Le sens de Mark Twain pour la langue et le lieu donne vie à ses histoires

Une sensation pour la langue et le lieu donne vie à ses histoires

Portrait de Mark Twain

Collection Donaldson / Getty Images





Considéré comme l'un des grands Réaliste américain écrivains, Mark Twain n'est pas seulement célébré pour les histoires qu'il raconte mais aussi pour la manière dont il les raconte, avec une oreille inégalée pour la langue anglaise et une sensibilité à la diction de l'homme ordinaire. Pour étoffer ses histoires, Twain s'est également fortement inspiré de ses expériences personnelles, notamment de son travail de capitaine de bateau fluvial sur le Mississippi, et n'a jamais hésité à décrire les problèmes quotidiens en termes extrêmement honnêtes.

Dialectes morts

Twain était passé maître dans l'art de transmettre la langue vernaculaire locale dans ses écrits. Lis ' Les Aventures de Huckleberry Finn ,' par exemple, et vous entendrez immédiatement le dialecte méridional distinctif de cette région.



Par exemple, lorsque Huck Finn tente d'aider Jim, un chercheur de liberté, à s'enfuir en pagayant dans un canoë sur le Mississippi, Jim remercie abondamment Huck : 'Huck you's de bes' fren' Jim's ever had : en you's de seulement fren' olde Jim's got now.' Plus tard dans l'histoire, au chapitre 19, Huck se cache alors qu'il est témoin de violences meurtrières entre deux familles en conflit :

'Je suis resté dans l'arbre jusqu'à ce qu'il commence à devenir ardu, j'ai eu peur de descendre. Parfois j'entendais des coups de feu dans les bois ; et deux fois j'ai vu de petits groupes d'hommes passer au galop devant le magasin à bois avec des fusils; alors j'ai estimé que les ennuis duraient toujours.

D'un autre côté, le langage utilisé dans la nouvelle de Twain 'The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County' reflète à la fois les racines haut de gamme du narrateur sur la côte est et la langue vernaculaire locale de son sujet d'interview, Simon Wheeler. Ici, le narrateur décrit sa première rencontre avec Wheeler :



'J'ai trouvé Simon Wheeler somnolant confortablement près du poêle du bar de l'ancienne taverne délabrée de l'ancien camp minier d'Angel, et j'ai remarqué qu'il était gros et chauve, et qu'il avait une expression de douceur et de simplicité gagnantes sur son visage. visage tranquille. Il s'est réveillé et m'a dit bonjour.

Et voici Wheeler décrivant un chien local célébré pour son esprit combatif :

«Et il avait un petit chiot taureau, qu'à le regarder on pourrait penser qu'il vaut un centime, mais pour rester assis et avoir l'air désagréable, et parier pour avoir une chance de voler quelque chose. Mais dès que l'argent était sur lui, il était un chien différent; sa mâchoire inférieure commencerait à dépasser comme le fo'château d'un bateau à vapeur, et ses dents se découvriraient et brilleraient sauvagement comme les fournaises.

Une rivière le traverse

Twain est devenu un «cub» - ou stagiaire - en bateau fluvial en 1857, alors qu'il était encore connu sous le nom de Samuel Clemens. Deux ans plus tard, il obtient son brevet de pilote complet. En apprenant à naviguer sur le Mississippi, Twain s'est familiarisé avec la langue du fleuve. En effet, il a adopté son célèbre pseudonyme issu de son expérience fluviale. ' Mark Twain ' - qui signifie «deux brasses» - était un terme de navigation utilisé sur le Mississippi. Toutes les aventures - et il y en a eu beaucoup - qui Tom Sawyer et Huckleberry Finn expérimentés sur le Mighty Mississippi sont directement liés aux propres expériences de Twain.

Contes d'abus

Et tandis que Twain est à juste titre célèbre pour son humour, il était également inébranlable dans sa représentation des abus de pouvoir. Par exemple, Un Yankee du Connecticut à la Cour du Roi Arthur, bien qu'absurde, reste un commentaire politique mordant. Et malgré tout son courage, Huckleberry Finn est toujours un garçon de 13 ans maltraité et négligé, dont le père est un ivrogne méchant. Nous voyons ce monde du point de vue de Huck alors qu'il tente de faire face à son environnement et aux circonstances dans lesquelles il est jeté. En cours de route, Twain explose les conventions sociales et dépeint l'hypocrisie de la société «civilisée».

Sans aucun doute, Twain avait un talent formidable pour la construction d'histoires. Mais ce sont ses personnages de chair et de sang - la façon dont ils parlaient, la façon dont ils interagissaient avec leur environnement et les descriptions honnêtes de leurs expériences - qui donnaient vie à ses histoires.