Les écrivains de la Renaissance qui ont façonné le monde moderne

Portrait de Francesco Petrarca

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Contrairement aux idées reçues, le Moyen Âge n'a pas été un âge sombre dans notre histoire collective. Non seulement ce terme est une vision du monde centrée sur l'Occident (alors que l'Europe et les anciens territoires de l'Empire romain d'Occident ont effectivement souffert de longues périodes de déclin social et de désordre, de nombreuses autres régions du monde ont prospéré au cours de la même période, et la continuation de l'empire romain, laempire Byzantin, était à son plus stable et influent au cours de ce qu'on appelle l'âge des ténèbres), il est également inexact. L'image populaire de paysans ignorants et de moines séquestrés vivant dans l'ignorance et la superstition alors que le monde tombait dans les ténèbres est en grande partie une fiction.

Ce qui a marqué le Moyen Âge en Europe plus que toute autre chose, c'est la domination de l'Église catholique et l'instabilité politique (du moins par rapport aux siècles de domination romaine stable). L'Église, considérant la philosophie et la littérature grecques et romaines traditionnelles comme païennes et une menace, a découragé leur étude et leur enseignement, ainsi que la désintégration d'un monde politique unifié en de nombreux petits royaumes et duchés. L'un des résultats de ces facteurs a été le passage d'une focalisation intellectuelle centrée sur l'humain à une focalisation qui célébrait les choses qui maintenaient la société ensemble : les croyances religieuses et culturelles partagées.



La Renaissance était une période commençant à la fin du 14e siècle et se poursuivant jusqu'au 17e siècle. Loin d'un brusque retour vers la réalisation scientifique et artistique, c'était vraiment une redécouverte des philosophies et de l'art centrés sur l'humain du monde antique, couplée à des forces culturelles poussant l'Europe vers des révolutions sociales et intellectuelles qui célébraient le corps humain et se délectaient de près -la nostalgie des œuvres romaines et grecques qui semblaient soudainement à nouveau modernes et révolutionnaires. Loin d'être une miraculeuse inspiration partagée, la Renaissance a été déclenchée en grande partie par l'effondrement de l'Empire byzantin et la chute de Constantinople au profit de l'Empire ottoman. L'afflux massif de personnes fuyant l'Est vers l'Italie (notamment Florence, où les réalités politiques et culturelles ont créé un environnement accueillant) a remis ces idées sur le devant de la scène. Presque au même moment, le Mort noire décimé des populations à travers l'Europe et forcé les survivants à contempler non pas l'au-delà mais leur existence physique réelle, déplaçant l'attention intellectuelle vers des préoccupations terrestres.

Il est important de noter que, comme dans de nombreuses périodes historiques, les personnes vivant à la Renaissance n'avaient aucune idée qu'elles étaient en vie pendant une période aussi célèbre. En dehors des arts, la Renaissance a vu le déclin du pouvoir politique de la papauté et le contact accru entre les puissances européennes et d'autres cultures à travers le commerce et l'exploration. Le monde est devenu fondamentalement plus stable, ce qui a permis aux gens de s'inquiéter de choses au-delà de la survie de base, des choses comme l'art et la littérature. Certains des écrivains qui ont émergé pendant la Renaissance restent les écrivains les plus influents de tous les temps et étaient responsables des techniques littéraires, des pensées et des philosophies qui sont encore empruntées et explorées aujourd'hui. La lecture des œuvres de ces 10 écrivains de la Renaissance vous donnera non seulement une bonne idée de ce qui caractérise la pensée et la philosophie de la Renaissance, mais vous donnera également une solide compréhension de l'écriture moderne en général, car ces écrivains sont à l'origine de notre sens moderne de la littérature. .



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William Shakespeare

Hamlet de William Shakespeare

On ne parle pas de littérature sans mentionnerShakespeare. Son influence ne peut tout simplement pas être surestimée. Il a créé de nombreux mots encore d'usage courant en anglais aujourd'hui (y compris Bedazzled , qui pourrait être sa plus grande réussite), il a inventé de nombreuses expressions et idiomes que nous utilisons encore aujourd'hui (chaque fois que vous essayez de briser la glace , dites une courte prière à Bill), et il a codifié certaines histoires et intrigues qui sont devenues le vocabulaire invisible de chaque histoire composée. Heck, ils adaptent toujours ses pièces dans des films et d'autres médias sur une base annuelle. Il n'y a littéralement aucun autre écrivain qui a eu une plus grande influence sur la langue anglaise, à l'exception peut-être de ...

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Geoffrey Chaucer

Les Contes de Cantorbéry par Geoffrey Chaucer

L'influence de Chaucer peut se résumer en une phrase : Sans lui, Shakespeare ne serait pas Shakespeare. Non seulement Chaucer's ' Contes de Canterbury ' marque la première fois que l'anglais a été utilisé pour un travail sérieux d'ambition littéraire (l'anglais étant considéré comme une langue «commune» pour les sans instruction à l'époque où la famille royale d'Angleterre se considérait encore à bien des égards comme française et en fait le français était la langue officielle langue de la cour), mais la technique de Chaucer consistant à utiliser cinq accents dans une ligne était un ancêtre direct du pentamètre iambique utilisé par Shakespeare et ses contemporains.

