Les 8 plus grandes défaites militaires subies par la Rome antique

Lumière du soleil à travers le Colisée à Rome

Harald Nachtmann / Getty Images





De notre point de vue du 21e siècle, les pires défaites militaires de la Rome antique doivent inclure celles qui ont changé la voie et les progrès de la puissant empire romain . Du point de vue de l'histoire ancienne, ils incluent également ceux que les Romains eux-mêmes ont présentés aux générations suivantes comme des récits édifiants, ainsi que ceux qui les ont rendus plus forts. Dans cette catégorie, les historiens romains ont inclus des histoires de pertes rendues plus douloureuses par un nombre massif de morts et de captures, mais aussi par des échecs militaires humiliants.

Voici une liste de certaines des pires défaites au combat subies par les anciens Romains, classés par ordre chronologique du passé le plus légendaire aux défaites les mieux documentées de l'Empire romain.



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Bataille de l'Allia (vers 390–385 avant notre ère)

Marcus Furius Camillus (vers 446 av. J.-C.-365 av. J.-C.), homme politique romainDe Agostini/Icas94/Getty Images

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De Agostini/Icas94/Getty Images



La bataille de l'Allia (également connue sous le nom de désastre gaulois) a été rapportée à Tite-Live. Pendant leur séjour à Clusium, les envoyés romains ont pris les armes, enfreignant le droit des gens établi. Dans ce que Tite-Live considérait comme une guerre juste, les Gaulois s'est vengé et a saccagé la ville déserte de Rome, maîtrisant la petite garnison du Capitole et exigeant une forte rançon en or.

Alors que les Romains et les Gaulois négociaient la rançon, Marcus Furius Camillus se présenta avec une armée et renversa les Gaulois, mais la perte (temporaire) de Rome jeta une ombre sur les relations romano-gauloises pendant les 400 prochaines années.

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Fourches caudines (321 avant notre ère)

Illustration de la bataille de Caudine Forks, 321 av.Getty Images / Nastasic



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Getty Images / Nastasic



Également rapportée dans Tite-Live, la bataille de Caudine Forks fut une défaite des plus humiliantes. La Consuls romains Veturius Calvinus et Postumius Albinus ont décidé d'envahir le Samnium en 321 avant notre ère, mais ils ont mal planifié, choisissant le mauvais itinéraire. La route passait par un passage étroit entre Caudium et Calatia, où le général samnite Gavius ​​Pontius a piégé les Romains, les forçant à se rendre.

Par ordre de rang, chaque homme du Armée romaine était systématiquement soumis à un rituel humiliant, contraint de « passer sous le joug » ( passé sous le joug en latin), au cours de laquelle ils étaient déshabillés et devaient passer sous un joug formé de lances. Bien que peu de personnes aient été tuées, ce fut une catastrophe notable et visible, qui a abouti à une capitulation humiliante et à un traité de paix.



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Bataille de Cannae (pendant la seconde guerre punique, 216 avant notre ère)

Hannibal et les Carthaginois dépouillent les Romains morts après la bataille de Cannes pendant la seconde guerre puniqueNastasic / Getty Images

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Nastasic / Getty Images



Tout au long de ses nombreuses années de campagnes dans la péninsule italienne, le chef des forces militaires à Carthage Hannibal a infligé une défaite écrasante après une défaite écrasante aux forces romaines. Bien qu'il n'ait jamais marché sur Rome (considéré comme une erreur tactique de sa part), Hannibal a remporté la bataille de Cannes, au cours de laquelle il a combattu et vaincu la plus grande armée de campagne de Rome.

Selon des écrivains tels que Polybe, Tite-Live et Plutarque, les petites forces d'Hannibal ont tué entre 50 000 et 70 000 hommes et en ont capturé 10 000. La perte a forcé Rome à repenser complètement tous les aspects de ses tactiques militaires. Sans Cannes, il n'y aurait jamais eu de légions romaines.

