Parcs nationaux du Montana : barons du bétail et paysages volcaniques

Glacier Grinnel

Superbe eau de couleur turquoise à la base du glacier Grinnell dans le parc national des Glaciers. Dean Fikar/Getty Images





Les parcs nationaux du Montana célèbrent les vastes grandes plaines et le paysage glaciaire des montagnes Rocheuses, ainsi que l'histoire de la traite des fourrures, des barons du bétail et des batailles entre les résidents amérindiens et la vague migratoire d'Euro-Américains de l'est.

Carte des parcs nationaux du Montana

Carte des parcs nationaux américains dans le Montana. Service des parcs nationaux



Il existe huit parcs nationaux, monuments, sentiers et sites historiques qui relèvent partiellement ou entièrement de l'État du Montana, qui appartiennent ou sont gérés par le United States National Park Service. Près de six millions de visiteurs viennent dans les parcs chaque année.

Champ de bataille national de Big Hole

Champ de bataille national de Big Hole

Sentier de la zone de siège Big Hole National Battlefield, commémorant une célèbre bataille de 1877 entre les Indiens Nez Percés et les troupes américaines. Stephen Saks / Images de Lonely Planet / Getty Images



Le champ de bataille national de Big Hole, situé près de Wisdom, dans le Montana, et faisant partie du parc historique national de Nez Perce, est dédié au souvenir de la bataille entre les forces militaires américaines et le groupe amérindien Nez Perce (nimí·pu· dans le Nez Perce Langue).

La bataille cruciale de Big Hole a eu lieu le 9 août 1877, lorsque l'armée américaine dirigée par le colonel John Gibbon a attaqué un campement de Nez Percé à l'aube alors qu'ils dormaient dans la vallée de Big Hole. Plus de 800 Nez Percé et 2 000 chevaux traversaient la vallée de Bitterroot, et ils ont campé au « Big Hole » le 7 août. Gibbon a envoyé 17 officiers, 132 hommes et 34 citoyens à l'attaque, chacun armé de 90 cartouches de munitions, et un obusier et une mule de bât avec 2 000 cartouches supplémentaires les ont suivis sur la piste. Le 10 août, près de 90 Nez Percé étaient morts, ainsi que 31 soldats et volontaires. Le champ de bataille national de Big Hole a été créé pour honorer tous ceux qui y ont combattu et y sont morts.

Big Hole est la plus haute et la plus large des larges vallées de montagne de l'ouest du Montana, une vallée qui sépare les montagnes Pioneer le long de sa marge orientale de la chaîne sud de Bitterroot à l'ouest. Créée par d'anciennes forces volcaniques, la large vallée repose sur une masse rocheuse de basalte recouverte de 14 000 pieds de sédiments. Les espèces rares et sensibles du parc comprennent la fleur de Lemhi penstemon et le camas, un lys produisant des bulbes qui était utilisé comme nourriture par les Nez Percés. Les animaux du parc comprennent le crapaud de l'Ouest, le renard véloce et le loup gris des Rocheuses du Nord; de nombreux oiseaux y migrent, notamment des pygargues à tête blanche, des pluviers montagnards et des chouettes lapones et boréales.

Aire de loisirs nationale de Bighorn Canyon

Pryor Mountains et rivière serpentant à travers un canyon, Bighorn Canyon National Recreation Area, Montana, Amérique, USA

Pryor Mountains et rivière serpentant à travers un canyon, Bighorn Canyon National Recreation Area, Montana. Sierralara / Getty Images



Située dans le quart sud-est du Montana et s'étendant jusqu'au Wyoming, la zone de loisirs nationale de Bighorn Canyon préserve 120 000 acres dans la vallée de la rivière Bighorn, y compris le lac créé par le barrage Afterbay.

Les canyons de Bighorn ont une profondeur comprise entre 1 000 et 2 500 pieds et sont creusés dans des dépôts de la période jurassique, révélant des fossiles et des traces de fossiles. Les canyons offrent un paysage diversifié de broussailles désertiques, de forêts de genévriers, de forêts d'acajou de montagne, de steppe d'armoises, de prairies de bassin, de forêts riveraines et de conifères.



Le sentier Bad Pass à travers le parc est utilisé depuis plus de 10 000 ans et est marqué par 500 cairns rocheux répartis sur 13 miles. À partir du début des années 1700, les Absarokaa (ou Crow) se sont installés dans le pays Bighorn et en ont fait leur maison. Le premier Européen à se promener et à laisser une description de la vallée fut François Antoine Larocque, un commerçant de fourrures canadien-français et employé de la British Northwest Company, concurrents directs de l'expédition Lewis et Clark.

Lieu historique national du poste de traite de Fort Union

Lieu historique national du poste de traite de Fort Union

À l'intérieur des murs de Fort Union Trading Post, le principal poste de traite des fourrures sur le haut Missouri, 1828-1867, Dakota du Nord et Montana. Charney / iStock / Getty Images



Traversant le Dakota du Nord à la jonction des rivières Yellowstone et Missouri, le lieu historique national de Fort Union Trading Post célèbre la première période historique dans le nord des Grandes Plaines. Fort Union a été construit à la demande de la nation Assiniboine et, n'étant pas du tout un fort à proprement parler, le poste de traite était un environnement social et culturel particulièrement diversifié, paisible et productif.

L'environnement des prairies, des prairies et des plaines inondables du parc est une voie de migration majeure pour le passage saisonnier d'un éventail d'oiseaux migrateurs, notamment les bernaches du Canada, les pélicans blancs et les pygargues royaux et à tête blanche. Les espèces d'oiseaux plus petites comprennent le chardonneret jaune, le bruant lazuli, le gros-bec à tête noire et le tarin des pins.



