'Les Chroniques de Heidi' de Wendy Wasserstein

Les femmes américaines d'aujourd'hui sont-elles heureuses ? Leur vie est-elle plus épanouie que celle des femmes qui vivaient avant la Modification de l'égalité des droits ? Les attentes des rôles de genre stéréotypés se sont-elles estompées ? La société est-elle encore dominée par un « club de garçons » patriarcal ?





Wendy Wasserstein considère ces questions dans sa pièce lauréate du prix Pulitzer, Les chroniques d'Heidi . Bien qu'il ait été écrit il y a plus de vingt ans, ce drame reflète toujours les épreuves émotionnelles que beaucoup d'entre nous (femmes et hommes) traversons alors que nous essayons de comprendre la grande question : que devons-nous faire de nos vies ?

Une clause de non-responsabilité centrée sur les hommes

Tout d'abord, avant que cet examen ne se poursuive, il convient de divulguer qu'il a été écrit par un gars. Un homme de quarante ans. S'il s'agit d'un sujet d'analyse dans un cours d'études féminines, votre examinateur pourrait être étiqueté comme faisant partie de la classe dirigeante dans une société à préjugés masculins.



Espérons que, au fur et à mesure que la critique se poursuivra, elle ne présentera pas aussi odieusement les personnages masculins sûrs d'eux et égoïstes de Les chroniques d'Heidi .

Le bon

L'aspect le plus fort et le plus attrayant de la pièce est son héroïne, un personnage complexe qui est émotionnellement fragile mais résilient. En tant que public, nous la regardons faire des choix qui, nous le savons, entraîneront des chagrins (comme tomber amoureux du mauvais gars), mais nous voyons également Heidi apprendre de ses erreurs; finalement, elle prouve qu'elle peut avoir à la fois une carrière réussie et une vie de famille.



Certains des thèmes sont dignes d'une analyse littéraire (pour l'un de vous majors anglais à la recherche d'un sujet de dissertation). En particulier, la pièce définit les féministes des années 70 comme des militantes travailleuses qui sont prêtes à renoncer aux attentes de genre pour améliorer le statut des femmes dans la société. En revanche, la jeune génération de femmes (celles qui étaient dans la vingtaine dans les années 1980) est décrite comme plus consommatrice. Cette perception est démontrée lorsque les amis d'Heidi veulent développer une sitcom dans laquelle les femmes de l'âge d'Heidi sont 'très malheureuses'. Insatisfait, effrayé de vieillir seul. En revanche, la jeune génération « veut se marier dans la vingtaine, avoir son premier bébé à trente ans et gagner beaucoup d'argent ». Cette perception d'une disparité entre les générations conduit à un puissant monologue livré par Heidi dans la scène quatre, acte deux. Elle se lamente :

«Nous sommes tous concernés, intelligents, bonnes femmes. C'est juste que je me sens bloqué. Et je pensais que le but était que nous ne nous sentions pas bloqués. Je pensais que le fait était que nous étions tous dans le même bateau.

C'est un plaidoyer sincère pour un sens de la communauté qui pour Wasserstein (et de nombreux autres auteurs féministes) n'a pas réussi à se concrétiser après l'aube de l'ERA.

Le mauvais

Comme vous le découvrirez plus en détail si vous lisez le plan de l'intrigue ci-dessous, Heidi tombe amoureuse d'un homme nommé Scoop Rosenbaum. L'homme est un imbécile, pur et simple. Et le fait qu'Heidi passe des décennies à porter un flambeau pour ce perdant épuise une partie de ma sympathie pour son personnage. Heureusement, l'un de ses amis, Peter, la sort de là quand il lui demande de comparer sa misère avec les problèmes les plus dévastateurs qui les entourent. (Peter a récemment perdu de nombreux amis à cause du SIDA). C'est un appel au réveil bien nécessaire.

Résumé de l'intrigue

La pièce commence en 1989 par une conférence présentée par Heidi Holland, une historienne de l'art brillante et souvent solitaire dont le travail se concentre sur le développement d'une plus grande prise de conscience des femmes peintres, faisant exposer leur travail dans des musées autrement centrés sur les hommes.



Ensuite, la pièce passe au passé et le public rencontre la version de 1965 de Heidi, une giroflée maladroite lors d'une danse au lycée. Elle rencontre Peter, un jeune homme plus grand que nature qui deviendra son meilleur ami.

Flash forward à l'université, 1968, Heidi rencontre Scoop Rosenbaum, un rédacteur séduisant et arrogant d'un journal de gauche qui gagne son cœur (et sa virginité) après une conversation de dix minutes.



Les années passent. Heidi se lie avec ses copines dans des groupes de femmes. Elle mène une carrière florissante en tant qu'historienne de l'art et professeure. Sa vie amoureuse, cependant, est en ruine. Ses sentiments amoureux pour son ami gay Peter ne sont pas partagés pour des raisons évidentes. Et, pour des raisons difficiles à comprendre, Heidi ne peut pas renoncer à ce Scoop galant, même s'il ne s'engage jamais avec elle et épouse une femme qu'il n'aime pas passionnément. Heidi veut les hommes qu'elle ne peut pas avoir, et tous ceux avec qui elle sort semblent l'ennuyer.

Heidi désire également la expérience de la maternité . Ce désir devient d'autant plus douloureux lorsqu'elle assiste à la baby shower de Mme Scoop Rosenbaum. Pourtant, Heidi est finalement habilitée à trouver sa propre voie sans mari.



Bien qu'un peu daté, Les chroniques d'Heidi reste un rappel important des choix difficiles que nous faisons tous lorsque nous essayons de poursuivre non seulement un mais toute une poignée de rêves.

Lecture suggérée

Wasserstein explore certains des mêmes thèmes (droits des femmes, activisme politique, femmes qui aiment les homosexuels) dans son drame familial comique : Les soeurs Rosenweig . Elle a également écrit un livre intitulé La paresse , une parodie de ces livres d'auto-assistance trop enthousiastes.