Les 10 reptiles marins les plus meurtriers

Kronosaurus queenslandicus plonge dans les profondeurs de l

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Aujourd'hui, les créatures les plus dangereuses de la mer sont les requins, ainsi que certaines baleines et poissons - mais ce n'était pas le cas il y a des dizaines de millions d'années, lorsque les océans étaient dominés par les pliosaures, les ichtyosaures, les mosasaures et occasionnellement serpent, tortue et crocodile. Sur les diapositives suivantes, vous rencontrerez des reptiles marins qui pourraient pratiquement avaler un grand requin blanc en entier - et d'autres prédateurs plus petits à côté desquels les piranhas affamés ressemblent à un nuage de moustiques embêtants.

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Kronosaure

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Kronosaure. Wikimédia Commons



Nommé d'après Cronos - l'ancien dieu grec qui a essayé de manger ses propres enfants - Kronosaure peut-être le plus redoutable pliosaure qui ait jamais vécu. Certes, à 33 pieds de long et sept tonnes, il n'a pas approché la majeure partie de son proche parent Liopleurodon (voir diapositive suivante), mais il était plus élégant et peut-être aussi plus rapide. Convenant aux vertébrés au sommet du début Crétacé chaîne alimentaire, les pliosaures comme Kronosaurus mangeaient à peu près tout ce qui se passait sur leur chemin, allant des douces méduses aux requins de taille respectable en passant par d'autres reptiles marins.

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Liopleurodon

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Liopleurodon (Wikimedia Commons).



Il y a quelques années, l'émission de télévision de la BBC Marcher avec les dinosaures représenté un 75 pieds de long, 100 tonnes Liopleurodon se précipitant hors de la mer et avalant un passage Eustreptospondylus ensemble. Eh bien, il n'y a aucune raison d'exagérer : dans la vraie vie, Liopleurodon mesurait 'seulement' environ 40 pieds de la tête à la queue et faisait pencher la balance à 25 tonnes, max. Peu importait aux malheureux poissons et calamars que ce vorace pliosaure aspirait, comme tant de Jujubes et Raisinets, il y a plus de 150 millions d'années, à la fin du Jurassique.

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Dakosaurus

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Dakosaurus (Dmitri Bogdanov).

Cela ressemble à quelque chose d'un film de science-fiction : une équipe de paléontologues déterre le crâne d'un vicieux reptile marin haut dans les montagnes des Andes, et sont tellement terrifiés par le fossile qu'ils le surnomment 'Godzilla'. C'est exactement ce qui s'est passé avecDakosaurus, un marin d'une tonne crocodile du début du Crétacé possédant une tête en forme de dinosaure et un ensemble de nageoires grossières. De toute évidence, Dakosaurus n'était pas le reptile le plus rapide à sillonner les mers mésozoïques, mais il se régalait de sa juste part d'ichtyosaures et de pliosaures, y compris peut-être certains des autres habitants de l'océan sur cette liste.

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Shonisaurus

Shonisaurus

Shonisaurus (Nobu Tamura).



Parfois, tout ce dont un reptile marin a besoin pour atteindre le statut de « plus recherché » est sa masse énorme. Avec seulement quelques dents montées sur l'extrémité avant de son museau étroit, Shonisaurus ne peut pas vraiment être décrit comme une machine à tuer ; qu'est-ce qui a fait ça ichtyosaure ('poisson lézard') vraiment dangereux était son poids de 30 tonnes et son tronc presque comiquement épais. Imaginez si tard Trias prédateur traversant un banc de Saurichthys , avalant chaque neuvième ou dixième poisson et laissant le reste éclaboussé dans son sillage, et vous aurez une bonne idée de la raison pour laquelle nous l'avons inclus dans cette liste.

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Archélon

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Archelon (Wikimedia Commons).



