Le royaume Shailendra de Java

Vue aérienne du temple de Borobudur, Java

Temple de Borobudur, le chef-d'œuvre du royaume de Shailendra à Java, en Indonésie. Philippe Boursellier via Getty Images





Au 8ème siècle de notre ère, un royaume bouddhiste Mahayana a surgi dans la plaine centrale de Java, aujourd'hui en Indonésie. Bientôt, de glorieux monuments bouddhistes ont fleuri à travers la plaine de Kedu - et le plus incroyable de tous était le stupa massif de Borobudur . Mais qui étaient ces grands bâtisseurs et croyants ? Malheureusement, nous n'avons pas beaucoup de sources historiques primaires sur le royaume Shailendra de Java. Voici ce que nous savons, ou suspectons, sur ce royaume.

Comme leurs voisins, les Royaume de Srivijaya de l'île de Sumatra, le royaume de Shailendra était un grand empire océanique et commercial. Appelée aussi thalassocratie, cette forme de gouvernement prend tout son sens pour un peuple situé au carrefour de la grande Commerce maritime dans l'océan Indien . Java est à mi-chemin entre les soies, le thé et les porcelaines de Chine , à l'est, et les épices, l'or et les bijoux de Inde , à l'ouest. De plus, bien sûr, les îles indonésiennes elles-mêmes étaient célèbres pour leurs épices exotiques, recherchées tout autour du bassin de l'océan Indien et au-delà.



Des preuves archéologiques suggèrent cependant que les habitants de Shailendra ne dépendaient pas entièrement de la mer pour vivre. Le sol riche et volcanique de Java a également produit d'abondantes récoltes de riz, qui auraient pu être consommées par les agriculteurs eux-mêmes ou échangées contre des navires marchands de passage pour un joli profit.

D'où vient le peuple Shailendra ? Dans le passé, les historiens et les archéologues ont suggéré divers points d'origine pour eux en fonction de leur style artistique, de leur culture matérielle et de leurs langues. Certains ont dit qu'ils venaient de Cambodge , d'autres l'Inde, d'autres encore qu'ils ne faisaient qu'un avec les Srivijaya de Sumatra. Il semble cependant très probable qu'ils soient originaires de Java et qu'ils aient été influencés par des cultures asiatiques lointaines par le biais du commerce maritime. Les Shailendra semblent avoir émergé vers l'an 778 CE. C'est à peu près à la même époque que musique de gamelan est devenu populaire à Java et dans toute l'Indonésie.



Fait intéressant, à cette époque, il y avait déjà un autre grand royaume dans le centre de Java. La dynastie Sanjaya était hindoue plutôt que bouddhiste, mais les deux semblent bien s'entendre depuis des décennies. Tous deux avaient également des liens avec le royaume Champa de l'Asie du Sud-Est continentale, le Royaume Chola du sud de l'Inde, et avec Srivijaya, sur l'île voisine de Sumatra.

La famille dirigeante de Shailendra semble s'être mariée avec les dirigeants de Srivijaya, en fait. Par exemple, le dirigeant Shailendra Samaragrawira a conclu une alliance de mariage avec la fille d'un maharaja de Srivijaya, une femme appelée Dewi Tara. Cela aurait cimenté les liens commerciaux et politiques avec son père, le Maharaja Dharmasetu.

Pendant environ 100 ans, les deux grands royaumes commerciaux de Java semblent avoir coexisté pacifiquement. Cependant, en l'an 852, les Sanjaya semblent avoir poussé les Sailendra hors de Java central. Certaines inscriptions suggèrent que le souverain Sanjaya Rakai Pikatan (r. 838 - 850) a renversé le roi Shailendra Balaputra, qui s'est enfui à la cour Srivijaya à Sumatra. Selon la légende, Balaputra a ensuite pris le pouvoir à Srivijaya. La dernière inscription connue mentionnant un membre de la dynastie Shailendra date de 1025, lorsque le grand empereur Chola Rajendra Chola I a lancé une invasion dévastatrice de Srivijaya et a ramené le dernier roi Shailendra en Inde en otage.

Il est terriblement frustrant de ne pas avoir plus d'informations sur ce royaume fascinant et ses habitants. Après tout, les Shailendra étaient manifestement alphabétisés - ils ont laissé des inscriptions dans trois langues différentes, le vieux malais, le vieux javanais et le sanskrit. Cependant, ces inscriptions en pierre sculptée sont assez fragmentaires et ne fournissent pas une image très complète même des rois de Shailendra, sans parler de la vie quotidienne des gens ordinaires.



Heureusement, cependant, ils nous ont laissé le magnifique temple de Borobudur comme monument durable de leur présence dans le centre de Java.