Les enfants de Sally Hemings

Les enfants de Sally Hemings ont-ils été engendrés par Thomas Jefferson ?

Quartier des esclaves à Monticello, domicile de Thomas Jefferson

Quartier des esclaves à Monticello, domicile de Thomas Jefferson. Actualités authentifiées / Getty Images





Lorsque James Thomas Callender a publié des allégations en 1802 alléguant que Thomas Jefferson avait non seulement asservi Sally Hemings mais l'avait également violée, ce fut le début mais pas la fin des spéculations publiques sur la filiation des enfants de Hemings.

La propre généalogie de Sally Hemings

Sally Hemings a été asservi par Jefferson; elle est venue à lui par sa femme, Martha Wayles Skelton Jefferson . Elle était peut-être la demi-sœur de Martha Jefferson, engendrée par le père de Martha, John Wayles. La mère de Sally, Betty, était elle-même la fille d'un capitaine de navire blanc et d'une femme africaine asservie, de sorte que Sally n'avait peut-être qu'un seul grand-parent noir. Néanmoins, les lois de l'époque signifiaient que Sally, ainsi que ses enfants, quel que soit leur père, resteraient esclaves.



Dates de naissance

Les dates de naissance de six enfants de Sally Hemings ont été enregistrées par Thomas Jefferson dans ses lettres et ses archives. Les descendants de Madison Hemings et d'Eston Hemings sont connus.

Les preuves sont mitigées pour un fils qui est peut-être né d'Hemings à son retour de Paris. Les descendants de Thomas Woodson affirment qu'il était ce fils.



Une façon d'examiner la probabilité que Jefferson soit le père des enfants Hemings est de voir si Jefferson était présent à Monticello et si cela se situe dans une «fenêtre de conception» raisonnable pour chaque enfant.

Le tableau suivant résume les dates de naissance connues et les dates de présence de Jefferson à Monticello dans cette « fenêtre de conception » :

Nom Date de naissance Jefferson à
Monticello
Date de mort
Harriet 5 octobre 1795 1794 et 1795 - toute l'année Décembre 1797
Beverly 1 avril 1798 11 juillet - 5 décembre 1797 probablement après 1873
Thénia ? sur
7 décembre 1799
8 mars – 21 décembre 1799 peu après la naissance
Harriet Mai 1801 29 mai-24 novembre 1800 probablement après 1863
Madison janvier (19?), 1805 4 avril-11 mai 1804 28 novembre 1877
Estonie 21 mai 1808 4 août-30 septembre 1807 3 janvier 1856

Que sont devenus ces enfants et leurs descendants ?

Deux des enfants documentés de Sally (une première Harriet et une fille peut-être nommée Thenia) sont morts en bas âge (plus, peut-être, l'enfant nommé Tom qui est né peu de temps après le retour de Paris).

Deux autres ― Beverly et Harriet ― ont quitté Monticello en 1822 ; ils n'ont jamais été officiellement libérés, mais ils ont disparu dans la société blanche. Beverly est probablement décédée après 1873 et Harriet après 1863. Leurs descendants ne sont pas connus, et les historiens ne savent pas non plus quels noms ils ont utilisés après leur sortie. Jefferson a déployé un minimum d'efforts pour les suivre après leur départ, accréditant la théorie selon laquelle il les a laissés partir exprès. En vertu d'une loi de Virginie de 1805, s'il les avait libérés (ou toute personne qu'il avait réduite en esclavage), cette personne ne pourrait pas rester en Virginie.



Madison et Eston, les plus jeunes des enfants, tous deux nés après les révélations de Callendar de 1803, ont été libérés dans le testament de Jefferson et ont pu rester en Virginie pendant un certain temps, car Jefferson avait demandé une loi spéciale de la législature de Virginie pour leur permettre de rester. contraire à la loi de 1805. Tous deux ont travaillé comme commerçants et musiciens et se sont retrouvés dans l'Ohio.

Les descendants d'Eston ont à un moment donné perdu la mémoire d'être des descendants directs de Jefferson et de Sally Hemings et n'étaient pas conscients de leur héritage noir.



La famille de Madison comprend les descendants de trois de ses filles.

Eston est décédé le 3 janvier 1856 et Madison est décédé le 28 novembre 1877.