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Nicolas Machiavel

Le Prince, de Nicolas Machiavel

Il n'y a qu'une poignée d'écrivains dont les noms ont des adjectifs (voir shakespearien ), et Machiavel est l'un d'entre eux grâce à son œuvre la plus célèbre, 'Le Prince'.

L'accent mis par Machiavel sur le pouvoir terrestre au lieu du pouvoir céleste est révélateur du changement général en cours de son vivant alors que la Renaissance prenait de l'ampleur. Son concept selon lequel il y avait une division entre la moralité publique et privée, et son approbation de la violence, du meurtre et de la ruse politique pour gagner et conserver le pouvoir, c'est là que nous obtenons le terme machiavélique pour décrire des politiciens ou des intrigants brillants ou diaboliques.



Certains ont essayé de refondre 'Le Prince' comme une œuvre de satire ou même une sorte de manuel révolutionnaire (arguant que le public visé était en fait les masses opprimées dans le but de leur montrer comment renverser leurs dirigeants), mais cela n'a presque pas été le cas. t importe; L'influence de Machiavel est incontestable.

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Miguel de Cervantès

Don Quichotte, de Miguel de Cervantès

Les choses que vous considérez comme des romans sont une invention relativement nouvelle, et Miguel de Cervantès ' ' don Quichotte ' est généralement considéré comme l'un des premiers exemples, sinon la première.



Publié en 1605, c'est un ouvrage de la fin de la Renaissance qui est également crédité d'avoir façonné une grande partie de ce qui est aujourd'hui la langue espagnole moderne; en ce sens, Cervantès doit être considéré comme un égal à Shakespeare en termes d'influence culturelle.

Cervantes a joué avec le langage, utilisant des jeux de mots et des contradictions pour un effet humoristique, et l'image du fidèle Sancho suivant misérablement son maître trompé alors qu'il s'incline littéralement contre les moulins à vent a perduré à travers les siècles. Des romans allant de L'Idiot de Dostoïevski à 'Le Dernier Soupir du Maure' de Rushdie sont explicitement influencés par 'Don Quichotte', établissant son influence littéraire continue.



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Dante Alighieri

La Divine Comédie, de Dante Alighieri

Même si vous ne savez rien d'autre sur Dante ou la Renaissance, vous avez entendu parler de la plus grande œuvre de Dante, ' The Divine Comedy ', dont le nom est toujours vérifié par une variété d'œuvres modernes telles que 'Inferno' de Dan Brown; en fait, chaque fois que vous faites référence à un cercle d'enfer vous faites référence à la vision de Dante du royaume de Satan.

'La Divine Comédie' est un poème qui suit Dante lui-même alors qu'il voyage à travers l'enfer, le purgatoire et le paradis. C'est extrêmement complexe dans sa structure et ses références, et assez beau dans sa langue même en traduction. Bien que concerné par de nombreux thèmes théologiques et religieux, il montre ses signes extérieurs de la Renaissance dans les nombreuses façons dont Dante critique et commente la politique, la société et la culture florentines contemporaines. Comprendre toutes les blagues, les insultes et les commentaires est difficile pour le lecteur moderne, mais l'influence du poème se fait sentir dans toute la culture moderne. D'ailleurs, combien d'écrivains se font connaître uniquement par leur prénom ?



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John Donné

Poésie Collectée, par John Donne

Femmes n'est pas un nom familier en dehors des majors de l'anglais et de la littérature, mais son influence sur la littérature dans les années qui ont suivi est épique. Considéré comme l'un des premiers écrivains métaphysiques, Donne a plus ou moins inventé plusieurs techniques littéraires dans ses œuvres complexes, notamment l'astuce consistant à utiliser deux concepts apparemment opposés pour construire de puissantes métaphores. Son utilisation de l'ironie et le ton souvent cynique et sarcastique de son travail surprennent beaucoup de ceux qui pensent que l'écriture plus ancienne est fleurie et prétentieuse.

Le travail de Donne représente également le changement d'orientation d'une écriture qui traitait presque exclusivement de thèmes religieux vers un travail beaucoup plus personnel, une tendance commencée à la Renaissance qui se poursuit aujourd'hui. Son abandon des formes rigides et fortement réglementées de la littérature précédente au profit de rythmes plus décontractés qui ressemblaient étroitement à la parole réelle était révolutionnaire, et les ondulations de ses innovations continuent de clapoter contre l'éclairage moderne.

