Pas seulement à propos de l'impression : les causes de la guerre de 1812

Les raisons pour lesquelles l'Amérique a déclaré la guerre en 1812

Portrait gravé du président James Madison

Président James Madison. Getty Images





On pense généralement que la guerre de 1812 a été provoquée par l'indignation américaine face à la impression des marins américains par la Royal Navy britannique. Et bien que l'impression - les navires militaires britanniques montent à bord des navires marchands américains et emmènent les marins pour les servir - était un facteur majeur derrière la déclaration de guerre des États-Unis contre la Grande-Bretagne, il y avait d'autres problèmes importants qui alimentaient la marche américaine vers la guerre.

Le rôle de la neutralité américaine

Au cours des trois premières décennies de l'indépendance américaine, le sentiment général dans le pays était que le gouvernement britannique avait très peu de respect pour les jeunes États-Unis. Et pendant les guerres napoléoniennes, le gouvernement britannique a activement cherché à se mêler – ou à supprimer complètement – ​​le commerce américain avec les nations européennes.



L'arrogance et l'hostilité britanniques sont allées jusqu'à inclure une attaque meurtrière de la frégate britannique HMS Leopard contre l'USS Chesapeake en 1807. Affaire Chesapeake et Leopard , qui a commencé lorsque l'officier britannique est monté à bord du navire américain exigeant de saisir les marins qu'ils considéraient comme des déserteurs des navires britanniques, a failli déclencher une guerre.

Echec de l'embargo

Fin 1807, le président Thomas Jefferson (servi de 1801 à 1809), cherchant à éviter la guerre tout en apaisant le tollé public contre les insultes britanniques à la souveraineté américaine, promulgua la Loi d'embargo de 1807 . La loi, qui interdisait aux navires américains de faire du commerce dans tous les ports étrangers, a réussi à éviter une guerre avec la Grande-Bretagne à l'époque. Mais la loi sur l'embargo était généralement considérée comme une politique ratée, car elle s'est avérée plus préjudiciable aux intérêts des États-Unis qu'à ses cibles visées, la Grande-Bretagne et la France.



Lorsque James Madison (servit de 1809 à 1817) devint président au début de 1809, il chercha également à éviter la guerre avec la Grande-Bretagne. Mais les actions britanniques et un battement de tambour continu pour la guerre au Congrès américain semblaient destinés à rendre inévitable une nouvelle guerre avec la Grande-Bretagne.

Le slogan 'Libre-échange et droits des marins' est devenu un cri de ralliement.

Madison, le Congrès et le mouvement vers la guerre

Au début de juin 1812, le président James Madison envoya un message au Congrès dans lequel il énumérait les plaintes concernant le comportement britannique envers l'Amérique. Madison a soulevé plusieurs problèmes :

  • Enrôlement forcé
  • Harcèlement continu du commerce américain par les navires de guerre britanniques
  • Lois britanniques, connues sous le nom de décrets en conseil, déclarant des blocus contre les navires américains à destination des ports européens
  • Attaques par des « sauvages » (par exemple, les peuples autochtones) sur « l'une de nos vastes frontières » (la frontière avec le Canada) qui auraient été lancées par les troupes britanniques au Canada

À l'époque, le Congrès américain était dirigé par une faction agressive de jeunes législateurs de la Chambre des représentants connue sous le nom de Faucons de guerre .



Henri Clay (1777–1852), un chef des War Hawks, était un jeune membre du Congrès du Kentucky. Représentant les opinions des Américains vivant dans l'Ouest, Clay croyait que la guerre avec la Grande-Bretagne restaurerait non seulement le prestige américain, mais apporterait également un grand avantage au pays - une augmentation du territoire.

Un objectif ouvertement déclaré des Western War Hawks était que les États-Unis envahissent et s'emparent du Canada. Et il y avait une croyance commune, bien que profondément erronée, que ce serait facile à réaliser. (Une fois la guerre commencée, les actions américaines le long de la frontière canadienne avaient tendance à être au mieux frustrantes, et les Américains n'ont jamais été près de conquérir le territoire britannique.)



La guerre de 1812 a souvent été appelée « la seconde guerre d'indépendance de l'Amérique », et ce titre est approprié. Le jeune gouvernement des États-Unis était déterminé à le faire respecter par la Grande-Bretagne.

Les États-Unis déclarent la guerre en juin 1812

Suite au message envoyé par le président Madison, le Sénat des États-Unis et la Chambre des représentants ont procédé à des votes sur l'opportunité d'entrer en guerre. Le vote à la Chambre des représentants a eu lieu le 4 juin 1812 et les membres ont voté 79 contre 49 pour entrer en guerre.



Lors du vote à la Chambre, les membres du Congrès soutenant la guerre avaient tendance à venir du Sud et de l'Ouest, et ceux qui s'y opposaient du Nord-Est.

