Les pouvoirs du Congrès

Établir les règles et établir la loi

Une femme marche sur une fontaine près du Capitole des États-Unis

Une femme marche sur une fontaine près du Capitole des États-Unis. Mark Wilson/Getty Images





Le Congrès est l'une des trois branches égales du gouvernement fédéral, avec le pouvoir judiciaire, représenté par les tribunaux, et le pouvoir exécutif, représenté par la présidence.

Les pouvoirs du Congrès des États-Unis sont énoncés dansArticle premier, section 8de laConstitution des États-Unis.



Les pouvoirs constitutionnellement accordés au Congrès sont définis et interprétés plus en détail par les décisions du Cour suprême , et par ses propres règles, coutumes et histoire.

Les pouvoirs explicitement définis par la Constitution sont appelés les pouvoirs énumérés. D'autres pouvoirs non spécifiquement énumérés à l'article 8, mais supposés exister, sont appelés pouvoirs implicites .'



Non seulement la Constitution définit les pouvoirs du Congrès par rapport aux branches judiciaire et exécutive, mais elle lui impose également des limites concernant le pouvoir délégué aux États individuels.

Faire des lois

De tous les pouvoirs du Congrès, aucun n'est plus important que son pouvoir énuméré de faire des lois.

L'article I de la Constitution énonce les pouvoirs du Congrès dans un langage spécifique. L'article 8 stipule,

'Le Congrès aura le pouvoir… de faire toutes les lois qui seront nécessaires et appropriées pour mettre en exécution les pouvoirs susmentionnés, et tous les autres pouvoirs conférés par la présente Constitution au gouvernement des États-Unis, ou à tout département ou agent de celui-ci.'

Les lois ne sont pas simplement conjurées à partir de rien, bien sûr. La Processus législatif est assez impliqué et conçu pour s'assurer que les lois proposées sont examinées attentivement.



Tout sénateur ou représentant peut présenter un projet de loi, après quoi il est renvoyé à la comité législatif pour les audiences. La commission, à son tour, débat de la mesure, en proposant éventuellement des amendements, puis la vote.

S'il est approuvé, le projet de loi retourne à la chambre dont il est issu, où l'ensemble du corps votera dessus. En supposant que les législateurs approuvent la mesure, elle sera envoyée à l'autre chambre pour un vote.



Si la mesure est approuvée par le Congrès, elle est prête pour la signature du président. Mais si chacun des organes a approuvé une législation différente, elle doit être résolue dans un comité mixte du Congrès avant d'être à nouveau votée par les deux chambres.

La législation est ensuite transmise à la Maison Blanche, où le président peut soit la signer, soit veto ce. Le Congrès, à son tour, a le pouvoir d'annuler un veto présidentiel avec une majorité des deux tiers dans les deux chambres.



Modification de la Constitution

Le Congrès a le pouvoir de amender la Constitution , même s'il s'agit d'un processus long et ardu.

Les deux chambres doivent approuver la proposition amendement constitutionnel à la majorité des deux tiers, après quoi la mesure est transmise aux États. L'amendement doit ensuite être approuvé par les trois quarts des législatures des États.



Le pouvoir de la bourse

Le Congrès dispose également de pouvoirs étendus sur les questions financières et budgétaires. Ceux-ci comprennent les pouvoirs de :

  • Prélever et percevoir des taxes, des droits et des droits d'accise
  • Allouer de l'argent pour payer les dettes du gouvernement
  • Emprunter de l'argent sur le crédit des États-Unis
  • Réglementer le commerce entre les États et les autres nations
  • Pièce de monnaie et imprimer de l'argent
  • Allouer de l'argent pour assurer la défense commune et le bien-être général des États-Unis

Le seizième amendement, ratifié en 1913, a étendu le pouvoir de taxation du Congrès pour inclure les impôts sur le revenu.

Son pouvoir de la bourse est l'un des principaux du Congrès freins et contrepoids sur les actions de l'exécutif.

Forces armées

Le pouvoir de lever et de maintenir des forces armées est de la responsabilité du Congrès, et il a le pouvoir de déclarer la guerre. Le Sénat, mais pas le Chambre des députés , a également le pouvoir d'approuver des traités avec des gouvernements étrangers.

