Le traité de Versailles : un aperçu

La signature du traité de Versailles par Orpen

La signature du traité de Versailles par Orpen. Musée impérial de la guerre via Wikimedia Commons





Signé le 28 juin 1919, mettant fin à la Première Guerre mondiale , La Traité de Versailles était censé assurer une paix durable en punissant l'Allemagne et en créant une Société des Nations pour résoudre les problèmes diplomatiques. Au lieu de cela, il a laissé un héritage de difficultés politiques et géographiques qui ont souvent été accusées, parfois uniquement, d'avoir déclenché la Seconde Guerre mondiale.

Arrière plan

La Première Guerre mondiale durait depuis quatre ans lorsque, le 11 novembre 1918, l'Allemagne et les Alliés signèrent un armistice. Les Alliés se sont bientôt réunis pour discuter du traité de paix qu'ils allaient signer, mais l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie n'ont pas été invitées; au lieu de cela, ils n'étaient autorisés qu'à présenter une réponse au traité, une réponse qui a été largement ignorée. Au lieu de cela, les termes ont été rédigés principalement par les soi-disant Big Three : le Premier ministre britannique Lloyd George, le Premier ministre français Frances Clemenceau et le président américain Woodrow Wilson.



Les trois grands

Chaque gouvernement représenté par les hommes du Big Three avait des désirs différents :

    Woodrow Wilsonvoulait une « paix juste et durable » et avait rédigé un plan — le Quatorze Points — pour y parvenir. Il voulait que les forces armées de toutes les nations soient réduites, pas seulement les perdants, et qu'une Société des Nations soit créée pour assurer la paix. Frances Clemenceauvoulait que l'Allemagne paye cher la guerre, notamment en étant dépouillée de ses terres, de son industrie et de ses forces armées. Il voulait aussi de lourdes réparations. Lloyd Georgea été affecté par l'opinion publique en Grande-Bretagne, qui était d'accord avec Clemenceau, bien qu'il soit personnellement d'accord avec Wilson.

Le résultat a été un traité qui a tenté de faire des compromis, et de nombreux détails ont été transmis à des sous-comités non coordonnés pour les élaborer, qui pensaient qu'ils rédigeaient un point de départ plutôt que le libellé final. C'était une tâche presque impossible. Ils demandaient la capacité de rembourser les emprunts et les dettes avec de l'argent et des biens allemands, mais aussi de restaurer l'économie paneuropéenne. Le traité devait énoncer des revendications territoriales - dont beaucoup étaient incluses dans des traités secrets - mais aussi permettre l'autodétermination et faire face au nationalisme croissant. Il devait également éliminer la menace allemande, mais pas humilier la nation et engendrer une génération résolue à se venger, tout en apaisant les électeurs.



Termes choisis du traité de Versailles

Voici quelques-uns des termes du Traité de Versailles, dans plusieurs grandes catégories.

Territoire

  • L'Alsace-Lorraine, capturée par l'Allemagne en 1870 et but de guerre des forces françaises attaquantes en 1914, est rendue à la France.
  • La Sarre, un important bassin houiller allemand, devait être donnée à la France pour 15 ans, après quoi un plébiscite déciderait de la propriété.
  • La Pologne est devenue un pays indépendant avec une « route vers la mer », un corridor terrestre coupant l'Allemagne en deux.
  • Dantzig, un port majeur de la Prusse orientale (Allemagne) devait être sous domination internationale.
  • Toutes les colonies allemandes et turques ont été enlevées et placées sous contrôle allié.
  • La Finlande, la Lituanie, la Lettonie et la Tchécoslovaquie sont devenues indépendantes.
  • L'Autriche-Hongrie a été divisée et la Yougoslavie a été créée.

Les bras

  • La rive gauche du Rhin devait être occupée par les forces alliées et la rive droite démilitarisée.
  • L'armée allemande est réduite à 100 000 hommes.
  • Les armes de guerre devaient être mises au rebut.
  • La marine allemande a été réduite à 36 navires et aucun sous-marin.
  • L'Allemagne a été interdite d'avoir une armée de l'air.
  • Un Anschluss (union) entre l'Allemagne et l'Autriche a été interdit.

Réparations et culpabilité



  • Dans la clause de « culpabilité de guerre », l'Allemagne doit accepter le blâme total pour la guerre.
  • L'Allemagne a dû payer 6 600 millions de livres sterling d'indemnisation.

La ligue des nations

  • Une Société des Nations devait être créée pour empêcher de nouveaux conflits mondiaux.

Résultats

L'Allemagne a perdu 13 % de ses terres, 12 % de sa population, 48 % de ses ressources en fer, 15 % de sa production agricole et 10 % de son charbon. Il est peut-être compréhensible que l'opinion publique allemande se soit rapidement opposée à ce diktat (paix dictée), tandis que les Allemands qui l'ont signé étaient appelés les ' Criminels de novembre .' La Grande-Bretagne et la France estimaient que le traité était juste - ils voulaient en fait des conditions plus sévères imposées aux Allemands - mais les États-Unis ont refusé de le ratifier parce qu'ils ne voulaient pas faire partie de la Société des Nations.



Les autres résultats incluent :

  • La carte de l'Europe a été redessinée avec des conséquences qui, en particulier dans les Balkans, perdurent jusqu'à nos jours.
  • De nombreux pays se sont retrouvés avec d'importants groupes minoritaires : il y avait trois millions et demi d'Allemands rien qu'en Tchécoslovaquie.
  • La Société des Nations a été fatalement affaiblie sans les États-Unis et son armée pour faire appliquer les décisions.
  • De nombreux Allemands se sont sentis injustement traités. Après tout, ils venaient de signer un armistice, pas une capitulation unilatérale, et les Alliés n'avaient pas occupé profondément l'Allemagne.

Pensées modernes

Les historiens modernes concluent parfois que le traité était plus indulgent qu'on aurait pu s'y attendre et pas vraiment injuste. Ils soutiennent que, bien que le traité n'ait pas arrêté une autre guerre, cela était davantage dû à des failles massives en Europe que la Première Guerre mondiale n'a pas réussi à résoudre, et ils soutiennent que le traité aurait fonctionné si les nations alliées l'avaient appliqué, au lieu de tomber et être joués les uns contre les autres. Cela reste un point de vue controversé. Vous trouverez rarement un historien moderne convenant que le traité uniquement provoqué la Seconde Guerre mondiale , bien qu'il ait clairement échoué dans son objectif d'empêcher une autre guerre majeure.



Ce qui est certain, c'est qu'Adolf Hitler était capable de utiliser parfaitement le traité pour rallier le soutien derrière lui : appel aux soldats qui se sentait dupé et brandissait la colère contre les criminels de novembre pour damner d'autres socialistes, promettait de vaincre Versailles et progressait dans cette voie.

Cependant, les partisans de Versailles aiment regarder le traité de paix que l'Allemagne a imposé à la Russie soviétique, qui a pris de vastes étendues de terres, de population et de richesses, et soulignent que le pays n'était pas moins désireux de saisir les choses. Qu'un tort en justifie un autre dépend bien sûr du point de vue du lecteur.