Le Sénat américain, le 17 juin 1812, a voté 19 contre 13 pour entrer en guerre. Au Sénat, le vote avait également tendance à suivre des lignes régionales, la plupart des votes contre la guerre provenant du Nord-Est.



Le vote s'est également déroulé selon les lignes de parti : 81 % des républicains ont soutenu la guerre, alors qu'aucun fédéraliste ne l'a fait. Avec autant de membres du Congrès qui votent contre partant en guerre, la guerre de 1812 a toujours été controversée.

La déclaration de guerre officielle a été signée par le président James Madison le 18 juin 1812. Elle se lisait comme suit :

Qu'il soit décrété par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis en Congrès, Que la guerre soit et est par la présente déclarée exister entre le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande et ses dépendances, et les États-Unis d'Amérique et leurs territoires; et le président des États-Unis est autorisé par la présente à utiliser l'ensemble de la force terrestre et navale des États-Unis, à mettre en œuvre la même chose, et à délivrer des navires armés privés des États-Unis des commissions ou des lettres de marque et de représailles générales, en sous la forme qu'il jugera appropriée, et sous le sceau des États-Unis, contre les navires, les biens et les effets du gouvernement dudit Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, et ses sujets.

Préparations américaines

Alors que la guerre n'a été déclarée qu'à la fin juin 1812, le gouvernement des États-Unis avait activement préparé le déclenchement de la guerre. Au début de 1812, le Congrès a adopté une loi appelant activement des volontaires pour l'armée américaine, qui était restée assez petite dans les années qui ont suivi l'indépendance.

Les forces américaines sous le commandement du général William Hull ont commencé à marcher de l'Ohio vers Fort Detroit (site de l'actuel Detroit, Michigan) à la fin mai 1812. Le plan était que les forces de Hull envahissent le Canada, et la force d'invasion proposée était déjà en position par l'époque où la guerre a été déclarée. L'invasion s'est avérée être un désastre lorsque Hull a rendu Fort Détroit aux Britanniques cet été-là.

Les forces navales américaines s'étaient également préparées au déclenchement de la guerre. Et compte tenu de la lenteur des communications, certains navires américains au début de l'été 1812 ont attaqué des navires britanniques dont les commandants n'avaient pas encore appris le déclenchement officiel de la guerre.

Opposition généralisée à la guerre

Le fait que la guerre n'était pas universellement populaire s'est avéré être un problème, surtout lorsque les premières phases de la guerre, comme le fiasco militaire de Fort Detroit, se sont mal passées.

Avant même le début des combats, l'opposition à la guerre a causé des problèmes majeurs. À Baltimore, une émeute a éclaté lorsqu'une faction anti-guerre vocale a été attaquée. Dans d'autres villes, les discours contre la guerre étaient populaires. Un jeune avocat de la Nouvelle-Angleterre, Daniel Webster , a prononcé un discours éloquent sur la guerre le 4 juillet 1812. Webster a noté qu'il s'opposait à la guerre, mais comme il s'agissait désormais d'une politique nationale, il était obligé de la soutenir.

Bien que le patriotisme soit souvent élevé et ait été renforcé par certains des succès de l'outsider U.S. Navy, le sentiment général dans certaines parties du pays, en particulier en Nouvelle-Angleterre, était que la guerre avait été une mauvaise idée.

Fin de la guerre

Alors qu'il devenait évident que la guerre serait coûteuse et pourrait s'avérer impossible à gagner militairement, le désir de trouver une issue pacifique au conflit s'intensifia. Des responsables américains ont finalement été envoyés en Europe pour travailler à un règlement négocié, dont le résultat a été le traité de Gand, signé le 24 décembre 1814.

Lorsque la guerre a officiellement pris fin avec la signature du traité, il n'y avait pas de vainqueur clair. Et, sur le papier, les deux parties ont admis que les choses reviendraient à ce qu'elles étaient avant le début des hostilités.

Cependant, dans un sens réaliste, les États-Unis se sont révélés être une nation indépendante capable de se défendre. Et la Grande-Bretagne, peut-être après avoir remarqué que les forces américaines semblaient devenir plus fortes au fur et à mesure que la guerre avançait, n'a plus tenté de saper la souveraineté américaine.

Et un résultat de la guerre, qui a été noté parAlbert Gallatin, le secrétaire du Trésor, était que la controverse qui l'entourait et la façon dont la nation s'était réunie avaient essentiellement uni la nation.

Sources et lectures complémentaires

  • Hickey, Donald R. 'La guerre de 1812 : un conflit oublié', édition du bicentenaire. Urbana : Presses de l'Université de l'Illinois, 2012.
  • Taylor, Alain. 'La guerre civile de 1812 : citoyens américains, sujets britanniques, rebelles irlandais et alliés indiens. New York : Alfred A. Knopf, 2010.