Le pétrole a-t-il conduit l'invasion américaine de l'Irak ?

Sands of Iraq détenait la 2e plus grande réserve de pétrole au monde en 2003

Un soldat américain monte la garde alors qu

Mario Tamba/Getty Images





La décision des États-Unis de envahir l'Irak en mars 2003 n'a pas été sans opposition. Président George W. Bush a fait valoir que l'invasion était une étape vitale dans la guerre contre le terrorisme en supprimant le dictateur irakien Saddam Hussein du pouvoir et chevauchant l'Irak de sonarmes de destruction massiveon croyait alors y être stocké. Cependant, plusieurs membres de Congrès s'est opposé à l'invasion, arguant que son véritable objectif principal était de contrôler les réserves de pétrole de l'Irak.

'Une absurdité totale'

Mais dans un discours de février 2002, le secrétaire à la Défense de l'époque, Donald Rumsfeld, a qualifié cette affirmation huileuse de « non-sens total ».



«Nous ne prenons pas nos forces pour faire le tour du monde et essayer de prendre les biens immobiliers ou les ressources des autres, leur pétrole. Ce n'est tout simplement pas ce que font les États-Unis », a déclaré Rumsfeld. 'Nous ne l'avons jamais fait et nous ne le ferons jamais. Ce n'est pas ainsi que se comportent les démocraties.

Non-sens mis à part, les sables de l'Irak en 2003 contenaient du pétrole... beaucoup de pétrole.



Selon les données de Administration américaine de l'information sur l'énergie (EIA) à l'époque, 'l'Irak détient plus de 112 milliards de barils de pétrole - les deuxièmes plus grandes réserves prouvées du monde'. L'Irak contient également 110 billions de pieds cubes de gaz naturel et est un point focal pour les questions de sécurité régionales et internationales.

En 2014 le Rapport EIE que l'Irak détenait les cinquièmes plus grandes réserves prouvées de pétrole brut au monde et était le deuxième producteur de pétrole brut de l'OPEP.

Le pétrole est l'économie irakienne

Dans une analyse de fond de 2003, l'EIA a rapporté que le Guerre Iran-Irak , la Guerre du Koweït et les sanctions économiques punitives avaient considérablement détérioré l'économie, les infrastructures et la société irakiennes au cours des années 1980 et 1990.

Alors que le produit intérieur brut (PIB) et le niveau de vie de l'Iraq ont fortement chuté après l'échec de l'invasion du Koweït, l'augmentation de la production pétrolière depuis 1996 et la hausse des prix du pétrole depuis 1998 ont entraîné une croissance estimée du PIB réel iraquien de 12 % en 1999 et de 11 % en 2000 On estime que le PIB réel de l'Irak n'a augmenté que de 3,2 % en 2001 et est resté stable jusqu'en 2002. Parmi les autres faits saillants de l'économie irakienne figurent :



  • L'inflation en Irak était estimée à environ 25 %.
  • Le chômage et le sous-emploi étaient tous deux élevés en Irak.
  • L'excédent commercial de marchandises de l'Iraq était d'environ 5,2 milliards de dollars, bien qu'une grande partie de cet excédent ait été Contrôle sanctionné par l'ONU .
  • L'Irak a subi un lourd fardeau de la dette, peut-être jusqu'à 200 milliards de dollars (ou plus) si les dettes envers les États du Golfe et la Russie étaient incluses.
  • L'Iraq n'avait pas non plus de système fiscal significatif et souffrait de politiques fiscales et monétaires erratiques.

Les réserves de pétrole de l'Irak : un potentiel inexploité

Alors que ses réserves prouvées de pétrole de 112 milliards de barils plaçaient l'Irak au deuxième rang derrière l'Arabie saoudite, l'EIA a estimé que jusqu'à 90 % du pays restait inexploré en raison d'années de guerres et de sanctions. Les régions inexplorées de l'Irak, selon l'EIA, auraient pu produire 100 milliards de barils supplémentaires. Les coûts de production du pétrole en Irak étaient parmi les plus bas du monde. Cependant, seuls 2 000 puits environ avaient été forés en Irak, contre environ 1 million de puits rien qu'au Texas.

Production pétrolière irakienne

Peu de temps après l'échec de l'invasion du Koweït en 1990 et l'imposition des embargos commerciaux qui en ont résulté, la production pétrolière de l'Irak est passée de 3,5 millions de barils par jour à environ 300 000 barils par jour. En février 2002, la production pétrolière irakienne était revenue à environ 2,5 millions de barils par jour. Les responsables irakiens avaient espéré augmenter la capacité de production de pétrole du pays à 3,5 millions de barils par jour d'ici la fin de 2000, mais n'y sont pas parvenus en raison de problèmes techniques avec les champs pétrolifères irakiens, les pipelines et d'autres infrastructures pétrolières. L'Iraq affirme également que l'expansion de la capacité de production de pétrole a été entravée par le refus de l'ONU de fournir à l'Iraq tout le matériel pétrolier qu'il a demandé.



