Pearl Harbor : la maison de l'US Navy dans le Pacifique

Vue satellite de Pearl Harbor, HI. Nasa





L'une des bases navales les plus célèbres au monde, Pearl Harbor, sur l'île d'Oahu, à Hawaï, est le port d'attache de la flotte américaine du Pacifique depuis La Seconde Guerre mondiale . Le port a été acquis par les États-Unis par le biais du traité de réciprocité de 1875. Après le tournant du 20e siècle, la marine américaine a commencé la construction d'une variété d'installations autour des écluses du port, y compris une cale sèche qui a ouvert ses portes en 1919. Le 7 décembre, 1941, le Japon attaque la flotte américaine du Pacifique alors qu'elle se trouve à Pearl Harbor. La frappe a fait plus de 2 300 morts et quatre cuirassés coulés. Dans les années qui ont suivi l'attaque, la base est devenue la plaque tournante de l'effort de guerre américain dans le Pacifique et reste une installation vitale à ce jour.

Début des années 1800

Connu des natifs Hawaïens sous le nom de Wai Momi, signifiant « eau de perle », on croyait que Pearl Harbor était la demeure de la déesse requin Ka'ahupahau et de son frère, Kahi'uka. À partir de la première moitié du XIXe siècle, Pearl Harbor a été identifié comme l'emplacement possible d'une base navale par les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Sa désirabilité a cependant été réduite par les eaux peu profondes et les récifs qui bloquaient son entrée étroite. Cette restriction l'a conduit à être largement négligé au profit d'autres endroits dans les îles.



Annexion américaine

En 1873, la chambre de commerce d'Honolulu a demandé au roi Lunalilo de négocier un traité réciproque avec les États-Unis pour renforcer le lien entre les deux nations. En guise d'incitation, le roi a offert la cessation de Pearl Harbor aux États-Unis. Cet élément du traité proposé a été abandonné lorsqu'il est devenu clair que la législature de Lunalilo n'approuverait pas le traité avec celui-ci inclus.

Palmiers au bord des eaux de Pearl Harbor

Pearl Harbor, années 1880. Archives de l'État d'Hawaï



Le traité de réciprocité a finalement été conclu en 1875, par le successeur de Lunalilo, le roi Kalakaua. Satisfait des avantages économiques du traité, le roi chercha bientôt à prolonger le traité au-delà de sa durée de sept ans. L'effort de renouvellement du traité s'est heurté à une résistance aux États-Unis. Après plusieurs années de négociation, les deux nations ont convenu de renouveler le traité par le biais de la Convention Hawaï-États-Unis de 1884.

Ratifiée par les deux nations en 1887, la convention accordait « au gouvernement des États-Unis le droit exclusif d'entrer dans le port de Pearl River, dans l'île d'Oahu, et d'y établir et d'y entretenir une station de charbonnage et de réparation pour l'utilisation des navires ». des États-Unis et à cette fin, les États-Unis peuvent améliorer l'entrée dudit port et faire toutes les choses utiles aux fins susmentionnées.

Les jeunes années

L'acquisition de Pearl Harbor a rencontré des critiques de la part de la Grande-Bretagne et de la France, qui avaient signé un pacte en 1843, s'engageant à ne pas se faire concurrence sur les îles. Ces protestations ont été ignorées et la marine américaine a pris possession du port le 9 novembre 1887. Au cours des douze années suivantes, aucun effort n'a été fait pour améliorer Pearl Harbor à des fins navales, car le chenal peu profond du port empêchait toujours l'entrée de plus gros navires.

À la suite de l'annexion d'Hawaï aux États-Unis en 1898, des efforts ont été faits pour améliorer les installations de la Marine pour soutenir les opérations aux Philippines pendant laGuerre hispano américaine. Ces améliorations se sont concentrées sur les installations de la marine dans le port d'Honolulu, et ce n'est qu'en 1901 que l'attention s'est tournée vers Pearl Harbor. Cette année-là, des crédits ont été faits pour acquérir des terrains autour du port et améliorer le chenal d'entrée dans les lochs du port.



Vue aérienne de Pearl Harbor avec des bâtiments au centre, 1918.

Base navale, Pearl Harbor, 1918. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals

Après l'échec des efforts pour acheter le terrain adjacent, la marine a obtenu le site actuel du chantier naval, l'île de Kauhua et une bande sur la côte sud-est de l'île Ford à travers un domaine éminent. Les travaux de dragage du chenal d'entrée ont également commencé. Cela progressa rapidement et en 1903, l'USS Pétral est devenu le premier navire à entrer dans le port.



