Minéraux de la surface de la Terre

Petits rochers colorés sur la plage de Tofte, Norvège.

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Les géologues connaissent des milliers de minéraux différents emprisonnés dans les roches, mais lorsque les roches sont exposées à la surface de la Terre et sont victimes de érosion , il ne reste qu'une poignée de minéraux. Ce sont les ingrédients des sédiments, qui plus temps géologique revient à Roche sédimentaire .

Où vont les minéraux

Lorsque les montagnes s'effondrent vers la mer, toutes leurs roches, qu'elles soient ignées, sédimentaires ou métamorphiques, se décomposent. Physique ou vieillissement mécanique réduit les roches en petites particules. Ceux-ci se décomposent davantage en Altération chimique dans l'eau et l'oxygène. Seuls quelques minéraux peuvent résister indéfiniment aux intempéries : le zircon en est un et l'or natif en est un autre. Quartz résiste très longtemps, c'est pourquoi le sable, étant presque quartz pur , est si persistant. Avec suffisamment de temps, même le quartz se dissout dans l'acide silicique, H4Ce n'est pas4. Mais la plupart des minéraux silicatés qui composent les roches se transforment en résidus solides après altération chimique. Ces résidus de silicate sont ce qui constitue les minéraux de la surface terrestre de la Terre.



L'olivine, pyroxènes , et des amphiboles d'origine ignée ou roches métamorphiques réagissent avec l'eau et laissent derrière eux des oxydes de fer rouillés, principalement les minéraux goethite et hématite. Ce sont des ingrédients importants dans les sols, mais ils sont moins courants en tant que minéraux solides. Ils ajoutent également des couleurs brunes et rouges aux roches sédimentaires.

Feldspath , le groupe minéral silicaté le plus courant et le principal foyer de l'aluminium dans les minéraux, réagit également avec l'eau. L'eau extrait le silicium et d'autres cations ('CAT-eye-ons'), ou des ions de charge positive, à l'exception de l'aluminium. Les minéraux feldspathiques se transforment ainsi en aluminosilicates hydratés qui sont des argiles.



Des argiles incroyables

Les minéraux argileux ne sont pas très intéressants, mais la vie sur Terre en dépend. Au niveau microscopique, les argiles sont de minuscules flocons, comme mica mais infiniment plus petit. Au niveau moléculaire, l'argile est un sandwich constitué de feuilles de tétraèdres de silice (SiO4) et des feuilles d'hydroxyde de magnésium ou d'aluminium (Mg(OH)deuxet Al(OH)3). Certaines argiles sont un véritable sandwich à trois couches, une couche de Mg/Al entre deux couches de silice, tandis que d'autres sont des sandwichs à face ouverte de deux couches.

Ce qui rend les argiles si précieuses pour la vie, c'est qu'avec leur minuscule taille de particule et leur construction à face ouverte, elles ont de très grandes surfaces et peuvent facilement accepter de nombreux cations de substitution pour leurs atomes Si, Al et Mg. L'oxygène et l'hydrogène sont disponibles en abondance. Du point de vue des cellules vivantes, les minéraux argileux sont comme des ateliers d'usinage remplis d'outils et de branchements électriques. En effet, même les éléments constitutifs de la vie sont animés par l'environnement énergétique et catalytique des argiles.

La fabrique des roches clastiques

Mais revenons aux sédiments. Avec l'écrasante majorité des minéraux de surface constitués de quartz, d'oxydes de fer et de minéraux argileux, nous avons les ingrédients de la boue. La boue est le nom géologique des sédiments qui sont un mélange de tailles de particules allant de la taille du sable (visible) à la taille de l'argile (invisible), et les rivières du monde livrent régulièrement de la boue à la mer et aux grands lacs et bassins intérieurs. C'est là que le clastique sédimentaire les roches sont nées, grès et mudstone et schiste dans toute leur variété.

Les précipités chimiques

Lorsque les montagnes s'effritent, une grande partie de leur contenu minéral se dissout. Ce matériau réintègre cycle des roches d'autres manières que l'argile, précipitant hors de la solution pour former d'autres minéraux de surface.



Le calcium est un cation important dans les minéraux des roches ignées, mais il joue peu de rôle dans le cycle de l'argile. Au lieu de cela, le calcium reste dans l'eau, où il s'affilie à l'ion carbonate (CO3). Lorsqu'il devient suffisamment concentré dans l'eau de mer, le carbonate de calcium sort de la solution sous forme de calcite. Les organismes vivants peuvent l'extraire pour construire leurs coquilles de calcite, qui deviennent également des sédiments.

Là où le soufre est abondant, le calcium se combine avec lui sous forme de gypse minéral. Dans d'autres contextes, le soufre capture le fer dissous et précipite sous forme de pyrite.



Il reste également du sodium provenant de la décomposition des minéraux silicatés. Qui persiste dans la mer jusqu'à ce que les circonstances assèchent la saumure à une concentration élevée lorsque le sodium rejoint le chlorure pour donner du solide sel ou halite.

Et qu'en est-il de l'acide silicique dissous ? Cela aussi est extrait par les organismes vivants pour former leurs squelettes de silice microscopiques. Celles-ci pleuvent sur le fond marin et deviennent peu à peu chert . Ainsi chaque partie des montagnes trouve une nouvelle place sur la Terre.