Léonard de Vinci était-il végétarien ?

Statue de Léonard de Vinci contre un ciel bleu sans nuages.

dimitrisvetsikas1969/Pixabay





De plus en plus, on voit le nom de Léonard de Vinci trotté lors des débats végétariens contre omnivores. Da Vinci a même été revendiqué par les végétaliens comme l'un des leurs. Mais pourquoi? Pourquoi supposons-nous connaître les habitudes alimentaires d'un inventeur et peintre qui vécut il y a cinq siècles ?

La citation la plus souvent utilisée

« Vraiment l'homme est le roi des bêtes, car sa brutalité les dépasse. Nous vivons par la mort des autres. Nous sommes des lieux de sépulture ! J'ai depuis mon plus jeune âge renoncé à l'usage de la viande, et le temps viendra où les hommes verront le meurtre des animaux comme ils regardent le meurtre de l'homme.

Ceci, ou une variante de celui-ci, est fréquemment utilisé comme preuve que Da Vinci était végétarien. Le problème est que Léonard de Vinci jamais dit ces mots. Un auteur nommé Dmitry Sergeyevich Merezhkovsky (russe, 1865-1941) les a écrits pour une œuvre de fiction historique intitulée 'Le Roman de Léonard de Vinci'. En fait, Merezhkovsky n'a même pas écrit les mots pour Leonardo, il les a mis dans le journal fictif du vrai apprenti Giovanni Antonio Boltraffio (ca. 1466-1516) comme une citation de Da Vinci.



La seule chose que cette citation prouve, c'est que Merezhkovsky avait entendu parler du végétarisme. Ce n'est pas un argument valable pour que Da Vinci soit sans viande.

La citation d'une source primaire

Ensuite, nous avons une référence écrite au régime de Da Vinci. Pour un peu de contexte, l'auteur était l'explorateur italien Andrea Corsali (1487-?), l'homme qui a identifié la Nouvelle-Guinée, a émis l'hypothèse sur l'existence de l'Australie et a été le premier Européen à esquisser la Croix du Sud. Corsali a travaillé pour le Florentin Giuliano di Lorenzo de' Medici, l'un des trois fils nés de Laurent le Magnifique . La dynastie Médicis n'était pas devenue fabuleusement riche en ignorant les nouvelles routes commerciales, alors Giuliano a financé le voyage de Corsali sur un navire portugais.



Dans une longue lettre à son mécène (presque entièrement remplie d'informations plus importantes), Corsali fait une référence désinvolte à Léonard tout en décrivant les adeptes de l'hindouisme :

' Certains Gentils appelés Guzzarati ne mangent rien qui contienne du sang, et ils ne permettent à personne de nuire à aucune chose animée, comme notre Léonard de Vinci. .'

En anglais:

'Certains infidèles appelés Guzzarati sont si doux qu'ils ne se nourrissent pas de tout ce qui a du sang, et ils ne permettront à personne de blesser aucun être vivant, comme notre Léonard de Vinci.'

Corsali voulait-il dire que Léonard ne mangeait pas de viande, ne permettait pas de nuire aux créatures vivantes, ou les deux ? Nous ne savons pas avec certitude, car l'artiste, l'explorateur et le banquier n'étaient pas des compagnons. Giuliano de'Medici (1479-1516) fut le mécène de Léonard pendant trois ans, de 1513 à la mort prématurée du premier. On ne sait pas à quel point lui et Leonardo se connaissaient. Non seulement Giuliano considérait l'artiste comme un employé (contrairement à l'ancien mécène de Léonard, Ludovico Sforza, duc de Milan), mais les deux hommes étaient de générations différentes.

Quant à Corsali, il semble avoir connu Léonard grâce à des relations florentines mutuelles. Bien qu'ils soient contemporains, entre le temps de l'artiste hors de Florence et celui de l'explorateur hors d'Italie, ils n'ont pas eu l'occasion de se lier d'amitié. Corsali a peut-être fait référence aux habitudes de Leonardo par ouï-dire. Pas que nous saurons jamais. Personne ne peut dire quand ni où Corsali est mort et Giuliano n'a fait aucun commentaire sur la lettre, voyant qu'il était lui-même mort au moment où il a été livré.



Qu'ont dit les biographes de Léonard ?

