Les neurones miroirs et comment affectent-ils le comportement

Mère tenant un petit garçon dans l

Sasha Gulish / Getty Images





Neurones miroirs sont des neurones qui se déclenchent à la fois lorsqu'un individu effectue une action et lorsqu'il observe quelqu'un d'autre effectuer la même action, comme atteindre un levier. Ces neurones réagissent à l'action de quelqu'un d'autre comme si vous le faisiez vous-même.

Cette réponse ne se limite pas à la vue. Les neurones miroirs peuvent également se déclencher lorsqu'un individu sait ou entend quelqu'un d'autre effectuer une action similaire.



La même action

Ce que l'on entend par la même action n'est pas toujours clair. Les neurones miroirs codent-ils des actions correspondant au mouvement lui-même (vous bougez vos muscles d'une certaine manière pour saisir de la nourriture) ou, sont-ils sensibles à quelque chose de plus abstrait, l'objectif que l'individu essaie d'atteindre avec le mouvement (saisir de la nourriture) ?

Il s'avère qu'il existe différents types de neurones miroirs, qui diffèrent par ce à quoi ils répondent.



Strictement congruent les neurones miroirs ne se déclenchent que lorsque l'action en miroir est identique à l'action effectuée, de sorte que l'objectif et le mouvement sont les mêmes dans les deux cas.

Largement congruent les neurones miroirs se déclenchent lorsque le but de l'action en miroir est le même que celui de l'action effectuée, mais les deux actions elles-mêmes ne sont pas nécessairement identiques. Par exemple, vous pouvez saisir un objet avec votre main ou votre bouche.

Pris ensemble, les neurones miroirs strictement congruents et largement congruents, qui ensemble représentaient plus de 90 % des neurones miroirs de la étude qui a introduit ces classifications , représentent ce que quelqu'un d'autre a fait et comment il l'a fait.

Autre, non-concordance les neurones miroirs ne semblent pas présenter de corrélation claire entre les actions effectuées et observées à première vue. Ces neurones miroirs peuvent, par exemple, se déclencher à la fois lorsque vous saisissez un objet et que vous voyez quelqu'un d'autre placer cet objet quelque part. Ces neurones pourraient ainsi être activés à un niveau encore plus abstrait.



L'évolution des neurones miroirs

Il y a deux hypothèses principales pour savoir comment et pourquoi les neurones miroirs ont évolué.

La hypothèse d'adaptation affirme que les singes et les humains—et peut-être aussi d'autres animaux - sont nés avec des neurones miroirs. Dans cette hypothèse, les neurones miroirs sont apparus par sélection naturelle, permettant aux individus de comprendre les actions des autres.



La hypothèse d'apprentissage associatif affirme que les neurones miroirs naissent de l'expérience. Au fur et à mesure que vous apprenez une action et que vous voyez d'autres personnes en effectuer une similaire, votre cerveau apprend à relier les deux événements.

Neurones miroirs chez les singes

Les neurones miroirs ont été décrits pour la première fois en 1992, lorsqu'une équipe de neuroscientifiques dirigée par Giacomo Rizzolatti a enregistré l'activité de neurones uniques dans le cerveau du singe macaque et a découvert que les mêmes neurones s'activaient à la fois lorsqu'un singe effectuait certaines actions, comme saisir de la nourriture, et lorsqu'ils observaient un expérimentateur effectuant la même action.



La découverte de Rizzolatti a trouvé des neurones miroirs dans le cortex prémoteur, une partie du cerveau qui aide à planifier et à exécuter les mouvements. Des études ultérieures ont également largement étudié le cortex pariétal inférieur, qui aide à coder le mouvement visuel.

D'autres articles encore ont décrit des neurones miroirs dans d'autres domaines, y compris le cortex frontal médial, qui a été reconnu comme important pour la cognition sociale .



Neurones miroirs chez l'homme

Preuve directe

Dans de nombreuses études sur le cerveau des singes, y compris l'étude initiale de Rizzolatti et d'autres impliquant des neurones miroirs, l'activité cérébrale est directement enregistré en insérant une électrode dans le cerveau et en mesurant l'activité électrique.

