Mme Malaprop et l'origine des malapropismes

Comment le nom de Mme Malaprop est devenu célèbre

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Le personnage de Mme Malaprop est une tante pleine d'humour qui se mêle des plans et des rêves de jeunes amants dans la comédie des mœurs de 1775 de Richard Brinsley Sheridan. Les rivaux .

L'un des aspects les plus amusants du personnage de Mme Malaprop est qu'elle utilise souvent un mot incorrect pour s'exprimer. La popularité de la pièce et du personnage a conduit à la création du terme littéraire impropriété de langage , c'est-à-dire la pratique (que ce soit intentionnellement ou par accident) d'utiliser un mot incorrect qui ressemble au mot approprié. Le nom de Mme Malaprop vient du terme français échouera sens inapproprié



Voici quelques exemples de l'esprit et de la sagesse de Mme Malaprop :

  • 'Nous n'anticiperons pas le passé, notre rétrospection sera désormais entièrement tournée vers l'avenir.'
  • « L'ananas de la politesse » (au lieu de « le summum de la politesse ».)
  • 'Elle est aussi têtue qu'une allégorie sur les rives du Nil' (au lieu de 'alligator sur les rives du Nil'.)

Malapropisme dans la littérature et le théâtre

Sheridan n'était en aucun cas le premier ou le dernier à utiliser le malapropisme dans son travail. Shakespeare , par exemple, a inventé plusieurs personnages dont les traits s'apparentent à ceux de Mme Malaprop. Voici quelques exemples :



  • Mistress Quickly, une aubergiste de classe inférieure qui apparaît dans plusieurs pièces ( Henri IV, Parties 1 et 2, Henri V , et Les Joyeuses Femmes de Windsor ). Un ami deFalstaff's, elle dit qu'il est « inculpé à dîner » plutôt que « invité à dîner ».
  • Constable Dogberry, un personnage de Beaucoup de bruit pour rien , qui « comprenait les personnes de bon augure » plutôt que « d'appréhender les personnes suspectes ». Les malapropismes de Dogberry sont devenus si célèbres que le terme « Dogberryism » a été inventé, un terme qui est essentiellement synonyme de malapropisme.

De nombreux autres auteurs ont créé des personnages ou des caractérisations de type Malaprop. Par exemple, Charles Dickens établi Oliver Twist 's M. Bumble, qui a dit des orphelins qu'il affamait et battait régulièrement: 'Nous nommons nos caresses par ordre alphabétique.' L'humoriste Stan Laurel, dans Sons of the Desert, fait référence à un « shakedown nerveux » et appelle le dirigeant exalté le « dirigeant épuisé ».

Archie Bunker de la télévision de la sitcom All in the Family se caractérisait par ses malapropismes constants. Quelques-uns de ses malapropismes les plus connus, notamment:

  • Une maison de « mauvaise réfutation » (plutôt que de mauvaise réputation)
  • Une 'douche d'ivoire' (plutôt qu'une tour d'ivoire)
  • Un « œil de cochon » (plutôt qu'une porcherie)
  • 'Nectarines des dieux' (plutôt que nectar des dieux)

Le but du malpropisme

Bien sûr, le malapropisme est un moyen facile de faire rire et, dans l'ensemble, les personnages qui utilisent les malapropismes sont des personnages comiques. Le malapropisme, cependant, a un but plus subtil. Les personnages qui prononcent ou utilisent mal des mots et des phrases courants sont, par définition, soit inintelligents, soit incultes, soit les deux. Un malapropisme dans la bouche d'un personnage supposé intelligent ou capable abaisse instantanément sa crédibilité.

Un exemple de cette technique est dans le film Chef d'état. Dans le film, le vice-président louche prononce mal le mot « façade » (fah-sahd), en disant « fakade » à la place. Cela signale au public qu'il n'est pas lui-même l'homme instruit et intelligent qu'il semble être.