Près de 70 auteurs distincts ont écrit biographies sur Léonard de Vinci. Parmi ceux-ci, seuls deux ont mentionné son prétendu végétarisme. Serge Bramly (né en 1949) a écrit 'Leonardo aimait tellement les animaux, semble-t-il, qu'il est devenu végétarien' dans 'Leonardo : Découvrir la vie de Léonard de Vinci', et Alessandro Vezzosi (né en 1950) a qualifié l'artiste de végétarien dans 'Leonardo da Vinci.'

Trois autres biographes citent la lettre de Corsali : Eugène Müntz (1845-1902) dans 'Leonardo da Vinci : Artist, Thinker, and Man of Science', Edward McCurdy dans 'The Mind of Leonardo da Vinci' et Jean Paul Richter dans 'The Œuvres littéraires de Léonard de Vinci.'



Si nous utilisons une estimation délibérément basse de 60 biographies, alors 8,33 % des auteurs ont parlé de Léonard et du végétarisme. Enlevez les trois écrivains qui ont cité la lettre de Corsali, et nous avons un total de 3,34 % (deux biographes) qui parlent d'eux-mêmes en disant que Léonard était végétarien.

Que dit Léonard ?

Commençons par ce que Leonardo n'a pas dit. À aucun moment il n'a écrit, et aucune source n'a jamais l'a cité en disant : 'Je ne mange pas de viande.' Malheureusement, Léonard de Vinci - un homme débordant de discours d'idées et d'observations - n'a presque rien dit de personnel sur lui-même. Au sujet de son alimentation, nous ne pouvons tirer que quelques conclusions de ses carnets.



Il y a un certain nombre de phrases et de paragraphes dans le 'Codex Atlanticus' dans lesquels Léonard semble dénoncer les maux de manger de la viande, de boire du lait ou même de récolter du miel à partir d'un peigne. Voici quelques exemples:

Léonard de Vinci sur les abeilles



« Et beaucoup d'autres seront privés de leur magasin et de leur nourriture, et seront cruellement submergés et noyés par des gens dépourvus de raison. Ô Justice de Dieu ! Pourquoi ne te réveilles-tu pas et ne vois-tu pas tes créatures ainsi maltraitées ?

Da Vinci sur les moutons, les vaches, les chèvres, etc.

'Des multitudes sans fin d'entre eux verront leurs petits enfants leur être enlevés, éventrés, écorchés et écartelés de la manière la plus barbare.'

Cela semble terrible, n'est-ce pas? Considérez maintenant ce qui suit :

'De nombreux descendants seront arrachés par des coups cruels des bras mêmes de leurs mères, jetés à terre et écrasés.'

Apparemment, nous sommes juste passés de terribles à horribles - jusqu'à ce que nous soyons informés que la dernière citation concernait des fous et Olives . Vous voyez, les « prophéties » de Léonard n'étaient pas des prophéties au sens de Nostradamus ou du prophète Isaïe. Ils étaient l'équivalent d'un jeu de société intellectuel, dans lequel deux hommes s'affrontaient. Le but du jeu était de décrire les événements quotidiens les plus ordinaires de manière à ce qu'ils sonnent comme une apocalypse imminente.

Cela signifie-t-il que Léonard était pour ou contre la consommation de viande ? Cela dépend de son opinion. Ces passages semblent peu concluants, mais vous pouvez vous sentir différemment.

Da Vinci a invalidé l'argument 'la vie est sacrée' en concevoir des machines d'armes de guerre et de siège. On peut extrapoler qu'il s'agissait de projections de « la vie est sacrée », puisqu'elles étaient destinées à préserver la vie de ceux qui les utilisaient. Certains ont affirmé que Léonard de Vinci avait délibérément omis des étapes cruciales dans ses conceptions afin que les hommes mal intentionnés ne puissent pas les construire avec succès.

Cependant, une certitude se dégage. Si le groupe A utilise une technologie conçue pour détruire les fortifications ennemies, perturber l'approvisionnement en eau, saboter les navires et faire pleuvoir toutes sortes de feux infernaux du ciel sur le groupe B, des gens vont être tués, que la vie soit sacrée ou non. Léonard de Vinci était véritablement gentil avec toutes les créatures vivantes, mais il accordait la priorité à la vie humaine si son possesseur n'était pas grossier. La façon dont il a concilié ses croyances personnelles avec des instruments de destruction rend les choses encore plus déroutantes (si possible), et il nous reste ce qui Winston Churchill décrit comme 'une énigme entourée d'un mystère à l'intérieur d'une énigme'.

