Penny presse

Réduire le prix des journaux à un centime était une innovation surprenante

Illustration d

Une presse à imprimer Hoe comme celles utilisées par le New York Times dans les années 1850. Collection Kean/Getty Images





La Presse Penny était le terme utilisé pour décrire la tactique commerciale révolutionnaire consistant à produire des journaux qui se vendaient pour un centime. La Penny Press est généralement considérée comme ayant commencé en 1833, lorsque Benjamin Day fonde The Sun, un journal new-yorkais.

Day, qui travaillait dans l'imprimerie, a lancé un journal pour sauver son entreprise. Il avait failli faire faillite après avoir perdu une grande partie de son entreprise lors d'une panique financière locale provoquée par le épidémie de choléra de 1832 .



Son idée de vendre un journal pour un sou semblait radicale à une époque où la plupart des journaux se vendaient à six cents. Et bien que Day y ait simplement vu une stratégie commerciale pour sauver son entreprise, son analyse a abordé une division de classe dans la société. Les journaux qui se vendaient six cents étaient tout simplement hors de portée de nombreux lecteurs.

Day a estimé que de nombreuses personnes de la classe ouvrière étaient alphabétisées, mais n'étaient pas des clients de journaux simplement parce que personne n'avait publié de journal qui leur était destiné. En lançant The Sun, Day faisait un pari. Mais cela s'est avéré un succès.



En plus de rendre le journal très abordable, Day a institué une autre innovation, le marchand de journaux. En embauchant des garçons pour vendre des copies aux coins des rues, The Sun était à la fois abordable et facilement disponible. Les gens n'auraient même pas à entrer dans un magasin pour l'acheter.

Influence du Soleil

Day n'avait pas beaucoup d'expérience en journalisme et The Sun avait des normes journalistiques assez lâches. En 1834, il publia le fameux Moon Hoax, dans lequel le journal affirmait que des scientifiques avaient trouvé de la vie sur la lune.

L'histoire était scandaleuse et s'est avérée totalement fausse. Mais au lieu de la cascade ridicule discréditant The Sun, le public lecteur l'a trouvé divertissant. Le Soleil est devenu encore plus populaire.

Le succès de The Sun a encouragé James Gordon Bennett , qui possédait une solide expérience journalistique, pour fonder The Herald, un autre journal à un centime. Bennett a rapidement réussi et en peu de temps, il pouvait facturer deux cents pour un seul exemplaire de son journal.



Les journaux suivants, dont le New York Tribune of Horace Greley et le New York Times de Henry J.Raymond , ont également commencé à être publiés sous forme de penny papers. Mais au moment de la guerre civile, le prix standard d'un journal de New York était de deux cents.

En commercialisant un journal auprès du public le plus large possible, Benjamin Day a lancé par inadvertance une ère très compétitive dans le journalisme américain. Lorsque de nouveaux immigrants sont arrivés en Amérique, la presse à un sou a fourni du matériel de lecture très économique. Et l'on pourrait faire valoir qu'en proposant un stratagème pour sauver son entreprise d'impression défaillante, Benjamin Day a eu un impact durable sur la société américaine.