Les experts de l'industrie pétrolière de l'EIA ont généralement évalué la capacité de production durable de l'Irak à environ 2,8 à 2,9 millions de barils par jour, avec un potentiel d'exportation net d'environ 2,3 à 2,5 millions de barils par jour. En comparaison, l'Iraq produisait 3,5 millions de barils par jour en juillet 1990, avant son invasion du Koweït.

Importance du pétrole irakien aux États-Unis en 2002

En décembre 2002, les États-Unis ont importé 11,3 millions de barils de pétrole d'Irak. En comparaison, les importations en provenance d'autres grands pays producteurs de pétrole de l'OPEP en décembre 2002 comprenaient :



  • Arabie Saoudite - 56,2 millions de barils
  • Venezuela 20,2 millions de barils
  • Nigéria 19,3 millions de barils
  • Koweït - 5,9 millions de barils
  • Algérie - 1,2 million de barils

Les principales importations en provenance de pays non membres de l'OPEP en décembre 2002 comprenaient :

  • Canada - 46,2 millions de barils
  • Mexique - 53,8 millions de barils
  • Le Royaume-Uni - 11,7 millions de barils
  • Norvège - 4,5 millions de barils

Importations de pétrole des États-Unis par rapport aux exportations aujourd'hui

Selon l'Energy Information Administration des États-Unis, les États-Unis ont importé (acheté) environ 10,1 millions de barils de pétrole par jour (Mb/j) d'environ 84 pays. Le pétrole comprend le pétrole brut, les liquides des usines de gaz naturel, les gaz de raffinerie liquéfiés, les produits pétroliers raffinés tels que l'essence et le carburant diesel, et les biocarburants, y compris l'éthanol et le biodiesel. Parmi ceux-ci, environ 79 % du pétrole importé était huile brute .



Les cinq principaux pays sources des importations américaines de pétrole en 2017 étaient le Canada (40 %), l'Arabie saoudite (9 %), le Mexique (7 %), le Venezuela (7 %) et l'Irak (6 %).

Bien entendu, les États-Unis exportent (vendent) également du pétrole. En 2017, les États-Unis ont exporté environ 6,3 Mb/j de pétrole vers 180 pays. Les cinq principaux clients étrangers du pétrole américain en 2017 étaient le Mexique, le Canada, la Chine, le Brésil et le Japon. En d'autres termes, les États-Unis ont acheté environ 3,7 Mb/j de pétrole de plus qu'ils n'en ont vendu en 2017.

Histoire du pétrole dans les interventions américaines au Moyen-Orient

Qu'il ait spécifiquement conduit l'invasion américaine ou non, le pétrole a longtemps joué un rôle clé dans la formulation de l'Amérique.police étrangèreen ce qui concerne les interventions militaires, politiques et économiques.

En 1948, alors que la guerre froide commençait à dominer la politique étrangère américaine, le président Harry Truman inquiet que le Union soviétique pourrait venir contrôler l'approvisionnement en pétroleMoyen-Orient. Étonnamment, la stratégie de l'administration Truman ne reposait pas tant sur la défense des champs pétrolifères face à une éventuelle invasion soviétique, que sur le refus de l'utilisation des champs pétrolifères par l'Union soviétique si elle devait les envahir.

L'administration a rapidement élaboré un plan détaillé qui a été signé par le président Truman en 1949 comme NSC 26 . Développé avec le gouvernement britannique et les compagnies pétrolières américaines et britanniques à l'insu des gouvernements de la région, le plan prévoyait le placement secret d'explosifs dans tout le Moyen-Orient. Dans le cas où une invasion soviétique ne pourrait être repoussée, en dernier recours, les installations pétrolières et les raffineries seraient détruites et les champs pétrolifères bouchés pour empêcher l'Union soviétique d'utiliser les ressources pétrolières.

À un moment donné, l'administration Truman a envisagé de compléter les explosifs conventionnels par des armes radiologiques. Cependant, comme l'ont révélé des documents déclassifiés, l'option a été rejetée par la Central Intelligence Agency en juin 1950. La CIA a expliqué que le refus des puits par des moyens radiologiques peut être accompli pour empêcher un ennemi d'utiliser les champs pétrolifères, mais cela ne pouvait pas empêcher l'empêche de forcer des Arabes « consomptibles » à entrer dans des zones contaminées pour ouvrir des têtes de puits et épuiser les réservoirs. Par conséquent, mis à part d'autres effets sur la population arabe, il n'est pas considéré que les moyens radiologiques sont praticables comme mesure de conservation.

Finalement, le plan a été mis en œuvre et les explosifs ont été déplacés dans la région. En 1957, les inquiétudes concernant le pétrole du Moyen-Orient s'intensifièrent, conduisant le Dwight Eisenhower l'administration pour renforcer le plan alors que les craintes d'instabilité régionale augmentaient à la suite de la Crise de Suez . Des documents déclassifiés indiquent que le plan - et les explosifs - sont restés en place au moins jusqu'au début des années 1960.

Aujourd'hui, la croyance dominante à Washington est que l'Irak et l'Iran continuent d'être des États agressifs et dangereux qui abritent et encouragent les terroristes. En conséquence, les dissuader d'empiéter sur les champs pétrolifères saoudiens - les privant ainsi de revenus pétroliers supplémentaires - reste l'un des objectifs de la présence américaine dans la région.