Léonard de Vinci avait l'habitude de noter occasionnellement ses dépenses. Dans ses écrits, il y a des listes de vins, de fromages, de viandes, etc., totalisant x-quantité à telle ou telle date. Le fait que la viande soit sur la liste ne prouve rien. Il avait une maison à nourrir ; la viande aurait pu être pour ses apprentis, bricoleur, cuisinier, chats de gouttière au hasard, ou tout ce qui précède.

À propos de Leonardo étant végétalien

Ce n'est en aucun cas une mise en accusation du véganisme. Cependant, il est impossible d'affirmer que Léonard de Vinci était végétalien.

Mis à part le fait que le terme n'a même pas été inventé avant 1944, Da Vinci a mangé du fromage, des œufs et du miel, et il a bu du vin. Plus que cela, tous les grains, fruits et légumes qu'il a ingérés ont été cultivés en utilisant des intrants animaux (c'est-à-dire du fumier) pour la fertilité du sol. Les engrais synthétiques ne seront inventés que très loin dans le futur et ne seront largement utilisés que dans la seconde moitié du XXe siècle.

De plus, nous devons considérer ce qu'il portait et ce qu'il avait l'habitude de créer de l'art . Leonardo n'avait pas accès aux chaussures en polyuréthane, d'une part. Ses pinceaux étaient des produits d'origine animale, fabriqués à partir de poils de zibeline ou de porc attachés à des piquants. Il a dessiné sur du vélin, qui est la peau spécialement tannée des veaux, des chevreaux et des agneaux. Le sépia, un pigment brun rougeâtre foncé, provient du sac d'encre de la seiche. Même la simple détrempe de peinture est faite avec des œufs.

Pour toutes ces raisons, qualifier Leonardo de végétalien ou de proto-végétalien est faux.

En conclusion

Da Vinci a peut-être suivi un régime ovo-lacto-végétarien, bien que cela ait été reconstitué à partir de preuves circonstancielles par une minorité d'experts. Nous manquons de preuves concluantes et il est peu probable que nous en découvrions après 500 ans. Si vous souhaitez dire qu'il était végétarien, vous avez vraisemblablement (mais pas définitivement) raison, selon votre point de vue. D'un autre côté, la spéculation selon laquelle Da Vinci était végétalien est incontestablement fausse. C'est une tromperie délibérée pour quelqu'un de prétendre le contraire.

Sources

Bramly, Serge. 'Leonardo : Découvrir la vie de Léonard de Vinci.' Sian Reynolds (Traductrice), Couverture rigide, Première édition, Harpercollins, 1er novembre 1991.

Clark, Kenneth. 'Léonard de Vinci.' Martin Kemp, Édition révisée, Broché, Penguin, 1er août 1989.

Corsali, Andréa. 'Copie de' Lettre d'Andrea Corsali au très illustre Prince Duc Juliano de Médicis, venant des Indes au mois d'octobre en XDXVI. '' National Library of Australia, 1517.

Léonard de Vinci, Léonard. 'Les œuvres littéraires de Léonard de Vinci.' 2 Volumes, Jean Paul Richter, Relié, 3ème Edition, Phaidon, 1970.

Martin, Gary. « Signification et origine de l'expression : une énigme enveloppée dans une énigme. » Le chercheur de phrases, 2019.

McCurdy, Edouard. 'L'esprit de Léonard de Vinci.' Dover Fine Art, History of Art, Broché, édition Dover Ed, Dover Publications, 2005.

Merezhkovsky, Dimitri. 'Le roman de Léonard de Vinci.' Broché, CreateSpace Independent Publishing Platform, 9 février 2015.

Muntz, Eugène. « Léonard de Vinci, artiste, penseur et homme de science. Volume 2, Broché, Bibliothèque de l'Université du Michigan, 1er janvier 1898.

Vezzosi, Alessandro. 'Leonardo da Vinci: Les peintures complètes en détail.' Relié, Prestel, 30 avril 2019.