Maia, nymphe grecque et mère d'Hermès

Un rassemblement de dieux, dont Hermès et Maia. Bibi Saint-Pol/Wikimedia Commons Domaine Public





La nymphe grecque Maia était la mère de Hermès (dans la religion romaine, il s'appelait Mercure) avec Zeus et était associée, par les Romains, à la déesse du printemps, Maia Maiestas.

Contexte et vie personnelle

Une fille du Titan Atlas et Pleione, Maia était l'une des sept nymphes des montagnes connues sous le nom de Pléiades (Taygete, Elektra, Alkyone, Asterope, Kelaino, Maia et Merope). Elle a eu une liaison avec Zeus, qui était marié à Héra . Dans les hymnes homériques, leur liaison est raconté : 'Ever elle a évité la foule des dieux bénis et a vécu dans une grotte ombragée, et là le Fils de Chronos [Zeus] avait l'habitude de coucher avec la nymphe aux riches tresses en pleine nuit, tandis qu'Héra aux bras blancs était liée dans un doux sommeil: et ni le dieu immortel ni l'homme mortel ne le savaient.



Maia et Zeus ont eu un fils, Hermès. Hermès était fier de son héritage, en disant dans Euripide ' Ion, ' Atlas, qui porte le ciel, l'antique demeure des dieux, sur ses épaules de bronze, fut le père de Maïa par une déesse ; elle m'enfanta, Hermès, au grand Zeus ; et je suis le serviteur des dieux.

Cependant, Maia a dû se cacher d'Héra dans une grotte du mont Cyllene, comme mentionné dans le Virgile :



'Votre père est Mercure, qui bien avant
Sur le top juste de Cyllene, Maia a porté.
Maia la belle, sur la gloire si l'on se fie,
Était la fille d'Atlas, qui soutient le ciel.

Hermès, le fils de Maia

Dans Sophocle ' jouer Traqueurs , la nymphe éponyme de la montagne raconte comment elle a pris soin du bébé Hermès : « Cette affaire est un secret même parmi les dieux, de sorte qu'aucune nouvelle n'en parvienne à Héra. Cyllène ajoute : « Vous voyez, Zeus est venu secrètement dans la maison d'Atlas... auprès de la déesse à la ceinture profonde... et dans une grotte a engendré un fils unique. Je l'élève moi-même, car les forces de sa mère sont ébranlées par la maladie comme par un orage.

Hermès a grandi rapidement. Cyllene s'émerveille : « Il grandit, jour après jour, d'une manière très inhabituelle, et je suis stupéfaite et effrayée. Il n'y a même pas six jours qu'il est né, et il a déjà la taille d'un jeune homme. Une demi-journée après sa naissance, il faisait déjà de la musique ! La Hymne homérique (4) à Hermès dit , 'Né avec l'aurore, à midi il jouait de la lyre, et le soir il volait le bétail de loin-tir Apollon le quatrième jour du mois ; car ce jour-là, la reine Maia l'a enfanté.

Comment Hermès a-t-il volé les bœufs d'Apollon ? Le quatrième hymne homérique raconte comment le filou aimait voler les troupeaux de son demi-frère aîné. Il a ramassé une tortue, en a extrait la viande et y a enfilé du boyau de mouton pour créer la première lyre. Puis, il 'coupa du troupeau cinquante vaches qui meuglaient bruyamment et les conduisit à la traîne à travers un endroit sablonneux, détournant leurs empreintes de sabots' en les balayant. Il a pris cinquante des meilleures vaches d'Apollon et a couvert ses traces pour que le dieu ne puisse pas les trouver.



Hermès a tué une vache et cuisiné du steak. Quand il est rentré chez sa mère Maia, elle n'était pas contente de lui. Hermès répondit: 'Mère, pourquoi cherches-tu à m'effrayer comme un enfant faible dont le cœur connaît peu de mots de blâme, un bébé craintif qui craint les réprimandes de sa mère?' Mais ce n'était pas un bébé et Apollon découvrit bientôt ses méfaits. Hermès a essayé de faire semblant de dormir, mais Apollon n'a pas été dupe.

Apollon a amené le « bébé » Hermès devant le tribunal de Zeus. Zeus a forcé Hermès à montrer à Apollon où les vaches étaient cachées. En fait, la divinité infantile était si charmante qu'Apollon décida de donner son domaine en tant que seigneurs des bergers et tout son bétail à Hermès. En échange, Hermès a donné à Apollon la lyre qu'il avait inventée - et donc la seigneurie sur la musique.