Lewis et Clark

Une histoire et un aperçu de l'expédition Lewis et Clark sur la côte du Pacifique

Panneau routier Lewis et Clark Trail

Wesley Hitt/Getty Images





Le 14 mai 1804, Meriwether Lewis et William Clark sont partis de St. Louis, Missouri avec le Corps of Discovery et se sont dirigés vers l'ouest dans le but d'explorer et document les nouvelles terres achetées par l'achat de la Louisiane. Avec un seul mort, le groupe atteignit l'océan Pacifique à Portland, puis retourna à Saint-Louis le 23 septembre 1806.

L'achat de la Louisiane

En avril 1803, les États-Unis, sous le président Thomas Jefferson, ont acheté 828 000 milles carrés (2 144 510 km2) de terres à la France. Cette acquisition foncière est communément appeléeAchat en Louisiane.



Les terres incluses dans l'achat de la Louisiane étaient celles à l'ouest du fleuve Mississippi, mais elles étaient en grande partie inexplorées et donc complètement inconnues des États-Unis et de la France à l'époque. Pour cette raison, peu de temps après l'achat du terrain, le président Jefferson a demandé au Congrès d'approuver 2 500 $ pour une expédition exploratoire vers l'ouest.

Objectifs de l'expédition

Une fois que le Congrès a approuvé les fonds pour l'expédition, le président Jefferson a choisi le capitaine Meriwether Lewis comme chef. Lewis a été choisi principalement parce qu'il avait déjà une certaine connaissance de l'ouest et qu'il était un officier expérimenté de l'armée. Après avoir pris d'autres dispositions pour l'expédition, Lewis décida qu'il voulait un co-capitaine et choisit un autre officier de l'armée, William Clark.



Les objectifs de cette expédition, tels que définis par le président Jefferson, étaient d'étudier les tribus amérindiennes vivant dans la région ainsi que les plantes, les animaux, la géologie et le terrain de la région.

L'expédition devait également être diplomatique et aider au transfert du pouvoir sur les terres et les personnes qui y vivaient des Français et des Espagnols aux États-Unis. De plus, le président Jefferson voulait que l'expédition trouve une voie navigable directe vers la côte ouest et l'océan Pacifique afin que l'expansion et le commerce vers l'ouest soient plus faciles à réaliser dans les années à venir.

L'expédition commence

L'expédition de Lewis et Clark débuta officiellement le 14 mai 1804, quand eux et les 33 autres hommes composant le Corps de découverte partis de leur camp près de Saint-Louis, Missouri . La première partie de l'expédition a suivi la route du fleuve Missouri au cours de laquelle ils ont traversé des endroits tels que l'actuel Kansas City, Missouri, et Omaha, Nebraska.

Le 20 août 1804, le Corps subit sa première et unique victime lorsque le sergent Charles Floyd mourut d'une appendicite. Il a été le premier soldat américain à mourir à l'ouest du Mississippi. Peu de temps après la mort de Floyd, le Corps a atteint le bord des Grandes Plaines et a vu les nombreuses espèces différentes de la région, dont la plupart étaient nouvelles pour eux. Ils ont également rencontré leur première tribu Sioux, les Yankton Sioux, lors d'une rencontre pacifique.



La réunion suivante du Corps avec les Sioux, cependant, n'a pas été aussi pacifique. En septembre 1804, le Corps a rencontré les Teton Sioux plus à l'ouest et au cours de cette rencontre, l'un des chefs a exigé que le Corps leur donne un bateau avant d'être autorisé à passer. Lorsque le Corps a refusé, les Tetons ont menacé de recourir à la violence et le Corps s'est préparé à se battre. Avant le début des hostilités sérieuses, les deux camps se sont retirés.

Le premier rapport

L'expédition du Corps s'est ensuite poursuivie avec succès en amont jusqu'à l'hiver, lorsqu'ils se sont arrêtés dans les villages de la tribu Mandan en décembre 1804. En attendant l'hiver, Lewis et Clark ont ​​fait construire par le Corps Fort Mandan près de l'actuel Washburn, Dakota du Nord , où ils resta jusqu'en avril 1805.



Pendant ce temps, Lewis et Clark ont ​​écrit leur premier rapport au président Jefferson. Ils y ont décrit 108 espèces végétales et 68 types de minéraux. En quittant Fort Mandan, Lewis et Clark ont ​​envoyé ce rapport, ainsi que certains membres de l'expédition et une carte des États-Unis dessinée par Clark à Saint-Louis.

Partage

Par la suite, le Corps a continué le long de la route du fleuve Missouri jusqu'à ce qu'il atteigne une fourche fin mai 1805 et a été contraint de diviser l'expédition pour trouver le véritable fleuve Missouri. Finalement, ils l'ont trouvé et en juin, l'expédition s'est réunie et a traversé le cours supérieur de la rivière.



Peu de temps après, le Corps est arrivé au Continental Divide et a été contraint de poursuivre son voyage à cheval au col de Lemhi, à la frontière entre le Montana et l'Idaho, le 26 août 1805.

Atteindre Portland

Une fois la ligne de partage franchie, le Corps a de nouveau poursuivi son voyage en canoë dans les montagnes Rocheuses sur la rivière Clearwater (dans le nord de l'Idaho), la rivière Snake et enfin le fleuve Columbia dans ce qui est aujourd'hui Portland, Oregon .



Le Corps atteignit enfin l'océan Pacifique en décembre 1805 et construisit Fort Clatsop sur la rive sud du fleuve Columbia pour attendre la fin de l'hiver. Pendant leur séjour au fort, les hommes ont exploré la région, chassé le wapiti et d'autres animaux sauvages, rencontré des tribus amérindiennes et préparé leur voyage de retour.

De retour à Saint-Louis

Le 23 mars 1806, Lewis et Clark et le reste du corps quittèrent Fort Clatsop et commencèrent leur voyage de retour vers Saint-Louis. Une fois atteint le Continental Divide en juillet, le Corps s'est séparé pendant une brève période afin que Lewis puisse explorer la rivière Marias, un affluent de la rivière Missouri.

Ils se sont ensuite réunis au confluent des rivières Yellowstone et Missouri le 11 août et sont retournés à Saint-Louis le 23 septembre 1806.

Réalisations de l'expédition Lewis et Clark

Bien que Lewis et Clark n'aient pas trouvé de voie navigable directe entre le fleuve Mississippi et l'océan Pacifique, leur expédition a apporté une mine de connaissances sur les terres nouvellement achetées dans l'ouest.

Par exemple, l'expédition a fourni de nombreux faits sur les ressources naturelles du Nord-Ouest. Lewis et Clark ont ​​pu documenter plus de 100 espèces animales et plus de 170 plantes. Ils ont également rapporté des informations sur la taille, les minéraux et la géologie de la région.

De plus, l'expédition a établi des relations avec les Amérindiens de la région, l'un des principaux objectifs du président Jefferson. Mis à part la confrontation avec les Teton Sioux, ces relations étaient en grande partie pacifiques et le Corps a reçu une aide considérable des différentes tribus qu'ils ont rencontrées concernant des choses comme la nourriture et la navigation.

Pour les connaissances géographiques, l'expédition Lewis et Clark a fourni des connaissances étendues sur la topographie du nord-ouest du Pacifique et a produit plus de 140 cartes de la région.

À lis en savoir plus sur Lewis et Clark, visitez le site National Geographic dédié à leur voyage ou lire leur rapport d'expédition , initialement publié en 1814.