Cette technique n'est pas utilisée dans de nombreuses études humaines. Une étude sur les neurones miroirs, cependant, a directement sondé le cerveau de patients épileptiques lors d'une évaluation préopératoire. Les scientifiques ont découvert des neurones miroirs potentiels dans le lobe frontal médial et le lobe temporal médial, qui aident à coder la mémoire.

Preuve indirecte

La plupart des études impliquant des neurones miroirs chez l'homme ont présenté indirect preuves pointant vers des neurones miroirs dans le cerveau.

Plusieurs groupes ont imagé le cerveau et ont montré que les zones cérébrales qui présentaient une activité de type neurone miroir chez l'homme sont similaires aux zones cérébrales contenant des neurones miroirs chez les singes macaques. Fait intéressant, des neurones miroirs ont également été observés dans La région de Broca , qui est responsable de la production du langage, bien que cela ait été la cause de nombreux débats.

Questions ouvertes

De telles preuves de neuroimagerie semblent prometteuses. Cependant, étant donné que les neurones individuels ne sont pas directement sondés au cours de l'expérience, il est difficile de corréler cette activité cérébrale à des neurones spécifiques dans le cerveau humain, même si les zones cérébrales imagées sont très similaires à celles trouvées chez les singes.

Selon Christian Keyser , un chercheur qui étudie le système des neurones miroirs humains, une petite zone sur un scanner cérébral peut correspondre à des millions de neurones. Ainsi, les neurones miroirs trouvés chez l'homme ne peuvent pas être directement comparés à ceux des singes pour confirmer si les systèmes sont les mêmes.

De plus, il n'est pas nécessairement clair si l'activité cérébrale correspondant à une action observée est une réponse à d'autres expériences sensorielles plutôt qu'un miroir.

Rôle possible dans la cognition sociale

Depuis leur découverte, les neurones miroirs sont considérés comme l'une des découvertes les plus importantes en neurosciences, intrigant experts et non-experts.

Pourquoi ce vif intérêt ? Cela découle du rôle que les neurones miroirs peuvent jouer dans l'explication du comportement social. Lorsque les humains interagissent les uns avec les autres, ils comprennent ce que les autres font ou ressentent. Ainsi, certains chercheurs affirment que les neurones miroirs, qui vous permettent de ressentir les actions des autres, pourraient éclairer certains des mécanismes neuronaux sous-jacents à la raison pour laquelle nous apprenons et communiquons.

Par exemple, les neurones miroirs peuvent fournir des informations sur les raisons pour lesquelles nous imitons les autres, ce qui est essentiel pour comprendre comment les humains apprennent, ou comment nous comprenons les actions des autres, ce qui pourrait éclairer l'empathie.

Sur la base de leur rôle possible dans la cognition sociale, au moins un groupe a également proposé qu'un système de miroir brisé puisse également provoquer l'autisme, qui se caractérise en partie par des difficultés dans les interactions sociales. Ils soutiennent que l'activité réduite des neurones miroirs empêche les personnes autistes de comprendre ce que les autres ressentent. D'autres chercheurs ont déclaré qu'il s'agissait d'une vision trop simplifiée de l'autisme : une revue a examiné 25 articles portant sur l'autisme et un système de miroir brisé et a conclu qu'il y avait peu de preuves pour cette hypothèse.

Un certain nombre de chercheurs sont beaucoup plus prudents quant à savoir si les neurones miroirs sont cruciaux pour l'empathie et d'autres comportements sociaux. Par exemple , même si vous n'avez jamais vu une action auparavant, vous êtes toujours capable de la comprendre - par exemple, si vous voyez Superman voler dans un film même si vous ne pouvez pas voler vous-même. La preuve de cela vient d'individus qui ont perdu la capacité d'effectuer certaines actions, comme se brosser les dents, mais qui peuvent encore les comprendre lorsque d'autres les exécutent.

Vers l'avenir

Bien que de nombreuses recherches aient été menées sur les neurones miroirs, de nombreuses questions subsistent. Par exemple, sont-ils limités à certaines zones du cerveau ? Quelle est leur véritable fonction ? Existent-ils vraiment, ou leur réponse peut-elle être attribuée à d'autres neurones ?

Beaucoup plus de travail doit être fait pour répondre à ces questions.

Références