Mistretta c. États-Unis : cas de la Cour suprême, arguments, impact

La constitutionnalité de la Commission fédérale de détermination de la peine

Balance de justice

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Mistretta v. United States (1989) a demandé à la Cour suprême de décider si la United States Sentencing Commission, créée par Congrès par le Sentencing Reform Act de 1984, était constitutionnel. Le tribunal a estimé que le Congrès pouvait utiliser une législation pratique et spécifique pour former une commission spéciale, dédiée à la création et au maintien des directives fédérales en matière de détermination de la peine.

En bref : Mistretta c. États-Unis

    Cas plaidé: 5 octobre 1988Décision rendue :18 janvier 1989Pétitionnaire:Jean MistretaIntimé:États-UnisQuestions clés:Le Sentencing Reform Act de 1984 est-il constitutionnel ?Décision majoritaire :Les juges Rehnquist, Brennan, White, Marshall, Blackmun, Stevens, O'Connor et KennedyDissident: Justice ScaliaDécision:La législation du Congrès qui a créé la commission fédérale de détermination de la peine n'a pas violé la doctrine de la séparation des pouvoirs, inscrite dans la Constitution américaine.

Faits de l'affaire

En 1984, le Congrès a approuvé la Sentencing Reform Act dans le but de créer des lignes directrices uniformes en matière de détermination de la peine. La loi a habilité un groupe spécialisé d'experts appelé la Commission de détermination de la peine. Avant la commission, les juges fédéraux utilisaient leur propre pouvoir discrétionnaire lors de la détermination de la peine des contrevenants. La commission a été chargée de créer, d'examiner et de réviser la politique utilisée pour déterminer les peines pour les délinquants fédéraux. Tout changement devait être signalé au Congrès.



John M. Mistretta a contesté l'autorité de la commission après avoir été condamné à 18 mois d'emprisonnement pour des accusations liées à la drogue conformément aux directives de la commission. La Cour suprême a accepté de se saisir de l'affaire en raison de son importance pour le public et de régler ce que le juge Harry A. Blackmun a qualifié dans sa décision de 'désarroi parmi les tribunaux du district fédéral'.

Questions constitutionnelles

Le Congrès peut-il autoriser un groupe spécial d'experts à créer et à surveiller les règles fédérales de détermination de la peine ? Le Congrès a-t-il violé la séparation des pouvoirs quand il a délégué des responsabilités de cette façon?



Arguments

Un avocat représentant Mistretta a fait valoir que le Congrès avait ignoré la «doctrine de non-délégation» lorsqu'il avait créé la Commission de détermination de la peine. La doctrine de la non-délégation, un concept juridique issu de la séparation des pouvoirs, empêche les branches individuelles du gouvernement de transmettre le pouvoir à d'autres branches. L'avocat a affirmé que le Congrès avait illégalement transmis son autorité pour superviser les condamnations fédérales lorsqu'il a créé une commission distincte. Ce faisant, le Congrès a ignoré la séparation des pouvoirs, a-t-il soutenu.

Un avocat au nom du gouvernement a fait valoir que la Cour suprême devrait adopter une interprétation plus pratique de la séparation des pouvoirs. Certaines fonctions gouvernementales exigent une coopération plutôt qu'une exclusivité, a-t-il soutenu. La création de la Commission de détermination de la peine était un moyen logique de consacrer une tâche à un groupe spécialisé, dans l'espoir d'assurer une condamnation équitable devant les tribunaux fédéraux, a fait valoir l'avocat.

Opinion majoritaire

Dans une décision 8-1 rendue par le juge Harry A. Blackmun, la Cour a confirmé la constitutionnalité du Sentencing Reform Act de 1984, confirmant la peine de Mistretta. La décision a été divisée en deux sections différentes : délégation et séparation des pouvoirs.

Délégation

La constitution n'empêche pas une branche d'attribuer des tâches spécifiques à des groupes d'experts, répartis entre les branches. La majorité a appliqué le « critère du principe intelligible », qui demande si le Congrès avait accordé l'autorité d'une manière qui était pratique , spécifique , et détaillé . Le juge Blackmun a écrit que le Congrès avait atteint cet objectif. L'organe législatif a proposé des listes de facteurs pour aider la Commission de détermination de la peine à élaborer des lignes directrices. Il a également décrit des instructions claires pour la commission dans le cadre de la législation, garantissant une manière constitutionnelle de délégation, a estimé la majorité.



Séparation des pouvoirs

La majorité a appliqué une interprétation large de la séparation des pouvoirs. La constitution répartit le pouvoir entre les branches pour assurer l'indépendance, mais reconnaît que les branches devront parfois travailler ensemble pour atteindre des objectifs communs. La commission de détermination de la peine tire son autorité du Congrès mais est située au sein du pouvoir judiciaire et exécute sa mission en utilisant des membres nommés par le pouvoir exécutif. Le Congrès a créé une commission coopérative pour atteindre un objectif commun : les directives fédérales en matière de détermination de la peine, a conclu la Cour.

Opinion dissidente

Le juge Antonin Scalia dissident. Le juge Scalia a fait valoir que les lignes directrices sur la détermination de la peine 'ont force et effet de lois'. En créant la commission, le Congrès a donné son pouvoir législatif à une entité distincte, hébergée au sein du pouvoir judiciaire. Le juge Scalia a vu cela comme une violation claire de la séparation des pouvoirs et des doctrines de non-délégation, en désaccord avec la décision de la Cour d'adopter une approche de «bon sens» pour chacun.



Impact

Avant la décision dans Mistretta c. États-Unis, la Cour suprême avait invalidé des lois et des panneaux qui suggéraient des lignes floues entre les branches. Après la décision, Mistretta a été considérée par certains comme une décision en faveur d'une gouvernance pratique. D'autres se sont dits préoccupés par l'effet de la décision sur la doctrine de la séparation des pouvoirs.

Sources

  • Mistretta c. États-Unis, 488 U.S. 361 (1989).
  • Stith, Kate et Steve Y. Koh. La politique de la réforme de la détermination de la peine : l'historique législatif des Lignes directrices fédérales en matière de détermination de la peine. Dépôt de bourses d'études juridiques de la faculté de droit de Yale , 1993.