Où est la Mésopotamie ?

Un roi assyrien, probablement Ashurbanapal, chassant en Mésopotamie

William Henry Goodyear via Wikimédia





Littéralement, le nom Mésopotamie signifie « la terre entre les fleuves » en grec ; Viande est 'milieu' ou 'entre' et 'potam' est un mot racine pour 'rivière', également vu dans le mot hippopotame ou 'cheval de rivière'. La Mésopotamie était l'ancien nom de ce qui est aujourd'hui Irak , la terre entre les fleuves Tigre et Euphrate. Il a parfois aussi été identifié avec le Croissant fertile , bien que techniquement le Croissant Fertile ait englobé des parties de ce qui est maintenant plusieurs autres pays d'Asie du Sud-Ouest.

Brève histoire de la Mésopotamie

Les rivières de Mésopotamie ont débordé régulièrement, apportant beaucoup d'eau et une nouvelle couche arable riche des montagnes. En conséquence, cette région a été l'un des premiers endroits où les gens ont vécu de l'agriculture. Il y a 10 000 ans déjà, les agriculteurs de Mésopotamie ont commencé à cultiver des céréales telles que l'orge. Ils ont également domestiqué des animaux tels que les moutons et les bovins, qui ont fourni une source de nourriture alternative, de la laine et des peaux, et du fumier pour fertiliser les champs.



À mesure que la population de la Mésopotamie augmentait, les gens avaient besoin de plus de terres à cultiver. Afin d'étendre leurs fermes dans les zones désertiques sèches plus éloignées des rivières, ils ont inventé une forme compliquée d'irrigation utilisant des canaux, des barrages et des aqueducs. Ces projets de travaux publics leur permettaient également une certaine maîtrise des crues annuelles du Tigre et l'Euphrate, bien que les fleuves submergent encore assez régulièrement les barrages.

La première forme d'écriture

En tout cas, cette riche base agricole a permis le développement de villes en Mésopotamie, ainsi que de gouvernements complexes et de certaines des premières hiérarchies sociales de l'humanité. L'une des premières grandes villes a été Uruk , qui contrôlait une grande partie de la Mésopotamie d'environ 4400 à 3100 avant notre ère. Au cours de cette période, les habitants de la Mésopotamie ont inventé l'une des premières formes d'écriture, appelée cunéiforme . Le cunéiforme consiste en des motifs en forme de coin pressés dans des tablettes de boue humide avec un instrument d'écriture appelé stylet. Si la tablette était ensuite cuite dans un four (ou accidentellement dans un incendie domestique), le document serait conservé presque indéfiniment.



Au cours des mille années suivantes, d'autres royaumes et villes importants ont surgi en Mésopotamie. Vers 2350 avant notre ère, la partie nord de la Mésopotamie était gouvernée depuis la cité-état d'Akkad, près de ce qui est aujourd'hui Fallujah, tandis que la région sud s'appelait Été . Un roi appelé Sargon (2334-2279 av. J.-C.) a conquis les cités-états de Ur , Lagash et Umma, et ont uni Sumer et Akkad pour créer l'un des premiers grands empires du monde.

La montée de Babylone

Au cours du troisième millénaire avant notre ère, une ville appelée Babylone a été construit par des inconnus sur l'Euphrate. Elle devint un centre politique et culturel très important de la Mésopotamie sous Roi Hammourabi , r. 1792-1750 avant notre ère, qui a enregistré le célèbre 'Code d'Hammourabi' pour régulariser les lois dans son royaume. Ses descendants régnèrent jusqu'à ce qu'ils soient renversés par les Hittites en 1595 avant notre ère.

La cité-État d'Assyrie est intervenue pour combler le vide de pouvoir laissé par l'effondrement de l'État sumérien et le retrait ultérieur des Hittites. La période médio-assyrienne a duré de 1390 à 1076 avant notre ère, et les Assyriens se sont remis d'une période sombre d'un siècle pour redevenir la puissance prééminente en Mésopotamie à partir de 911 avant notre ère jusqu'à ce que leur capitale de Ninive soit saccagée par les Mèdes et Scythes en 612 avant notre ère.

Babylone reprit de l'importance à l'époque de Le roi Nabuchodonosor II , 604-561 avant notre ère, créateur du célèbre Jardins suspendus de Babylone . Cette caractéristique de son palais était considérée comme l'une des sept merveilles du monde antique.



Après environ 500 avant notre ère, la région connue sous le nom de Mésopotamie est tombée sous l'influence des Perses, de ce qui est aujourd'hui L'Iran . Les Perses avaient l'avantage d'être sur la route de la soie, et d'obtenir ainsi une part du commerce entre Chine , Inde et le monde méditerranéen. La Mésopotamie ne retrouvera son influence sur la Perse que quelque 1500 ans plus tard, avec la montée de l'islam.