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Arausio (pendant les guerres cimbriques, 105 avant notre ère)

Théâtre romain dDe Agostini / R. Ostuni / Getty Images

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De Agostini / R. Ostuni / Getty Images

Les Cimbres et les Teutones étaient des tribus germaniques qui ont déplacé leurs bases entre plusieurs vallées de la Gaule. Ils envoyèrent des émissaires au Sénat à Rome demandant des terres le long du Rhin, une demande qui a été refusée. En 105 avant notre ère, une armée des Cimbres descendit la rive orientale du Rhône jusqu'à Aruasio, l'avant-poste romain le plus éloigné de la Gaule.

A Arausio, le consul Cn. Mallius Maximus et le proconsul Q. Servilius Caepio avaient une armée d'environ 80 000 hommes et le 6 octobre 105 avant notre ère, deux engagements distincts ont eu lieu. Caepio a été contraint de retourner dans le Rhône et certains de ses soldats ont dû nager en armure complète pour s'échapper. Tite-Live cite l'affirmation de l'annaliste Valerius Antias selon laquelle 80 000 soldats et 40 000 serviteurs et partisans du camp ont été tués, bien que ce soit probablement une exagération.

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Bataille de Carrhae (53 avant notre ère)

Général romain Marcus Licinius CrassusArchives Hulton / Getty Images

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Archives Hulton / Getty Images

En 54-54 avant notre ère, le Triumvir Marcus Licinius Crassus laisser une invasion imprudente et non provoquée de la Parthie (Turquie moderne). Les rois parthes avaient fait des efforts considérables pour éviter un conflit, mais les problèmes politiques dans l'État romain ont forcé le problème. Rome était dirigée par trois dynastes concurrents, Crassus, Pompée et César , et tous étaient attachés à la conquête étrangère et à la gloire militaire.

A Carrhae, les forces romaines ont été écrasées et Crassus a été tué. Avec la mort de Crassus, une confrontation finale entre César et Pompée devint inévitable. Ce n'est pas la traversée du Rubicon qui sonne le glas de la République, mais la mort de Crassus à Carrhae.

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La forêt de Teutoburg (9 EC)

Gravure représentant ArminiusCollection Kean / Getty Images

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Collection Kean / Getty Images

Dans la forêt de Teutobourg , trois légions sous le gouverneur de Germania Publius Quinctilius Varus et leurs cintres civils ont été pris en embuscade et pratiquement anéantis par les soi-disant amis Cherusci dirigés par Arminius. Varus aurait été arrogant et cruel et aurait imposé de lourdes taxes aux tribus germaniques.

Le total des pertes romaines se situerait entre 10 000 et 20 000, mais la catastrophe signifiait que la frontière fusionnait sur le Rhin plutôt que sur l'Elbe comme prévu. Cette défaite marqua la fin de tout espoir d'expansion romaine outre-Rhin.

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Bataille d'Andrinople (378 CE)

Bataille dDEA / A. DE GREGORIO / Getty Images

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DEA / A. DE GREGORIO / Getty Images

En 376 de notre ère, les Goths implorèrent Rome de leur permettre de traverser le Danube pour échapper aux privations d'Atilla le Hun. Valens, basé à Antioche, a vu une opportunité de gagner de nouveaux revenus et des troupes robustes. Il a accepté le déménagement et 200 000 personnes ont traversé le fleuve pour se rendre dans l'Empire.

La migration massive, cependant, a entraîné une série de conflits entre le peuple germanique affamé et une administration romaine qui ne voulait ni nourrir ni disperser ces hommes. Le 9 août 378 CE, une armée de Goths dirigée par Fritigern se leva et attaqua les Romains . Valens a été tué et son armée perdue face aux colons. Les deux tiers de l'armée de l'Est ont été tués. Ammianus Marcellinus l'a appelé 'le début des maux pour l'empire romain alors et par la suite'.

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Le sac de Rome d'Alaric (410 CE)

Alaric à Athènes gravure 1894THEPALMER / Getty Images

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Au 5ème siècle de notre ère, l'Empire romain était en pleine décadence. Le roi wisigoth et le barbare Alaric était un faiseur de rois, et il a négocié pour installer l'un des siens, Priscus Attalus, comme empereur. Les Romains ont refusé de l'accueillir et il a attaqué Rome le 24 août 410 CE.

Une attaque contre Rome était symboliquement grave, c'est pourquoi Alaric a saccagé la ville, mais Rome n'était plus politiquement centrale, et le pillage n'était pas vraiment une défaite militaire romaine.