Le style de prose familier de Mark Twain

Lionel Trilling sur 'Huckleberry Finn'

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Décrit par le biographe Mark Krupnick comme 'le critique culturel le plus important du [XXe] siècle parmi les hommes de lettres américains', Lionel Trilling est surtout connu pour son premier recueil d'essais, L'imaginaire libéral (1950). Dans cet extrait de son essai sur Finn myrtille , Trilling discute de la 'pureté robuste' du style de prose de Mark Twain et de son influence sur 'presque tous les écrivains américains contemporains'.

Le style de prose familier de Mark Twain

de L'imaginaire libéral , de Lionel Trilling



sous forme et style Finn myrtille est une œuvre presque parfaite. . . .

La forme du livre est basée sur la plus simple de toutes les formes romanesques, le roman dit picaresque, ou roman de la route, qui enchaîne ses péripéties sur la ligne des voyages du héros. Mais, comme le dit Pascal, « les rivières sont des routes qui bougent », et le mouvement de la route dans sa propre vie mystérieuse transmute la simplicité primitive de la forme : la route elle-même est le plus grand personnage de ce roman de la route, et le héros les départs du fleuve et ses retours vers celui-ci composent un schéma subtil et significatif. La simplicité linéaire du roman picaresque est encore modifiée par le fait que l'histoire a une organisation dramatique claire: elle a un début, un milieu et une fin, et un suspense d'intérêt croissant.



Quant au style du livre, il n'est pas moins que définitif dans la littérature américaine. La prose de Finn myrtille établi pour la prose écrite les vertus de l'American familier parole. Cela n'a rien à voir avec prononciation ou grammaire . Cela a quelque chose à voir avec la facilité et la liberté dans l'utilisation de Langue . Cela a surtout à voir avec la structure de la phrase, qui est simple, directe et fluide, en maintenant le rythme des groupes de mots du discours et les intonations du discours. voix .

En matière de Langue , la littérature américaine avait un problème particulier. La jeune nation était encline à penser que la marque du produit vraiment littéraire était une grandiosité et une élégance qu'on ne trouvait pas dans le discours commun. Elle a donc encouragé un plus grand écart entre ses vernaculaire et sa langue littéraire que, disons, la littérature anglaise de la même période n'a jamais permis. Cela explique l'anneau creux que l'on entend de temps en temps même dans l'œuvre de nos meilleurs écrivains de la première moitié du siècle dernier. Des écrivains anglais d'égale stature n'auraient jamais fait des erreurs dans rhétorique excès qui sont communs chez Cooper et Poe et que l'on retrouve même chez Melville et Hawthorne.

Pourtant, en même temps que le langage de la littérature ambitieuse était élevé et donc toujours en danger de fausseté, le lecteur américain s'intéressait vivement aux actualités du discours quotidien. Aucune littérature, en effet, n'a jamais été aussi préoccupée par les questions de la parole que la nôtre. 'Dialecte,' qui attirait même nos écrivains sérieux, était l'acceptation un terrain d'entente de notre écriture humoristique populaire. Rien dans la vie sociale ne semblait si remarquable que les différentes formes que pouvait prendre la parole - la brogue de l'irlandais immigré ou la prononciation erronée de l'allemand, « l'affectation » de l'anglais, la précision réputée du bostonien, le twang légendaire du fermier yankee et le ton traînant de l'homme du comté de Pike. Mark Twain, bien sûr, était dans la tradition de l'humour qui exploitait cet intérêt, et personne ne pouvait jouer avec aussi bien. Bien qu'aujourd'hui les dialectes soigneusement épelés de l'humour américain du XIXe siècle semblent assez ennuyeux, les variations subtiles du discours dans Finn myrtille , dont Mark Twain était fier à juste titre, font toujours partie de la vivacité et de la saveur du livre.

À partir de sa connaissance du discours réel de l'Amérique, Mark Twain a forgé une prose classique. L'adjectif peut sembler étrange, mais il est approprié. Oubliez les fautes d'orthographe et les fautes de grammaire, et on verra la prose se mouvoir avec la plus grande simplicité, franchise, lucidité et grâce. Ces qualités ne sont en aucun cas accidentelles. Mark Twain, qui lisait beaucoup, s'intéressait passionnément aux problèmes de style ; la marque de la plus stricte sensibilité littéraire se retrouve partout dans la prose de Finn myrtille .



C'est cette prose qui Ernest Hemingway avait principalement à l'esprit lorsqu'il a dit que 'toute la littérature américaine moderne vient d'un livre de Mark Twain intitulé Finn myrtille .' La propre prose d'Hemingway en découle directement et consciemment ; il en va de même pour la prose des deux écrivains modernes qui ont le plus influencé le premier style d'Hemingway, Gertrude Stein et Sherwood Anderson (bien qu'aucun d'eux n'ait pu maintenir la robuste pureté de leur modèle) ; il en va de même pour le meilleur de la prose de William Faulkner, qui, comme celle de Mark Twain, renforce la tradition familière avec la tradition littéraire. En effet, on peut dire que presque tous les écrivains américains contemporains qui traitent consciencieusement des problèmes et des possibilités de la prose doivent ressentir, directement ou indirectement, l'influence de Mark Twain. Il est le maître du style qui échappe à la fixité de la page imprimée, qui résonne à nos oreilles avec l'immédiateté de la voix entendue, la voix même de la vérité sans prétention.

Voir également: Mark Twain sur les mots et la verbosité, la grammaire et la composition



L'essai de Lionel Trilling 'Huckleberry Finn' apparaît dans L'imaginaire libéral , publié par Viking Press en 1950 et actuellement disponible dans une édition de poche publiée par New York Review of Books Classics (2008).