Perissodactyla : mammifères sabots aux doigts impairs

Chevaux, rhinocéros et tapirs

Tapir mangeant de l

Tapir mangeant de l'herbe. Photo de Tambako le Jaguar / Getty Images





Les mammifères à sabots impairs (Perissodactyla) sont un groupe de mammifères qui sont largement définis par leurs pieds. Les membres de ce groupe - chevaux, rhinocéros et tapirs - portent l'essentiel de leur poids sur leur orteil moyen (troisième). Cela les distingue des mammifères à sabots pairs , dont le poids est porté par leurs troisième et quatrième orteils réunis. Il existe environ 19 espèces de mammifères à sabots impairs vivants aujourd'hui.

Anatomie du pied

Les détails de l'anatomie du pied varient entre les trois groupes de mammifères à sabots aux doigts impairs. Les chevaux ont perdu tout sauf un seul orteil, dont les os se sont adaptés pour former une base solide sur laquelle se tenir debout. Les tapirs ont quatre doigts sur leurs pattes avant et seulement trois doigts sur leurs pattes arrière. Rhinocéros ont trois orteils sabots sur leurs pieds avant et arrière.



Morphologie du corps

Les trois groupes de mammifères vivants à sabots impairs sont variés dans leur structure corporelle. Les chevaux sont des animaux gracieux aux longues pattes, les tapirs sont plus petits et ressemblent plutôt à des porcs dans la structure du corps et les rhinocéros sont très grands et volumineux.

Diète

Comme les mammifères à sabots pairs, les mammifères à sabots impairs sont des herbivores, mais les deux groupes diffèrent considérablement en ce qui concerne la structure de l'estomac. Alors que la plupart des mammifères à sabots à doigts pairs (à l'exception des porcs et des pécaris) ont un estomac à plusieurs chambres, les mammifères à sabots à doigts impairs ont une poche qui s'étend du gros intestin (appelé caecum) où leur nourriture est décomposée par des bactéries. . De nombreux mammifères à sabots pairs régurgitent leur nourriture et la remâchent pour faciliter la digestion. Mais les mammifères aux sabots impairs ne régurgitent pas leur nourriture, elle est plutôt décomposée lentement dans leur tube digestif.



Habitat

Les mammifères à sabots impairs habitent Afrique , Asie, Amérique du Nord et Amérique du Sud. Les rhinocéros sont originaires d'Afrique et d'Asie du Sud. Les tapirs vivent dans les forêts d'Amérique du Sud, d'Amérique centrale et d'Asie du Sud-Est. Les chevaux sont originaires d'Amérique du Nord, d'Europe, d'Afrique et d'Asie et sont maintenant essentiellement répartis dans le monde entier, en raison de la domestication.

Certains mammifères à sabots impairs, comme les rhinocéros, ont des cornes. Leurs cornes se forment à partir d'une excroissance de la peau et sont constituées de kératine comprimée, une protéine fibreuse que l'on trouve également dans les cheveux, les ongles et les plumes.

Classification

Les mammifères à sabots impairs sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante :

Animaux > Chordés > Vertébrés > Tétrapodes > Amniotes > Mammifères > Mammifères sabots aux doigts impairs



Les mammifères à sabots impairs sont divisés en groupes taxonomiques suivants :

  • Chevaux et apparentés (équidés) - Il existe 10 espèces de chevaux vivants aujourd'hui.
  • Rhinocéros (Rhinocerotidae) - Il existe 5 espèces de rhinocéros vivants aujourd'hui.
  • Tapirs (Tapiridae) - Il existe 4 espèces de tapirs vivants aujourd'hui.

Évolution

On pensait auparavant que les mammifères à sabots à doigts impairs étaient étroitement liés aux mammifères à sabots à doigts pairs. Mais des études génétiques récentes ont révélé que les mammifères à sabots à doigts impairs pourraient, en fait, être plus étroitement liés aux carnivores, aux pangolins et aux chauves-souris qu'aux mammifères à sabots à doigts pairs.



Les mammifères à sabots impairs étaient beaucoup plus diversifiés dans le passé qu'ils ne le sont aujourd'hui. Au cours de l'Éocène, ils étaient des herbivores terrestres dominants, dépassant largement en nombre les mammifères à sabots pairs. Mais depuis l'Oligocène, les mammifères sabots aux doigts impairs sont en déclin. Aujourd'hui, tous les mammifères à sabots impairs, à l'exception des chevaux domestiques et des ânes, sont rares. De nombreuses espèces sont menacées et menacées d'extinction. Les mammifères à sabots impairs du passé comprenaient certains des plus grands mammifères terrestres à avoir jamais marché sur la Terre. Indricotherium , un herbivore qui habitait les forêts d'Asie centrale il y a entre 34 et 23 millions d'années, pesait trois ou quatre fois le poids de l'actuel Éléphants de la savane africaine . On pense que les brontotheres sont les plus primitifs des mammifères à sabots aux doigts impairs. Les premiers brontotheres avaient à peu près la taille des tapirs modernes, mais le groupe a ensuite produit des espèces qui ressemblaient à des rhinocéros.