Bateson 1890) est l'une des principales sources du travail historique de Hope Dodds et Dodds (1915).

Aske et les autres dirigeants ont été renvoyés chez eux, mais la visite prolongée des messieurs avec Henry a été une cause de dissension parmi les roturiers qui en sont venus à croire qu'ils avaient été trahis par les forces d'Henry, et à la mi-janvier 1537, la plupart des forces militaires avaient quitté York.

Charge de Norfolk

Ensuite, Henry a envoyé le duc de Norfolk pour prendre des mesures pour mettre fin au conflit. Henry a déclaré l'état de loi martiale et a dit à Norfolk qu'il devait se rendre dans le Yorkshire et les autres comtés et administrer un nouveau serment d'allégeance au roi - quiconque ne signait pas devait être exécuté. Norfolk devait identifier et arrêter les meneurs, il devait expulser les moines, les nonnes et les chanoines qui occupaient encore les abbayes supprimées, et il devait remettre les terres aux fermiers. Les nobles et messieurs impliqués dans le soulèvement ont été invités à attendre et à accueillir Norfolk.

Une fois les meneurs identifiés, ils ont été envoyés au Tour de Londres attendre son procès et son exécution. Aske fut arrêté le 7 avril 1537 et interné à la Tour, où il fut interrogé à plusieurs reprises. Reconnu coupable, il est pendu à York le 12 juillet. Le reste des meneurs ont été exécutés en fonction de leur rang dans la vie - les nobles ont été décapités, les femmes nobles ont été brûlées sur le bûcher. Les gentilshommes étaient soit renvoyés chez eux pour être pendus, soit pendus à Londres et leurs têtes placées sur des piquets sur le pont de Londres.

Fin du Pèlerinage de Grâce

Au total, environ 216 personnes ont été exécutées, bien que tous les registres des exécutions n'aient pas été conservés. En 1538-1540, des groupes de commissions royales ont parcouru le pays et ont exigé que les moines restants rendent leurs terres et leurs biens. Certains ne l'ont pas fait (Glastonbury, Reading, Colchester) – et ils ont tous été exécutés. En 1540, tous les monastères sauf sept avaient disparu. En 1547, les deux tiers des terres monastiques avaient été aliénées, et leurs bâtiments et terres étaient soit vendus au marché aux classes de personnes qui pouvaient se le permettre, soit distribués aux patriotes locaux.

Quant à savoir pourquoi le pèlerinage de Grace a échoué si lamentablement, les chercheurs Madeleine Hope Dodds et Ruth Dodds soutiennent qu'il y avait quatre raisons principales.

  • Les dirigeants avaient l'impression qu'Henry était un sensualiste faible et de bonne humeur qui s'était laissé égarer par Cromwell : ils avaient tort, ou du moins tort de comprendre la force et la persistance de l'influence de Cromwell. Cromwell a été exécuté par Henry en 1540.
  • Il n'y avait pas de chefs parmi les rebelles avec une énergie ou une volonté invincible. Aske était le plus passionné: mais s'il ne pouvait pas convaincre le roi d'accepter leurs demandes, la seule alternative était de faire renverser Henry, ce qu'ils ne pouvaient pas réussir à faire seuls.
  • Le conflit entre les intérêts des gentilshommes (loyers plus élevés et salaires plus bas) et ceux des roturiers (loyers plus bas et salaires plus élevés) ne pouvait être concilié, et les roturiers qui composaient les forces se méfiaient des gentilshommes qui dirigeaient leur.
  • Le seul pouvoir unificateur possible aurait été l'Église, soit le pape, soit le clergé anglais. Aucun des deux n'a soutenu le soulèvement dans un sens réel.

Sources

Il y a eu plusieurs livres récents sur le pèlerinage de la grâce au cours des dernières années, mais les écrivains et les sœurs chercheuses Madeleine Hope Dodds et Ruth Dodds ont écrit un ouvrage exhaustif expliquant le pèlerinage de la grâce en 1915 et c'est toujours la principale source d'information pour ceux nouvelles oeuvres.