Oc Eo, ville portuaire vieille de 2 000 ans au Vietnam

Ruines de la pagode Nam Linh Son, culture Oc Eo

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Oc Eo, parfois orthographié Oc-Eo ou Oc-èo, était une grande ville portuaire prospère située dans le delta du Mékong sur le golfe du Siam dans ce qui est aujourd'hui Viêt Nam . Établi au premier siècle de notre ère, Oc Eo était un nœud essentiel du système commercial international entre le malais et Chine . Les Romains connaissaient Oc Eo, et le géographe Claude Ptolémée l'a inclus sur sa carte du monde en 150 EC sous le nom de Kattigara Emporium.

Culture Founan

Oc Eo faisait partie de la culture Funan, ou empire Funan, une société pré-angkorienne basée sur le commerce international et une agriculture sophistiquée construite sur un vaste réseau de canaux. Les marchandises commerciales qui traversaient Oc Eo provenaient de Rome, de l'Inde et de la Chine.



Les documents historiques survivants sur Funan et Oc Eo comprennent les propres documents de la culture Funan écrits en sanskrit et ceux d'une paire de visiteurs chinois de la dynastie Wu du 3ème siècle. Kang Dai (K'ang T'ai) et Zhu Ying (Chu Ying) ont visité Funan vers 245-250 après JC, et dans les Wou li («Annales du royaume Wu») se trouve leur rapport. Ils ont décrit Funan comme un pays sophistiqué de personnes vivant dans des maisons sur pilotis et dirigées par un roi dans un palais fortifié, qui contrôlait le commerce et gérait un système fiscal efficace.

Mythe d'origine

Selon un mythe rapporté dans les archives de Funan et d'Angkor dans plusieurs versions différentes, Funan a été formé après qu'une dirigeante nommée Liu-ye ait mené un raid contre un navire marchand en visite. L'attaque a été repoussée par les voyageurs du navire, dont l'un en tant qu'homme nommé Kaundinya, d'un pays 'au-delà de la mer'. On pense que Kaundinya était un Brahman de l'Inde, et il a épousé le dirigeant local et ensemble, les deux ont forgé un nouvel empire commercial.



Les érudits disent qu'au moment de sa fondation, le delta du Mékong comptait plusieurs colonies, chacune étant dirigée de manière indépendante par un chef local. L'excavatrice d'Oc Eo, archéologue français Louis Malleret , ont rapporté qu'au début du premier siècle de notre ère, la côte de Funan était occupée par des groupes de pêcheurs et de chasseurs malais. Ces groupes construisaient déjà leurs propres navires, et ils viendraient former une nouvelle route internationale centrée sur l'isthme de Kra. Cette route leur permettrait de contrôler la transmission des marchandises indiennes et chinoises dans la région.

Les chercheurs de la culture Funan débattent de la mesure dans laquelle l'établissement de l'empire commercial Funan était indigène à l'isthme de Kra ou aux émigrés indiens, mais il ne fait aucun doute que les deux éléments étaient importants.

Importance du Port d'Oc Eo

Bien qu'Oc Eo n'ait jamais été une capitale, elle a servi de principal moteur économique vital pour les dirigeants. Entre le IIe et le VIIe siècle de notre ère, Oc Eo était l'escale sur la route commerciale entre la Malaisie et la Chine. C'était un centre de fabrication clé pour le marché de l'Asie du Sud-Est, le commerce des métaux, des perles et des parfums, ainsi que le marché des perles indo-pacifiques. Le succès agraire a suivi l'établissement du commerce, afin de créer un surplus de riz pour les marins et les marchands de passage. Les revenus d'Oc Eo sous la forme de frais d'utilisation des installations du port ont été versés au trésor royal, et une grande partie a été dépensée pour moderniser la ville et construire le vaste système de canaux, rendant la terre plus propice à la culture.

La fin d'Oc Eo

Oc Eo a prospéré pendant trois siècles, mais entre 480 et 520 CE, il y a un conflit intérieur documenté accompagnant l'établissement d'une religion indienne. Plus dommageable, au 6ème siècle, les Chinois contrôlaient les routes commerciales maritimes et ils ont déplacé ce commerce de la péninsule de Kra vers le détroit de Malacca, en contournant le Mékong. En peu de temps, la culture Founan a perdu sa principale source de stabilité économique.



Funan a continué pendant un certain temps, mais les Khmers ont envahi Oc-Eo à la fin du VIe ou au début du VIIe siècle, et le civilisation d'Angkor a été établi dans la région peu de temps après.

Études archéologiques

Les fouilles archéologiques à Oc Eo ont identifié une ville comprenant une superficie d'environ 1 100 acres (450 hectares). Les fouilles ont révélé les fondations des temples en briques et les pilotis en bois construits pour élever les maisons au-dessus des inondations fréquentes du Mékong.



Les inscriptions en sanskrit trouvées à Oc Eo détaillent les rois Funan, y compris une référence au roi Jayavarman qui a mené une grande bataille contre un roi rival sans nom et a fondé de nombreux sanctuaires dédiés à Vishnu.

Les fouilles ont également identifié des ateliers de production de bijoux, notamment de perles indo-pacifiques, ainsi que des ateliers de coulée des métaux. Des sceaux portant de brefs textes sanskrits en écriture indienne Brahmi et des objets commerciaux de Rome, d'Inde et de Chine attestent de la base économique de la ville. Des voûtes en brique ont été trouvées contenant des restes humains incinérés avec de riches objets funéraires, tels que des feuilles d'or portant des inscriptions et des images de femmes, des disques et des anneaux d'or et une fleur d'or.



Histoire Archéologique

L'existence d'Oc Eo a été notée pour la première fois par le photographe/archéologue français pionnier Pierre Paris, qui a pris des photographies aériennes de la région dans les années 1930. Paris, l'un des premiers archéologues à inventer la science de télédétection , a noté d'anciens canaux sillonnant le delta du Mékong, et le contour d'une grande ville rectangulaire, reconnue plus tard comme les ruines d'Oc Eo.

L'archéologue français Louis Malleret a fouillé à Oc Eo dans les années 1940, identifiant le vaste système de contrôle de l'eau, l'architecture monumentale et une grande variété de biens commerciaux internationaux. Dans les années 1970, après une longue interruption forcée par la Seconde Guerre mondiale et la guerre du Vietnam, des archéologues vietnamiens basés à l'Institut des sciences sociales d'Ho Chi Minh-Ville ont commencé de nouvelles recherches dans la région du delta du Mékong.



L'enquête récente sur les canaux d'Oc Eo suggère qu'ils reliaient autrefois la ville à la capitale agraire d'Angkor Borei, et pourraient bien avoir facilité le remarquable réseau commercial dont parlaient les de l'empereur Wu agents.

Sources