Le Congrès a officiellement déclaré la guerre à 11 reprises, y compris sa première déclaration de guerre avec la Grande-Bretagne en 1812 . Le Congrès a approuvé sa dernière déclaration de guerre officielle le 8 décembre 1941 contre l'Empire du Japon en réponse à la surprise de ce pays attaque sur Pearl Harbor . DepuisLa Seconde Guerre mondiale, le Congrès a accepté des résolutions autorisant l'utilisation de la force militaire (AUMF) et continue de façonner la politique militaire américaine par le biais de crédits et d'une surveillance des dépenses liées à la défense.

Historiquement, les AUMF ont eu une portée beaucoup plus étroite et beaucoup plus limitée que les déclarations de guerre formelles, comme lorsque le Congrès a donné au président Jean Adams l'autorisation de protéger les navires américains contre l'agression française dans le Quasi-guerre de 1789 et la marine de Tripoli en 1802.

Plus récemment, cependant, les AUMF se sont beaucoup élargies, octroyant souvent des présidents, sous leur autorité en tant que Commandant en chef , autorité absolue pour déployer et engager l'armée américaine dans le monde entier. En 1964, par exemple, alors que les forces communistes au Vietnam menaient des actions de plus en plus militaristes contre les forces américaines, le Congrès a accepté la Résolution du golfe du Tonkin président autorisant Lyndon Johnson promouvoir le maintien de la paix et de la sécurité internationales en Asie du Sud-Est. Si le concept d'AUMF existe depuis le début de la République, l'usage spécifique du terme s'est banalisé dans les années 1990 lors de la la guerre du Golfe .

Autres pouvoirs et devoirs

Le Congrès a le pouvoir d'établir des bureaux de poste et de maintenir l'infrastructure postale. Il alloue également des fonds pour le pouvoir judiciaire. Le Congrès peut également créer d'autres agences pour assurer le bon fonctionnement du pays.

Des organismes tels que le Government Accountability Office et le National Mediation Board veillent à ce que les crédits monétaires et les lois adoptés par le Congrès soient correctement appliqués.

Le Congrès peut enquêter sur des questions nationales urgentes. Par exemple, il a tenu des audiences dans les années 1970 pour enquêter sur le cambriolage du Watergate qui a finalement mis fin à la présidence de Richard Nixon .

Il est également chargé de superviser et d'équilibrer les pouvoirs exécutif et judiciaire.

Chaque maison a également des devoirs exclusifs. La Chambre peut proposer des lois qui obligent les gens à payer des impôts et peut décider si les agents publics doivent être jugés s'ils sont accusés d'un crime.

Les représentants du Congrès sont élus pour un mandat de deux ans, et le Président de la Chambre est le deuxième en ligne pour succéder au président après le vice-président .

Le Sénat est chargé de confirmer les nominations présidentielles des Membres du cabinet , juges fédéraux et ambassadeurs étrangers. Le Sénat juge également tout fonctionnaire fédéral accusé d'un crime, une fois que la Chambre a déterminé qu'un procès est en règle.

Les sénateurs sont élus pour un mandat de six ans ; le vice-président préside le Sénat et a le droit d'émettre une voix prépondérante en cas d'égalité.​

Les pouvoirs implicites du Congrès

En plus des pouvoirs explicites énumérés à l'article 8 de la Constitution, le Congrès a également pouvoirs implicites supplémentaires dérivé de la clause nécessaire et appropriée de la Constitution, qui le permet,

Faire toutes les lois qui sera nécessaire et approprié pour mettre en exécution les pouvoirs ci-dessus, et tous les autres pouvoirs conférés par la présente Constitution au gouvernement des États-Unis, ou à tout département ou agent de celui-ci.

Grâce aux nombreuses interprétations de la Cour suprême de la clause nécessaire et appropriée et de la clause de commerce - le pouvoir énuméré de réglementer le commerce interétatique - telles que McCulloch contre Maryland , la véritable portée des pouvoirs législatifs du Congrès s'étend bien au-delà de ceux énumérés à la section 8.

Mis à jour parRobert Longley