Normalement, on n'utilise pas les mots « tortue » et « mortel » dans la même phrase, mais dans le cas de Archélon , vous voudrez peut-être faire une exception. Ce 12 pieds de long, deux tonnes tortue préhistorique sillonnait la mer intérieure occidentale (une étendue d'eau peu profonde couvrant l'ouest américain d'aujourd'hui) à la fin du Crétacé, écrasant les calmars et les crustacés dans son bec massif. Ce qui rendait Archelon particulièrement dangereux, c'était sa coque souple et flexible et ses nageoires inhabituellement larges, ce qui aurait pu le rendre presque aussi rapide et agile qu'un contemporain. mosasaure .

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Cryptoclidus

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Cryptoclidus (Wikimedia Commons).



L'un des plus grands de l'ère mésozoïque plésiosaures --les contemporains au long cou et au tronc élégant des pliosaures plus compacts et mortels-- Cryptoclidus était un prédateur au sommet particulièrement redoutable des mers peu profondes bordant l'Europe occidentale. Ce qui confère à ce reptile marin un air de menace supplémentaire est son nom sinistre, qui fait en fait référence à une caractéristique anatomique obscure ('clavicule bien cachée', si vous devez le savoir). Les poissons et les crustacés de la fin du Jurassique avaient un autre nom pour cela, qui se traduit à peu près par 'oh, merde - cours !'

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Clidastes

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Clidaste (Wikimedia Commons).



Mosasaures --prédateurs élégants et hydrodynamiques qui terrorisaient les océans du monde à la fin du Crétacé--représentaient le summum de l'évolution des reptiles marins, entraînant pratiquement l'extinction des pliosaures et des plésiosaures contemporains. En ce qui concerne les mosasaures, Clidastes était assez petit - seulement environ 10 pieds de long et 100 livres - mais il compensait son manque de poids par son agilité et ses nombreuses dents acérées. Nous ne savons pas grand-chose sur la façon dont Clidastes chassait, mais s'il sillonnait la mer intérieure occidentale en meute, il aurait été des centaines de fois plus meurtrier qu'un banc de piranhas !

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Plotosaure

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Plotosaure (Flickr).

Clidastes (voir diapositive précédente) était l'un des plus petits mosasaures du Crétacé ; Plotosaurus («lézard flottant») était l'un des plus grands, mesurant environ 40 pieds de la tête à la queue et faisant pencher la balance à cinq tonnes. Le tronc étroit, la queue flexible, les dents acérées comme des rasoirs et les yeux exceptionnellement grands de ce reptile marin en ont fait une véritable machine à tuer. il suffit d'y jeter un coup d'œil pour comprendre pourquoi les mosasaures avaient rendu d'autres reptiles marins (y compris les ichtyosaures, les pliosaures et les plésiosaures) complètement éteints à la fin du Crétacé.

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Nothosaure

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Nothosaurus (musée d'histoire naturelle de Berlin).

Nothosaurefait partie de ces reptiles marins qui donnent des crises aux paléontologues ; ce n'était pas tout à fait un pliosaure ou un plésiosaure, et il n'était que de loin lié aux ichtyosaures contemporains qui sillonnaient les mers de la période du Trias. Ce que nous savons, c'est que ce «faux lézard» élégant, aux pieds palmés et au long museau a dû être un redoutable prédateur pour son poids de 200 livres. À en juger par sa similitude superficielle avec les phoques modernes, les paléontologues pensent que Nothosaurus a passé au moins une partie de son temps sur terre, où il était vraisemblablement moins dangereux pour la faune environnante.

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Pachyrhachis

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Pachyrachis (Karen Carr).

Pachyrhachis est l'étrange reptile de cette liste : pas un ichtyosaure, un plésiosaure ou un pliosaure, pas même une tortue ou un crocodile, mais un simple, à l'ancienne serpent préhistorique . Et par 'à l'ancienne', nous entendons vraiment à l'ancienne : le Pachyrhachis d'un mètre de long était équipé de deux pattes postérieures résiduelles près de son anus, à l'autre extrémité de son corps élancé de sa tête en forme de python. Pachyrhachis mérite-t-il vraiment l'appellation de 'mortel' ? Eh bien, si vous étiez un poisson du début du Crétacé rencontrant un serpent marin pour la première fois, c'est peut-être aussi le mot que vous avez utilisé !