Parc national des Glaciers

Parc national des Glaciers

Chèvres debout sur un belvédère au-dessus d'un lac turquoise dans les montagnes du parc national des Glaciers. Jordanie Siemens / Taxi / Getty Images

Au parc national des Glaciers, situé dans la chaîne Lewis des montagnes Rocheuses au nord-ouest du Montana, à la frontière avec l'Alberta et la Colombie-Britannique, les visiteurs peuvent découvrir un environnement glaciaire rare.

Un glacier est un flux de glace actif qui change au fil des ans. On estime que les glaciers actuels du parc ont au moins 7 000 ans et ont culminé au milieu des années 1800, pendant le petit âge glaciaire. Des millions d'années auparavant, au cours d'une période glaciaire majeure connue sous le nom d'époque du Pléistocène, suffisamment de glace recouvrait l'hémisphère nord pour abaisser le niveau de la mer de 300 pieds. Dans les endroits proches du parc, la glace avait une épaisseur d'un mile. L'époque du Pléistocène s'est terminée il y a environ 12 000 ans.

Les glaciers ont créé des paysages uniques, de larges vallées en forme de U, des vallées suspendues avec des cascades, des crêtes étroites en dents de scie appelées arêtes et des bassins en forme de bol de glace appelés cirques, certains remplis de glace glaciaire ou de lacs appelés tarns. Les lacs Paternoster - une série de petits tarns en ligne ressemblant à un collier de perles ou à un chapelet - se trouvent dans le parc, tout comme les moraines terminales et latérales, des formes de relief constituées de till glaciaire laissé par des glaciers en pause et en train de fondre.

Lors de sa création en 1910, le parc comptait plus de 100 glaciers actifs situés dans les différentes vallées montagneuses. En 1966, il n'en restait plus que 35, et en 2019, il n'y en avait plus que 25. Les avalanches de neige, la dynamique des écoulements de glace et les variations d'épaisseur de la glace font que certains glaciers rétrécissent plus rapidement que d'autres, mais une chose est certaine : tous les glaciers ont reculé depuis 1966. La tendance au recul apparente au parc national des Glaciers, se voit également dans le monde entier, preuve irréfutable du réchauffement climatique.

Lieu historique national du ranch Grant-Kohrs

Lieu historique national du ranch Grant-Kohrs

Des palissades blanches entourent le Grant-Kohrs Historical Ranch House, près de Deer Lodge, Montana, USA. Kevin R. Morris / Corbis / VCG / Getty Images

Le lieu historique national du ranch Grant-Kohrs, dans le centre du Montana, à l'ouest d'Helena, préserve le siège d'un empire bovin de 10 millions d'acres créé au milieu du XIXe siècle par le commerçant de fourrures canadien John Francis Grant et agrandi par le marin danois Carsten Conrad Kohrs en les années 1880.

Les barons du bétail euro-américains tels que Grant et Kohrs ont été attirés par les grandes plaines parce que la terre était ouverte et non clôturée, et que le bétail - au début des races anglaises à cornes courtes importées d'Europe - pouvait se nourrir d'herbes cespiteuses, puis passer à de nouveaux pâturages lorsque le les anciennes zones étaient surpâturées. Les obstacles à cela étaient les occupants amérindiens et les vastes troupeaux de bisons, qui étaient tous deux surmontés au milieu du XIXe siècle.

En 1885, l'élevage de bétail était la plus grande industrie des Hautes Plaines, et à mesure que les ranchs se multipliaient et que les troupeaux du nord augmentaient, il y eut une conséquence prévisible : le surpâturage. De plus, un été de sécheresse suivi de l'hiver féroce de 1886–1887 a tué environ un tiers à la moitié de tout le bétail des plaines du nord.

Aujourd'hui, le site Grant-Kohrs est un ranch en activité avec un petit troupeau de bovins et de chevaux. Les bâtiments du ranch pionnier (dortoir, granges et résidence principale), complétés par des meubles d'origine, rappellent un chapitre important de l'histoire de l'Ouest.

Monument national du champ de bataille de Little Bighorn

Monument national du champ de bataille de Little Bighorn

Les troupes du capitaine Benteen et du major Reno ont repoussé les Indiens Sioux et Cheyenne dans une zone de retranchement près de la rivière Little Bighorn lors de la bataille de Little Bighorn, 1876. Kevin R. Morris / Corbis / VCG / Getty Images

Le Little Bighorn Battlefield National Monument dans le sud-est du Montana, près de Crow Agency, commémore les membres de la 7e cavalerie de l'armée américaine et les tribus Lakota et Cheyenne qui y sont morts dans l'un des derniers efforts armés des tribus pour préserver leur mode de vie.

Les 25 et 26 juin 1876, 263 soldats, dont le lieutenant-colonel George A. Custer et le personnel attaché de l'armée américaine, sont morts en combattant plusieurs milliers de guerriers Lakota et Cheyenne dirigés par Sitting Bull, Crazy Horse et Wooden Leg. Les estimations des décès d'Amérindiens sont d'environ 30 guerriers, six femmes et quatre enfants. Cette bataille faisait partie d'une campagne stratégique beaucoup plus vaste du gouvernement américain visant à forcer la capitulation des Lakota et Cheyenne non réservés.

La bataille de Little Bighorn symbolise le choc de deux cultures très différentes : la culture du buffle/cheval des tribus des plaines du nord et la culture hautement industrielle/agricole des États-Unis, qui avançait rapidement de l'est. Le site de Little Bighorn contient 765 acres de prairies et d'habitats de steppe arbustive, relativement intacts.