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Edmund Spenser

La reine des fées, d

Spenser n'est pas aussi connu que Shakespeare, mais son influence dans le domaine de la poésie est aussi épique que son œuvre la plus connue, ' La reine des fées .' Ce long poème (et techniquement inachevé) est en fait une tentative flagrante de flatter la reine Elizabeth I de l'époque; Spenser voulait désespérément être anobli, un objectif qu'il n'a jamais atteint, et un poème liant la reine Elizabeth à toutes les vertus du monde semblait être une bonne voie à suivre. En cours de route, Spenser a développé une structure poétique encore connue sous le nom de Spenserian Stanza et un style de sonnet connu sous le nom de Spenserian. Sonnet , qui ont tous deux été copiés par des poètes ultérieurs tels que Coleridge et Shakespeare.

Que la poésie soit ou non votre confiture, Spenser occupe une place importante dans toute la littérature moderne.

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Giovanni Boccace

Le Décaméron, de Giovanni Boccace

Boccace a vécu et travaillé au début de la Renaissance à Florence, produisant un énorme volume de travail qui a établi certaines des racines fondamentales de la nouvelle- humaniste l'accent de l'époque.

Il a travaillé à la fois en italien vernaculaire (c'est-à-dire la langue de tous les jours que les gens utilisent réellement) ainsi que dans des compositions latines plus formelles, et son travail a directement influencé à la fois Chaucer et Shakespeare, sans parler de presque tous les écrivains qui aient jamais vécu.

Son œuvre la plus célèbre, ' Le Décaméron ', est un modèle clair pour 'The Canterbury Tales' car il présente une histoire cadre de personnes fuyant vers une villa isolée pour échapper à la peste noire et se divertissant en racontant des histoires. L'une des techniques les plus influentes de Boccace était de rendre le dialogue d'une manière naturaliste au lieu du style trop formel de la tradition. Chaque fois que vous lisez une ligne de dialogue dans un roman qui semble réel, vous pouvez remercier Boccace d'une certaine manière.

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Francesco Pétrarque (Pétrarque)

Pétrarque

L'un des premiers poètes de la Renaissance, Pétrarque a été contraint d'étudier le droit par son père, mais a abandonné ce travail dès la mort de son père, choisissant de poursuivre des études latines et l'écriture.

Il a popularisé la forme poétique du sonnet et a été l'un des premiers écrivains à éviter le style formel et structuré de la poésie traditionnelle au profit d'une approche plus décontractée et réaliste du langage. Pétrarque est devenu extrêmement populaire en Angleterre, et a donc une influence démesurée sur notre littérature moderne ; Chaucer a incorporé de nombreux concepts et techniques de Pétrarque dans sa propre écriture, et Pétrarque est resté l'un des poètes les plus influents de la langue anglaise jusqu'au 19esiècle, faisant en sorte que notre conception moderne de la littérature puisse en grande partie être attribuée à cette 14eécrivain du siècle.

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Jean Milton

Paradis perdu, de John Milton

Le fait que même les gens qui considèrent la poésie comme une chose à fuir au plus vite connaissent le titre de Milton 'l'œuvre la plus célèbre, ' paradis perdu ', vous dit tout ce que vous devez savoir sur ce génie de la fin de la Renaissance.

Milton, qui a pris de mauvaises décisions politiques dans sa vie et qui a écrit plusieurs de ses œuvres les plus connues après être devenu complètement aveugle, a composé 'Paradise Lost' en vers blancs, l'une des utilisations les plus anciennes et les plus influentes de la technique. Il a également raconté une histoire traditionnelle à thème religieux (la chute de l'homme) d'une manière étonnamment personnelle, présentant l'histoire d'Adam et Eve comme une histoire domestique réaliste et donnant à tous les personnages (même Dieu et Satan) des personnalités claires et uniques. Ces innovations peuvent sembler évidentes aujourd'hui, mais cela en soi témoigne de l'influence de Milton.

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Jean-Baptiste Poquelin (Molière)

The Misanthrope, by Jean-Baptiste Poquelin (Molière)

Molière est l'un des premiers grands comiques de la Renaissance. L'écriture humoristique a toujours existé, bien sûr, mais Molière l'a réinventée comme une forme de satire sociale qui a eu une influence incroyable sur la culture française et la littérature en général. Ses pièces satiriques se lisent souvent comme plates ou minces sur la page, mais prennent vie lorsqu'elles sont interprétées par des acteurs qualifiés qui peuvent interpréter ses lignes comme elles étaient destinées. Sa volonté de faire la satire des icônes politiques, religieuses et culturelles et des centres de pouvoir était audacieuse et dangereuse (seul le fait que le roi Louis XIV l'ait favorisé explique sa survie) a marqué l'écriture comique qui reste la norme à bien des égards aujourd'hui.

Tout est connecté

La littérature n'est pas une série d'îlots isolés de réalisations ; chaque nouveau livre, pièce de théâtre ou poème est l'aboutissement de tout ce qui a précédé. L'influence est transmise d'une œuvre à l'autre, diluée, modifiée alchimiquement et réutilisée. Ces onze écrivains de la Renaissance peuvent sembler datés et étrangers au lecteur moderne, mais leur influence se fait sentir dans à peu près tout ce que vous lisez aujourd'hui.