Développer la base

Bien que des améliorations aient commencé à Pearl Harbor, la majeure partie des installations de la marine est restée à Honolulu pendant la première décennie du 20e siècle. Alors que d'autres agences gouvernementales commençaient à empiéter sur la propriété de la Marine à Honolulu, la décision fut prise de commencer à déplacer les activités vers Pearl Harbor. En 1908, Naval Station, Pearl Harbor a été créé et la construction de la première cale sèche a commencé l'année suivante. Au cours des dix années suivantes, la base s'est développée régulièrement avec la construction de nouvelles installations et l'approfondissement des canaux et des lochs pour accueillir les plus gros navires de la marine.

Vue aérienne de la cale sèche vide de Pearl Harbor.

Cale sèche de Pearl Harbor, 1919. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals



Le seul revers majeur concernait la construction de la cale sèche. Commencé en 1909, le projet de cale sèche a provoqué la colère des habitants qui croyaient que le dieu requin vivait dans des grottes sur le site. Lorsque la cale sèche s'est effondrée pendant la construction en raison de perturbations sismiques, les Hawaïens ont affirmé que le dieu était en colère. Le projet a finalement été achevé en 1919, au coût de 5 millions de dollars. En août 1913, la marine abandonna ses installations à Honolulu et commença à se concentrer uniquement sur le développement de Pearl Harbor. Alloué 20 millions de dollars pour transformer la station en une base de premier ordre, la Marine a achevé la nouvelle usine physique en 1919.

Expansion

Alors que les travaux progressaient à terre, l'île Ford au milieu du port fut achetée en 1917, pour une utilisation conjointe armée-marine dans le développement de l'aviation militaire. Les premiers équipages sont arrivés au nouveau Luke Field en 1919 et l'année suivante, la base aéronavale a été créée. Alors que les années 1920 étaient en grande partie une période d'austérité à Pearl Harbor comme post- Première Guerre mondiale les crédits ont diminué, l'assiette a continué de croître. En 1934, la base Minecraft, la base aérienne de la flotte et la base sous-marine avaient été ajoutées au chantier naval et au district naval existants.



En 1936, des travaux ont commencé pour améliorer encore le chenal d'entrée et construire des installations de réparation pour faire de Pearl Harbor une base de révision majeure à égalité avec Mare Island et Puget Sound. Avec la nature de plus en plus agressive du Japon à la fin des années 1930 et l'apparition de La Seconde Guerre mondiale en Europe, des efforts supplémentaires ont été déployés pour élargir et améliorer la base. Les tensions augmentant, la décision fut prise de tenir les exercices de la flotte de la flotte américaine du Pacifique au large d'Hawaï en 1940. Suite à ces manœuvres, la flotte resta à Pearl Harbor, qui devint sa base permanente en février 1941.

Seconde Guerre mondiale et après

Avec le déplacement de la flotte américaine du Pacifique vers Pearl Harbor, le mouillage a été agrandi pour accueillir l'ensemble de la flotte. Le matin du dimanche 7 décembre 1941, des avions japonais ont lancé un avion surprise attaque sur Pearl Harbor . Paralysant la flotte américaine du Pacifique, le raid a tué 2 368 personnes, coulé quatre cuirassés et gravement endommagé quatre autres.

USS Arizona en feu et en train de couler.

USS Arizona (BB-39) lors de l'attaque de Pearl Harbor, le 7 décembre 1941. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals

Forçant les États-Unis à entrer dans la Seconde Guerre mondiale, l'attaque a placé Pearl Harbor en première ligne du nouveau conflit. Bien que l'attaque ait été dévastatrice pour la flotte, elle n'a causé que peu de dégâts à l'infrastructure de la base. Ces installations, qui ont continué à se développer pendant la guerre, se sont avérées essentielles pour garantir que les navires de guerre américains restent en état de combat tout au long du conflit. C'est depuis son quartier général de Pearl Harbor que Amiral Chester Nimitz a supervisé l'avancée américaine à travers le Pacifique et la défaite ultime du Japon.

Après la guerre, Pearl Harbor est resté le port d'attache de la flotte américaine du Pacifique. Depuis lors, il a servi à soutenir les opérations navales au cours de la Corée et Guerres du Vietnam , ainsi que pendant la guerre froide. Encore en pleine utilisation aujourd'hui, Pearl Harbor abrite également le USS Arizona Mémorial ainsi que les navires musées USS Missouri et USS Bowfin .